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中国航母即将成军?美国专家剖析中国航母计划

想象图:中国未来航母搭载歼10战机

中国航母即将成军?美国专家剖析中国航母计划

中国未来航母想象图

中国航母即将成军?美国专家剖析中国航母计划

雅克141垂直起降机也可能成为中国舰载机的备选

中国航母即将成军?美国专家剖析中国航母计划

“猎鹰”也有改装上舰的可能性

中国航母问题渐趋明朗

2008年12月中旬,中国向外界宣布,决定派遣一支小规模的解放军海军舰艇编队(由两艘导弹驱逐舰和一艘综合补给舰组成)前往索马里海域执行反海盗任务。在外界看来,此举标志着中国已开始动用不断增强的海军力量,积极参与国际安全活动。一位中国的评论员表示,此举向世界展示了中国是一个非常负责任的大国。不过,中国方面虽然与美国方面保持着某种信息交流,但仍以独立自主的方式参与国际反海盗行动,拒绝加入由美国主导的151多国海军特遣编队。然而,还有另外一个重要事件并没有引起外界的足够关注:2008年12月9日,在东海海域,两艘中国海洋监测局的船只利用解放军不断提高的航天和电子信息能力,精确估算了日本海岸警卫队舰艇的活动时间,利用其尚未出动的时机出没于钓鱼岛海域,以宣示中国的主权。

在这种合作与对峙相交织的背景下,2008年末和2009年初,中国国内和其他一些消息来源陆续披露了一些有关中国航空母舰计划的新信息,中国长久以来一直雄心勃勃地希望建造自己的航空母舰。值得注意的是,这些新信息并非来自中国政府的官方表态或公开报道,而是大多出自香港媒体和一些国际防务媒体的报道。由于这些信息不具有权威性,因此仍很值得继续推敲。中国方面一直拒绝提供关于重大国防项目、尤其是未来国防项目的权威信息,就连2009年1月20日公布的最新版《中国国防白皮书》,也没有涉及中国建造航空母舰的计划。

但是,最近披露的这些相关信息,显然与中国官方在中国航母问题上采取的新立场息息相关。如今中国官方已开始公开阐明中国对建造航母的态度,强调中国建造航空母舰的必要性和正当性。从信息透明的角度看,这标志着中国的立场发生了重大转变,不再像以往那样长期否认建造航母的意图。例如,在2008年11月中旬,中国国防部外事办公室主任钱立华将军在接受英国《金融时报》采访时,曾就中国航母问题表示:“任何一个大国的海军,都梦想拥有一艘或多艘航空母舰。但问题的关健并不在于是否拥有航母,而在于如何运用航母。从军事角度而言,拥有10个以上航母战斗群的大国海军,与那些只有一到两艘航母的国家相比,所谋求的战略目标显然不可同日而语,后者只会将航母用于近海防御。即便有朝一日我们拥有了航空母舰,我们也不会像那种国家那样,将航母用于全球部署或全球干涉。”

2009年3月初,在中国一年一度的“两会”期间,中国的航母雄心也得到了高调宣传。在参加“两会”期间,解放军海军东海舰队司令员徐洪猛将军在被提问时表示:“中国确实需要一艘航空母舰。不论从技术上还是经济实力上,中国都已有能力建造一艘航母。中国很快会拥有自己的航母。”《中国日报》也援引前解放军海军政委胡彦林将军的话说,“建造航空母舰是一个大国的象征,这非常有必要。中国已有能力建造航母,也应该这么做。”

外界对中国航母计划的猜测

2008年12月31日,日本《朝日新闻》报道称,据中国相关消息人士透露,中国计划建造两艘排水量在5万吨到6万吨的常规动力航母,第一艘将在2009年在上海开始建造,预计2015年下水。这两艘航母显然并不包括正在大连港进行整修和改装的前苏联/乌克兰“瓦良格”号航母。2009年1月2日,香港《南华早报》披露称,解放军计划到2020年建造4艘中型航空母舰,排水量将达到65000吨,与“瓦良格”号航母相当。2月13日,日本《朝日新闻》又报道称,后两艘航空母舰将采用核动力,排水量也在60000吨左右,将在2020年前后建造,其设计基础是俄罗斯最终未能建成的“乌里扬诺夫斯克”号核动力航母。

