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来源: 网易探索

近日,美国加州大学欧文分校的科学家们用人类胚胎干细胞培育出一种早期阶段的视网膜。这种视网膜有八层结构,这是首个由早期人类胚胎干细胞制成的多结构细胞。

美学者用胚胎干细胞育出视网膜 可治遗传性失明

科学家们用人类胚胎干细胞培育出一种早期阶段的视网膜

网易探索5月29日报道 据《每日科学》网站报道,近日,美国加州大学欧文分校(UC Irvine)的科学家们用人类胚胎干细胞培育出一种早期阶段的视网膜。这种视网膜有八层结构,这是首个由早期人类胚胎干细胞制成的多结构细胞,为开发可移植性视网膜来治疗人类视网膜病变迈出了第一步。这一研究成果发表在最新一期的《神经科学方法》期刊(Journal of Neuroscience Methods)上。

加州大学欧文分校的里夫-欧文研究中心( Reeve-Irvine Research Center )和苏和比尔格罗斯干细胞研究中心( Sue and Bill Gross Stem Cell Research Center)承接了这项研究,研究负责人汉斯·基尔斯特德(Hans Keirstead)表示:“我们研制出了一种包括很多细胞类型的复杂结构,这是在治疗网膜病变方面取得的一项重大进展。色素性视网膜炎和视网膜黄斑变性等视网膜病变困扰着世界上无数的患者,新的研究成果有望给他们带来福音。

在以往一些对脊髓损伤的研究中,基尔斯特德的研究团体首次创设了一种将人类胚胎干细胞培育成为特定细胞类型的方法,这一过程称之为“异化”法,这些研究的结果直接导致了目前世界上首例使用干细胞为基础治疗急性脊髓损伤的临床试验。在本次研究中,基尔斯特德的研究团体再次使用了“异化”法,并培育出了视网膜必需的多种细胞类型。基尔斯特德表示,其中最大的挑战在于工程设计,为了模拟早期阶段视网膜的发展,研究人员需要创立不同类型的“微观渐变”方法,以便使干细胞能够往不同的路径“异化”。

视网膜居于眼球壁的内层,是一层透明的薄膜组织。视网膜记录下人看到的图像,并通过视觉神经将这些图像发送到大脑中。视网膜病变可导致视力的损害甚至失明。在美国,有超过1000万人患有视网膜黄斑变性,已经成为55岁以上人群失明的主要原因。有大约10万人患有色素性视网膜炎,这是一种遗传性的,逐渐发展的疾病,通常在孩童时期就开始显现。

基尔斯特德说:“我们的发现是如此令人兴奋,未来使用干细胞培育出的可移植性视网膜将能够帮助许许多多的人,我们正在这条道路上迈进。”加州大学欧文分校的研究人员正在将这种早期阶段的视网膜用在动物上进行试验,以研究其视觉改善效果。在获得积极的效果后将展开人体临床试验。

译自/每日科学 译/赫娉

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