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国际超级计算机大会在6月1日公布了最新的超级计算机世界500强排名,中国的超级计算机「星云」(Nebulae)排在美国的「美洲豹」(Jaguar)计算机之后,成为世界第二快的计算机。不仅如此,在公布的500强名单中,首次有两部中国计算机排在前十的位置。英国广播公司(BBC)认为,在计算机领域投入巨大资源的中国,正在加紧努力成为世界的「超级计算机强国」。

该排行榜每年更新两次,本周在德国汉堡召开的2010年国际超级计算大会上,公布了最新一期排名,美国橡树岭国家实验室的「美洲虎」(Jaguar)排名首位,而中国深圳国家超级计算机中心的「曙光星云」排名第二。中国另外一款超级计算机「天河一号」(Tianhe-1)排名第七。

「星云」是由中国曙光公司研发的超级计算机,其运算速度达到了1.27petaflop,即每秒钟可进行1270兆(万亿次)浮点运算。而当今世界最快的计算机,美国的「美洲豹」运算速度则达到1.75petaflop。

petaflop,是衡量计算机性能的单位。一个petaflop等于每秒钟进行1千兆(万亿,trillion)次的数学运算,这种速度大约是现在运算速度最快计算机的8倍,普通计算机的36000倍。例如,「美洲豹」超级计算机运算一秒所处理的信息,普通计算机需要十小时。这一单位也经常被应用在天体物理学、气候科学和核能源等领域。

尽管美国在这一领域仍然有著明显的领先优势(全球最快计算机500强中,美国占了282个席位),可是中国正在向美国的霸主地位发出了挑战。

虽然中国在500强排名中仅占了24个席位,但是其发展速度却十分惊人。现在,中国顶级计算机的运算速度比起以前已经提速了一倍多,而完全由中国自主设计和制造的超级计算机也有望在今年稍后时间研发成功。所以许多超级计算机工业的科学家和工程师们都认为,新的中国制造的超级计算机很有可能摘取世界第一的桂冠。

中国在这一领域的起步时间虽较西方国家晚,可是起点却很高。因此中国不需要浪费资源去解决一些发展初期所需要面对的瓶颈和难题。

牛津超级计算中心主管乔.洛克利博士说:「进入500强名单肯定有著鼓舞性的作用。」他认为,中国正迅速地成为高性能计算机领域的「玩家」。

据称,曙光公司正在天津的国家超级计算机中心研发速度更快的计算机,而且,这台新的庞然大物将有一颗「中国芯」(本土自主研发的矽芯片)。

洛克利博士说:「他们(中国)利用高性能计算机系统将意味著真正的工业兴起。」他预期中国将把计算机技术投放在工业研究方面,例如飞机设计和石油勘探等。

拥有强大运算能力的超级计算机能为工业设计和发展提供「模拟系统」,有效地分析情报和提高生产效率。超级计算机还可以大幅度地简化复杂的科学计算难题,而在武器设计、密码破译、基因工程和金融模拟计算等领域,超级计算机都能发挥卓越的表现。

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