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来源: 网易探索

人类的族谱图又增添了新成员——树居人(Homo gautengensis):突面、尖牙、食人和植物,常年在树上活动,研究表明这是目前为止发现的最早的人类祖先。

南非发现人类最古老的祖先 突面尖牙食同类

树居人头骨化石:科学家说最古老的人类出现在两百万年前,并与60万年前灭绝。

南非发现人类最古老的祖先 突面尖牙食同类

研究人员认为,已知最早的人类祖先可能是嗜食同类的食人魔

网易探索5月29日报道 人类的族谱图又增添了新成员——树居人(Homo gautengensis):突面、尖牙、食人和植物,常年在树上活动,研究表明这是目前为止发现的最早的人类祖先。达伦·克诺(Darren Curnoe)博士,也就是发现了这个新物种的人类学家声称:这个新人类物种出现在两百万年前,灭绝于六十万年前。

南非豪登省的斯泰克方丹岩洞中发现了距今两百万年至八十万年的头骨、颚骨、牙齿和其他部位的骨骼碎片,经研究鉴定这是新人种——嗜食同类的“树居人”。澳大利亚新南威尔士大学的克诺博士说,最早的人类祖先可能是“食人魔”。他说:“53号头骨显示:它不是用在葬礼的祭祀就是被食人魔吃掉了。”

克诺博士补充说,骨头上焚烧和剥皮的痕迹可以表明:同类曾是树居人的盘中餐。但是,身高仅3英尺6英寸(约合1.1米)高,体重刚够7英石(约合45公斤)的“树居人”,并不仅仅是食肉性动物。根据人类生物学杂志发表的研究表明:“树居人”有着尖牙——用来吃食那些需要用牙齿反复咀嚼的植物。当他们在陆地上时,就会用两只脚来行走。但是他们大部分时间都在树上,也许是为了能更安全的给他们的儿女喂食以及躲避食肉动物的袭击。

与现代人类相比,树居人前臂相对较长,脸孔像黑猩猩一般突出,牙齿很长,脑容量则较小——但不是小到不能进行语言沟通。克诺博士接受美国国家地理杂志采访时说道:“树居人似乎拥有自己的语言,比我们的语言更加简单,缺乏复杂的发音和语法。根据其缺失的语言表达能力和地质时代来看,研究人员认为,树居人或许是现代人类的“近亲”,但未必是我们人类直接的祖先。

树居人的发现不仅增加了人类族谱的成员,而且也导致人类族谱的一个巨大调整。因为数十年来,科学家一直在寻找填补历史上第一个进化成最终人类的物种。今年早些时候,宣布这个‘缺失环节’可能是南猿Sediba人种。

克诺博士说,新发现的人类物种颠覆了这个理论,因为南猿Sediba人种是南方古猿非洲种(非智人物种)和直立猿人的过渡物种,远比生活在同一个时期、住在同一个地方的树居人更加的原始。因此,南方Sediba人种更不可能是人类的祖先了。

克诺博士主张:追溯到大约250万年前,在埃塞俄比亚发现的南方古猿奇异种(Australopithecus garhi),很有可能是人类进化中最早的“非智人”物种直接的祖先。

他仍然认为东非是人类的摇篮,因为在那里曾发现过可以追溯到约700多万年前的最古老的化石。但是我们已经清楚地认识到人类进化树的多样性,如果要真正透彻的了解人类进化过程还需要很长的时间。

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