虽然这些有关中国航母的细节性报道还有待于查证,但《南华早报》和《朝日新闻》对中国建造航空母舰的意图却有着不同的分析。香港《南华早报》援引中国消息人士的话说,中国并没有多大的野心,也不会像美国那样建造超级航母,因为解放军并不想成为美国或俄罗斯海军那样的全球性力量。两篇报道都认为,中国决定建造航空母舰的动机在于,中国迫切需要保护南海海洋领土和通往中东的海上能源运输线,《南华早报》更是坦率地指出,中国计划建造4个航母战斗群的原因在于,中国需要一支全天候的海军力量,以保卫远洋能源运输线和在南海的领海安全。然而,在2009年2月13日的文章中,一向比较宽容大度的《朝日新闻》却作出了比较悲观的推论:中国军方的未来目标是,确保对第二岛链(从日本列岛到关岛和印度尼西亚)内西太平洋海域的制海权。达成这一目标后,中国军方将在印度洋和整个太平洋地区与美国海军展开竞争。

香港《南华早报》的文章还指出,中国航母将部署在东海舰队和南海舰队的基地。中国目前正在海南岛修建一个全新的大型海军基地。根据规模判断,该基地不仅能容纳至少一个航母战斗群,而且还包括专供潜艇使用的新型地下设施。

根据上述尚未得到证实的消息,还不能轻易对中国航母计划的发展方向作出判断,还需考虑美国官方和民间人士所获得的信息。在2007年5月,美国太平洋司令部司令基廷将军与解放军同级别的官员进行了一次交流。事后基廷将军表示,“我个人对中国是否有意发展航空母舰并没有什么更好的意见,但是我们就航母有关的重大问题非常坦诚地交换了看法”。在2007年,一些访华的美国前政府高级官员也透露出两种不同说法,当时中国海军官员告诉他们,中国打算建造航空母舰。其中一位美国官员在2007年年中访华时被告知,中国有可能建造4到6艘航空母舰。

未透露姓名的官员向《朝日新闻》和《南华早报》表示,将采用俄罗斯和乌克兰的航母技术,以协助完成中国自制航母的建设工程。2月13日的《朝日新闻》报道称,中国已获得了“乌里扬诺夫斯克” 核动力航母计划的资料。该航母计划曾被定名为“1153”工程,当时俄罗斯已开始动工建造,但最终还是没能完成。依据设计构想,“乌里扬诺夫斯克” 核动力航母的满载排水量达到78000吨,可搭载总数约60多架战斗机和直升机。最重要的是,该航母设计方案采用了蒸汽弹射装置起飞舰载机。如果前苏联不解体,那么“乌里扬诺夫斯克” 核动力航母将有可能同时搭载苏-33和米格-29K舰载战斗机,以及苏-25攻击机。不过,该航母还可能携带各种支援型飞机,如雅克-44E型预警与控制飞机和P-42反潜机。俄罗斯也可能利用向中国提议联合开发或出售相关技术的机会,重新启动这类计划

已有报道称,中国官员已经与俄罗斯航母设计机构和组件生产厂家建立了联系。在2007年,俄罗斯官员曾透露,他们打算建造4艘新型航母,一旦这一计划得以实现,将会大大推动俄罗斯工业界通过参与中国的航母计划获得更多的投资和经济利益。俄罗斯的新航母将是排水量在60000吨的核动力航母。对于中国来说,在核动力推进装置、蒸汽弹射器、先进雷达和远程防空导弹等领域,俄罗斯航母计划都有可能为中国航母提供技术来源。此外,通过购买前苏联两艘“基辅”级直升机反潜航母,也已让中国“受益匪浅”,如今这两艘航母已经变成了博物馆。而由前苏联设计的“库兹涅佐夫”级航母(采用滑跃式起飞甲板)--“瓦良格”号,目前正在大连港进行翻新改造。出售“瓦良格”号的乌克兰已经向中国出售了一架T-10K飞机,该机是苏-33舰载战斗机的原型。而且,乌克兰方面还提议,利用苏联时期修建的Saki海军训练中心帮助培训中国舰载机飞行员。

“瓦良格”号航母面临的主要问题是动力装置。据报道,在2002年中国接收的时候,“瓦良格”号航母的蒸汽轮机就已破损。问题是能否完全修复,或是需要换成全新的蒸汽轮机?中国在研发新型先进战斗机发动机项目时,也在开发供海军使用的大型蒸汽轮机。2008年12月,来自互联网的图片显示,“瓦良格”号航母的前部船体和舰上的远程反舰导弹部位已经被拆除。此举是否和动力装置问题有关?也可能是打算将舰载俄制导弹换成中国的反舰导弹,或是尝试扩大舰载机的搭载空间?如果是最后一种情况,那么该航母的舰载机搭载能力将会提高三分之一,类似苏-33的舰载战斗机数量将从22架提高到28至30架。2003年,哈尔滨一家技术研究机构为庆祝成立50周年,特意建造了一个改进后的“瓦良格”号航母模型。从该模型看,“瓦良格”号航母配备了相控阵雷达、C602远程反舰导弹和“海红旗”-9防空导弹,而解放军海军052C级171号导弹驱逐舰已经采用了这种“海红旗”-9防空导弹。

