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英国军队二战期间从非洲国家征募了大量士兵,这些非洲士兵与和英国白人士兵一样,为英国及其殖民地与纳粹德国和日本作战,很多人为此丧命。战争结束后,白人士兵得到的是来自整个英国的鲜花、掌声和优厚的福利待遇,而同样九死一生的非洲老兵们得到的却只是十英镑,之后又被忽视和遗忘。

整个二战期间,英国从其非洲殖民地征募了42.1万名士兵,其中12万人被派往缅甸作战。此外,还有数百万非洲人为英国海军提供服务或者在英国工厂工作,但是他们回到非洲后的生活都很艰难,有的连基本的医疗保障都没有。没有纪念日、没有养老金,这些非洲老兵从没夸耀过自己。上世纪六十年代以来,他们感觉就像从未被国家承认过,他们曾拿自己的生命冒险,却没有得到任何奖励和补偿。

二战期间参加英国军队的南罗得西亚(1980年改称津巴布韦)黑人理查德·禅达恩格瓦参加英国军队,在南罗得西亚战争中,腿部三年内两次中枪。后又被派往缅甸同日军作战,被日军俘虏,直到盟军胜利。

战争胜利后,禅达恩格瓦被送回故乡南罗得西亚,但他所得到的回报仅有十英镑。如今89岁的禅达恩格瓦住在距离津巴布韦首都哈拉雷75公里的乡村,与家人一起生活。由于腿伤他走路一瘸一拐,更无法下地劳动,只能靠家人来养活。

禅达恩格瓦就是很典型的被英国政府忽视的二战老兵,他的儿子拉斐尔·奇科瓦说:“你可以看得出他是一个非常愤怒的人。这么多年来他一直希望得到补偿,但最终现实还是让他失望。”

奇科瓦说,在这一切永远失去前,需要编写一部非洲人二战经历的编年史。今年早些时候,他游历赞比亚、坦桑尼亚以及故乡津巴布韦,采访了二战老兵。在这次旅行中,奇科瓦共调查了十位老兵,记录了他们的战斗事迹。

即使战死沙场后,非洲人也没有得到公平的对待。在哈拉雷、蒙巴萨等地区,英国战争公墓委员会甚至将墓地按照白人和黑人划分为A 区和B区。

一些老兵说他们被英国卖了,他们对英国忠心耿耿,即使那不是他们自己的战争,也不至于最后每个人只有十英镑的回报。老兵安德鲁说:“他们给了我遣散费,想像一下会是多少呢?只有十英镑!”


另据史料记载,大约二十万名非洲士兵二战期间在戴高乐将军率领的法国军团服役,直至法国摆脱纳粹德国的占领。1944年8月23日,由塞内加尔狙击手组成的第六军团率先攻入法国土伦市并解放了这座城市。塞内加尔政府于是将8月23日定为“非洲狙击手纪念日”。

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