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美军新一代核动力航母——“福特”号效果图

自去年美军宣布开建全新设计的“福特”级航空母舰后,这艘未来的“海上巨无霸”一直颇受关注。今年6至7月间,美国《大众机械》杂志采访组受新航母主承包商诺斯罗普·格鲁曼公司邀请,前往建造现场——位于弗吉尼亚州的纽波特纽斯造船厂进行实地探访,揭开了首艘“福特”级航母(CVN-78)的神秘面纱。


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“福特”号航母(当时名为21世纪航母)切割首块钢板

“就像建造迪斯尼乐园”

虽然五角大楼一年前才正式宣布建造新航母的消息,但相关计划自上世纪末便在酝酿中,某些部件的设计工作2000年就开始了。《大众机械》采访组到达船厂时,天空正飘着朦朦细雨,只见露天场地中摆满了钢制隔板、成堆的钢管和数百吨舰体组件,就像某个巨人将自己的玩具船拆散了撒落一地。一同前来的《海军学院世界战斗舰队导航》杂志主编艾利克·沃特海姆不禁感叹:“这就像建造一座迪斯尼乐园一样!”

作为世界上最大、最先进的战舰,“福特”级航母开工前的设计工作是最关键的部分。航母如此复杂,几乎不允许出现任何设计错误。如果这类差错没有被及时发现,一个小缺陷就可能导致数百万美元打了水漂,并可能引发超支、难以通过验收等连锁反应。

这点从相关预算就可以看出端倪。CVN-78总价格140亿美元,研究与开发费用就占了50亿美元。美国海军官员表示,随着设计模型的建立及制造工艺的成熟,在建造第二艘新航母时,可节省大量研发费用和建造时间,造价将降低到60亿美元。

美国上一次设计航母还要追溯到20世纪60年代,当时的工程技术人员凭着纸墨和木质模型完成了大量设计工作。而今,设计过程中的绝大部分制图、计算、检验工作都可以借助计算机辅助设计(CAD)软件完成。采访组就亲自体验了这样的场面。他们被带到一个“会议室”内,房间中央放着一个高约2.4米的大屏幕,来自全国各地的造船专家通过虚拟现实技术聚在一起讨论,像极了电影《星球大战》中绝地武士开会时的场景。美军新一代核动力航母——“福特”号效果图

老面孔下藏着新性能

随行的美国海军官员表示,新航母在外观上与现役的11艘“尼米兹”级航母没有太大不同,但其内部变化却是惊人的。特别值得一提的是,“福特”级对蒸汽的依赖大为减少,这在很大程度上得益于它采用了改进后的核动力系统。据介绍,该舰预定采用新型A5W压水堆,其功率大、结构简单,配合13800伏的区域直流配电系统,可产生3倍于“尼米兹”级的电力。新舰电能传输功率大、可靠性高、通用性好,可满足推进装置、飞机弹射器以及高能武器系统的需求。

老式航母上的所有事情几乎都离不开蒸汽——加热船舱、烘干衣服、海水淡化、发射舰载机,都依靠核反应堆产生的蒸汽能量。因为容易破损造成泄漏,这些蒸汽装置需要一大批专业人员操作阀门、读仪表及维修机器;而“福特”级的同类系统大部分直接以电力驱动,需要的人员大为减少,能量利用效率也明显提高。

用电力替代蒸汽动力的另一个优势体现在飞行甲板上。老式航母的蒸汽弹射器不能起飞太重的舰载机,因为后者需要足够的加速度才能升空,所以,航母经常需要提高航速以借助甲板风帮战机起飞。“福特”级摆脱了这种局限,它采用以电力驱动的新式电磁弹射器,不仅减少了占用空间,而且无需提前预热,能应付各种紧急战况。加之其推力输出可以精确控制,故适用于不同飞机类型。

由于采用了现代化设计,“福特”级在其他方面也优于老式航母。在外观上,新航母改进了岛式上层建筑,充分考虑视野、指挥、飞行控制、各种雷达和通信要求;另外,很多新概念武器也将装舰,包括电磁导轨炮、高能激光武器、高能粒子束武器等。“十万吨级怪物”受质疑

尽管“福特”级的建造热火朝天,但它的未来仍有一些不确定性。诺斯罗普·格鲁曼公司必须小心翼翼地进行施工并评估工程进度,以免出现问题而被监督部门叫停造成延期——延期带来的超支问题,正是这类巨型项目的头号大敌。加之“福特”级耗资惊人,自然容易招致反对,一些国会议员就质疑说:“我们当前的敌人主要是恐怖分子、小股游击队和简陋小船上的海盗,为何还需要这样十万吨级的怪物?”

另一个围绕新航母的热门话题与建造时机有关。“我们对未来威胁了解得足够多吗?”沃特海姆说,“比如,到2060年是否还会存在载人战机?我们仍然处在十字路口。”这位军事杂志主编的观点代表了很多人关心的问题——新航母今后是否一定派得上用场?既然历史上不乏类似的先例——譬如上世纪初战列舰取代铁甲舰,二战时航母又使战列舰光芒黯淡,再过些年,又有谁能保证不会有更新式的战舰诞生呢?届时,花费巨资打造的“海上巨无霸”会不会来不及发光发热就被取代呢?

小资料:美军新一代核动力航母——“福特”号

“福特”号航母排水量达10万吨,于2008年9月开工建造,建造工期为7年,费用预计约110亿美元。按计划,“福特”号2012年下水,2015年开始服役。

新航母水面以上高度相当于20层楼高,采用新一代大功率一体化核反应堆。据介绍,新的反应堆不必更换堆芯,在装满核燃料的情况下,“福特”号能连续航行20年,使用寿命可达50年。

“福特”号将装备电磁轨道炮、高能激光、高能射线等新概念武器。不久前,美军曾对电磁轨道炮进行了发射试验,炮弹射程最远可达300公里,超过了目前航母所装备的舰空导弹的射程。新研制的舰载激光防御系统,可快速拦截来袭导弹

本文内容于 2010-6-3 11:52:59 被problem2050编辑

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