然而,必须强调的是,由于缺乏官方的表态,很多有关未来中国航母的细节问题还是一个个有待揭开的谜团。“中华航母”的最终数量、航母大小和结构配置等,还有很多问号。例如,采用常规动力还是核动力?舰载机采用滑跃起飞还是蒸汽弹射?不过从中国大量有关航母研究的军事技术研究文献中也可以找到一些线索,包括涉及舰上自动降落技术的研究。假设能够继续得到政治和财政上的支持,那么有一个问题很有可能已经明确,那就是中国正在建设一支拥有航母力量的海军。

中国航母即将成军?美国专家剖析中国航母计划

苏33舰载机

中国航母即将成军?美国专家剖析中国航母计划

歼10战机上舰的想像图

苏-33交易峰回路转?

目前,中国航母舰载机的最终构成情况还一团迷雾。然而,有消息称,中国正在寻求采购俄罗斯的苏-33舰载战斗机,与此同时中国也在尝试自主发展一种或多种航母舰载战斗机、预警机和其他辅助性飞机。另外还有可能在研发的项目是短距垂直起降(STOVL)战斗机和舰载无人战斗机。

在2005年8月举行的莫斯科航展期间,俄罗斯工业界的消息来源称,中国对采购苏-33型舰载战斗机非常感兴趣。而且在这次航展中,来访的中国官员还参观了双座型苏-33UB战斗机的实体展示,当时该机刚刚接受完矢量推力发动机的改进。在这次航展之后,2006年又有许多报道文章声称中国正在寻求购买苏-33舰载战斗机,数量从2架到100架不等。比较有权威性的Piotr Butowski报道称,中国非常有兴趣采购60架单座型苏-33战斗机和40架双座型苏-33UB战斗机。然而,由于俄罗斯一直担心中国会模仿俄罗斯武器技术,加上中国对俄罗斯的武器采购量一直呈下降趋势,因此在2007年和2008年,关于中国采购苏-33战斗机的报道日渐稀少,外界越来越多地猜测有关这笔交易的谈判已经处于搁置状态。

然而,到了2008年底,这笔交易似乎又被重新激活了。在2008年11月的珠海航展上,俄罗斯官员表示,中国对购买新型苏-35和苏-33战斗机非常感兴趣。然而,也有一篇报道指出,中国对苏-33舰载战斗机的兴趣并不浓厚。2008年10月底,英国《简氏防务周刊》引述俄罗斯工业界消息人士的话说,解放军海军即将作出为其航母计划采购舰载战斗机的决定。消息人士对《简氏防务周刊》称,中国正考虑在近期购买大约14架当前型号的苏-33舰载战斗机,以便能够迅速交付。在此交易之后,将接着采购35至50架最新型号的苏-33舰载战斗机。但是这笔交易要想顺利达成,中国需要投资恢复早在上世纪90年代初便已中断的苏-33舰载战斗机生产线,并且还需资助研发先进的改进型,而中国通常总会力图避免付出这样的代价。

不过,经过升级后的苏-33舰载战斗机将是一种全新的型号(有时也被称为苏-33M或苏-33K型战斗机),也肯定会引起美国和其他国家海军的关注。大多数报道都认为,这种型号的苏-33舰载战斗机将采用新型电子系统和武器系统,其作战能力将远远高于解放军海军当前部署的苏-30MKK2型陆基战斗轰炸机。例如,未来这种苏-33舰载战斗机可能会配备俄制新型主动或被动相控阵雷达。俄罗斯的Phazotron和Tikomirov雷达厂商都正在发展主动雷达,而后者在被动式雷达方面也具有很强的实力。此外,新型苏-33舰载战斗机可能携带射程超过300公里的新型“诺瓦特”空对空导弹,以及射程在300公里的“诺瓦特”3M-54AE亚音速/超音速反舰导弹。这样一来,解放军海军首次拥有的大型舰载战斗机,在雷达系统性能上可与美国海军的F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载战斗机的AN/APG-79主动相控阵雷达相媲美;而机载武器的射程也将超过F/A-18E/F“超级大黄蜂”当前携带的武器。一旦解放军海军再为他们的苏-33舰载战斗机选择更加强劲的发动机和矢量推力,其机动能力也将远远优于美国的舰载战斗机,这种优势对于掌握空中近距离格斗的主动权或是规避来袭导弹,都非常有效。“诺瓦特”远程空对空导弹将会对美国的预警机、电子侦察机、空中加油机和海上巡逻机构成致命的威胁,而这些作战平台对于美国的网络中心战来说都至关重要,正是凭借这样的网络,美国海军和空军的战斗机才具备了出众的作战感知能力和持续作战能力。也有报道称,俄罗斯正在考虑在这种远程空空导弹的基础上研发反卫星武器。

