小行星探测器“隼鸟”号返回舱运抵日本

小行星探测器“隼鸟”号返回舱运抵日本

研究人员在做检查

小行星探测器“隼鸟”号返回舱运抵日本

图为“隼鸟”号返回舱抵达日本东京羽田机场

日本共同社网站报道,日本小行星探测器“隼鸟”号的返回舱17日晚由包机运抵东京羽田机场。

该探测器由日本宇宙航空研究开发机构于2003年5月发射升空并成功着陆小行星“丝川”,返回舱于本月14日着落于澳大利亚南部的沙漠地区。

返回舱直径约30厘米,高约15厘米,重约6公斤。14日着陆后在现场立即被回收并严格包装。返回舱被装入氮气球后放入小箱,小箱则被装入了塞有抗冲击材料的大箱之中。

返回舱将被送至相模原市的宇宙航空研究开发机构进行详细分析。如果确认带回了“丝川”小行星的沙土,将为解开太阳系形成初期之谜提供珍贵线索。

“隼鸟”号于2005年在小行星“丝川”上着陆。虽然发射金属球使地表岩石碎散进行采样的计划失败,但探测器着陆时扬起的沙土有可能进入了返回舱。

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