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世界首个人造生命在美诞生 能自己生长繁殖(图)

美国生物学家克雷格·文特尔制造生命的过程

世界首个人造生命在美诞生 能自己生长繁殖(图)

人造生命“人造儿”菌落图

美国生物学家克雷格·文特尔(Craig Venter)在实验室中制造出世界首个人造生命细胞。

克雷格·文特尔将一种称为丝状支原体丝状亚种的微生物的DNA进行重塑,并将新的DNA片段“粘”在一起,植入另一种细菌中。新的生命由此诞生,这种新生的微生物能够生长、繁殖,并产生一代又一代的人造生命。植入的DNA片段包含约850个基因,而人类的DNA图谱上共有约20000个基因。

这个人造生命被戏称为“人造儿”(synthia),它是人类科学史上一个革命性的成果,为今后人造微生物的应用研究铺平了道路。在未来,人类也许能够建立微生物“制造厂”,制造出微生物药剂、微生物燃料,以及能够分解污染物的微生物“清洁工”。

然而,科学的发展总是一把双刃剑。道德主义者指责制造人工生命是“渎神”,是“藐视生命”。有人担心“人造儿”开启了“潘多拉的魔盒”,为未来制造生化武器奠定了基础,而实验室一个微小的失误就可能产生新的瘟疫,夺去数百万人的生命。

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