还需要考虑的是,如果这笔苏-33舰载战斗机的交易顺利达成,将有可能导致解放军海军对后续研发的舰载战斗机也充满兴趣,未来的这种舰载战斗机将以苏霍伊公司正在研发的新型第五代战斗机为“基石”。虽然原型机可能在2009年或2010年首飞,但外界对这种新型战斗机项目知之甚少,大多推测该机将具备隐形特征,武器仓内置,并且最终会配备新型主动相控阵雷达和新型大推力发动机,可实现超音速巡航。在2007年11月的迪拜航展上,俄罗斯方面也显示了研发海军型第五代战斗机的兴趣,当时一位俄罗斯飞机公司的官员称,如果俄罗斯建造新型航空母舰,理应生产新型舰载战斗机。而到了2009年2月底,一位俄罗斯官员表示,俄罗斯未来的新航空母舰将搭载第五代战斗机,外加新型无人机和战斗支援飞机。

国产舰载战斗机方案

解放军也可能已制定了两到三种国产常规起降舰载战斗机的计划。其中一项计划可能就是成都歼-10战斗机的舰载型,美国海军情报办公室在上世纪90年代中期首次提到了这一计划。海军情报办公室当时预测成都飞机公司将会制造一种歼-10战斗机的双发型。虽然中国的互联网上一再出现有关双发型歼-10C战斗机的报道,但目前还没有足够的资料证实这一计划。然而,自2005年俄罗斯消息人士首次作出这种分析推测后,就不断有报道称改进型歼-10战斗机将搭载具有矢量推力的AL-31FN发动机,而且还可能采用更先进的电子设备。正如相关专家所释,矢量推力将使歼-10获得舰载飞行时所需的较低着降速度。这一特性也可使搭载有效载荷的歼-10战斗机,从靠近印度的高海拔短距离飞机跑道上起飞。不过,成都方面至今并未披露这一型号的歼-10战斗机。

沈阳飞机公司可能也存在一到两种常规起降舰载战斗机项目。外界最初认为沈阳飞机公司是在尝试发展歼-11B战斗机的舰载型(中俄联合生产的苏-27(也称歼-11)战斗机的改进型)。有报道称中国已经采购一架T-10K飞机,促使外界猜测中国也可能在努力改进歼-11战斗机,使其具备舰载能力。然而,俄罗斯方面的消息来源显示,中国这样做将面临相当大的困难,因为苏-33战斗机若要适应航母行动的要求,还需进行大量改进。不过,经过成功改装的舰载型歼-11B战斗机将有可能安装先进的雷达和武器,可与美国海军的F/A-18E/F舰载机相抗衡。

除舰载型歼-11B之外,外界还推测沈阳飞机公司及其相关航空设计机构可能还在研发一种全新的舰载战斗机,有可能完全取代舰载型歼-11B项目。中国的一些军事航空网站将此机型称为歼-13,有消息称,该机型可能在五年内完成研发工作。目前有两种说法可能与这种舰载战斗机有关,其中一种描述可能出自中国的航空航天工程类杂志,其暗示这种舰载战斗机可能是一种具有隐形特征的双引擎战斗机,外形大小介于歼-11和俄罗斯米格-29战斗机之间。另一种描述来自中央电视台播放的一段录像,录像画面显示了一种体形更小的双引擎战斗机,外形大小与美国的F-18C战斗机相近。但是目前还没有其他资料能够证实这两个项目确实存在。不过,中国航空制造业在飞机电子装备、发动机和隐形技术等领域的自主研发能力已取得长足进步,若能再得到一些国外技术的帮助,则足以承担舰载机项目的研发工作。目前成都和沈阳方面也都将研发重点放在了新型第五代战斗机的设计上,或许今后10年内就能完成开发工作,其中可能就包括最终的舰载型。

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