[原创]小公司,大能量——美国私营spaceX公司的运载火箭及飞船[已拜读]

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[本站2010年6月4日综合报道] 6月4日,新型商业火箭“猎鹰”-9从佛罗里达起飞,首次成功试验了可以在一天之内发射货物舱(也有可能是宇航员)的新一代私人火箭。

火箭发射之前经历数次中断,最终于当地时间下午2:45从卡纳维拉尔角空军基地发射,此时四小时的发射窗已接近尾声。火箭朝发射台以东飞去,8分钟后进入地面上空250千米的轨道。虽然火箭在上升中出现轻微滚动,但没有对入轨造成影响,火箭总体表现超出预期。

“猎鹰”-9火箭由私营的太空探索技术公司(SpaceX)建造,为两级火箭,高54米,采用液体推进,携带了一个假的“龙”太空舱。虽然在公司的商业计划中没有要求可重复使用,SpaceX公司一直希望回收火箭第一级,该火箭级在发射后溅落太平洋,原计划利用下降过程张开的降落伞浮在洋面,但火箭级在降落地面途中解体。目前SpaceX公司正在回收第一级的一部分。

此次火箭发射意义重大:有50%的首次试验表现非常糟糕,但此次试验相当成功;此次飞行正值美国国会开始阻挠总统奥巴马为载人航天飞行申请的预算之时,成功发射会降低立法者认为私营公司无法胜任此项工作的疑虑;猎鹰”-9火箭火箭已经与NASA签订了16亿美元的合同,将太空运送至国际空间站,未来可能还会执行载人飞行,火箭的成功发射增大了“猎鹰”-9火箭成为首个将人类送入轨道的非政府航天器的希望。

第二枚“猎鹰”-9火箭已经接近完成,将于夏末起飞。此次任务预计携带真正的“龙”太空舱,以验证飞船分离、轨道机动和再入。(中国航天工程咨询中心 侯丹)

以上为半个月前刚刚发生的事。

事情的主角——太空探索技术公司(SpaceX),是一家由PayPal创始人Elon Musk建立的美国太空运输公司。迄今为止,这家区区数百人规模的公司,已经开发了两种运载火箭: 轻型火箭falcon 1(猎鹰 1),已成功发射两次,包括为马来西亚发射的遥感卫星一枚;中型火箭falcon 9(猎鹰 9),已在6月4日成功进行了一次实验发射,其运载力与发射神舟飞船的长征2F相当。

伴随着falcon 系列火箭的开发成功,spaceX公司已经接到了大量国际发射合同。最新的合同中包括价值数亿美元的铱星二代合同。falcon 系列火箭并未采用波音、洛马这些大公司所掌握的先进技术,而是采用成熟的、低成本的技术方案,其发射报价远低于欧美主流运载火箭

同时,商业发射仅是SpaceX公司目标的一部分。该公司正在开发Dragon (龙)系列飞船,初期将承担国际空间站货运任务(首次验证飞行将于今年进行)。更进一步的计划是开发Dragon飞船的载人版(Dragon飞船的货运版已是按增压可载入设计),从而实现真正的商业载人轨道飞行,无疑,这比spaceship 2那样的商业亚轨道飞行更有吸引力。

实际上,从事商业火箭、载人轨道开发的私营公司不仅spaceX一家,还包括“轨道科学”等多家公司。如果进展顺利,5年内,如果你在媒体上看到商业载人航天的实现,大可不必惊讶。

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本文内容于 2010-6-19 2:05:57 被网络卫士编辑

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