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是否应加快我国南海石油开发步伐?

今年全国两会上,众多来自能源行业的代表、委员呼吁,应加快南海油气资源的勘探、开发。许多专家也认为在秉承“搁置争议,共同开发”前提的同时,应该寻求更好的途径加快我国南海石油开发的步伐。通过多年的调研,中国社会科学院世界经济与政治研究所国际战略研究室副主任薛力,提出了由南海“六国七方”共同组建“南沙能源开发组织”的设想。南海海域面积约350万平方公里,其中中国地图上用断续线(“九段线”)标出的水域约为200万平方公里,南至曾母暗沙,北至北卫滩,东至黄岩岛,西至万安滩。南海水域共有258个已经命名的岛屿,其中岛屿35个,沙洲13个,暗礁113个,暗沙60个,暗滩31个,还有6个以“石”或者“岩”命名。这些岛屿分属四个群岛:东沙群岛、西沙群岛、中沙群岛与南沙群岛。东沙群岛包括东山岛、南卫礁、北卫礁;西沙群岛有34个岛、礁与多个沙、滩,其中面积1.85平方公里的永兴岛为南海第一大岛;中沙群岛30多个岛、礁、暗沙、暗滩与暗礁中,唯一露出水面的岛屿是黄岩岛;南沙群岛包括230多个岛、礁、沙、滩,其中面积0.48平方公里的太平岛最大,中业岛第二。对南海(主要是南沙海域)岛屿提出领土要求的国家有越南、马来西亚、文莱、菲律宾、中国五国,加上中国台湾,构成“五国六方”。印尼主张的专属经济区部分进入中国的断续线,未来确定各国的专属经济区时,印尼肯定要参加,因此,也可以说南海问题事关“六国七方”。

由于还没有进行全面的资源勘探(尤其是钻探与三维地震勘探),对于南海海底能源资源的估计数据出入比较大。总体上看,中国学者的估计数比较高,其他国家估计数比较低,并且认为主要是天然气。美国地质调查局估计,南海油气资源中天然气占60%—70%,石油储量为38亿吨。而海南南海研究中心主任吴士存等中国学者认为,南沙海域至少有石油268亿吨,天然气41万亿立方米,“占整个南海油气资源的一半以上”。而南沙海域断续线以内“石油储量约有235亿吨,天然气10万亿立方米”。南沙争端是南海问题的重心。若南沙问题解决了,南海其他部分的争端也不难解决。而这一地区目前这种单独行动开发能源的方式继续下去,很可能会导致更多的冲突,危及地区的稳定,把发展势头良好的中国—东盟关系拉向后退。

那种认为可以在“开发大陆架资源”名义下不受限制地继续开采油气资源的想法是危险的。毕竟,中国在法理上占有优势,对于此前在断续线内的开采行为,没有做出针锋相对的反应,主要是出于大局的考虑克制自己,而不是没有能力组织区块招标。中国理解有关国家开发能源的必要性,但不意味着南海尤其是南沙海域的资源可以永远任人开采。一旦中国真的下决心开采南海油田,又有谁能拦得住呢?而对东南亚5国而言,在存在争端的情况下,也很难放开手脚全力开发那一区域的油气资源。

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