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超级大国竞争小国老挝 鉴于对中国管理湄公河上游地区的怀疑上升,美国外交官和湄公河委员会近期举行高级别会晤。该交流被认为是美国的最新举动,以期再次抗衡中国在该地区不断上升的影响力,并提高美国形象。邻国中国最近通过贸易、援助和投资措施长驱直入老挝。

与会的美国助理国务卿坎贝尔在临行前表示要讨论改善双边关系。其他细节几乎没有,似乎提议还是在探寻合作领域阶段。然而,这个倡议使美国在该地区获得直面中国的牵引力。这对处在愈发重要的地区战略十字路口的老挝来说当然如此,该国和中国相邻。

在老挝,美国的常驻力量很小。国会研究处1月公布的美国和老挝关系报告称,“美国给老挝的援助相对很少”。同其他国家特别是中国的援助力度相比,美国的计划也受制于形象不高。老挝似乎能接受美国的提议,它希望能利用美国作为抗衡中国在该国影响力上升的力量。虽然目前很多老挝人乐见与中国联系增强,但担心中国主导的恐惧也在增加。特别是越来越多的中国人到老挝工作和生活威胁本国主权,而这种威胁因政府同意大规模、长期租赁土地给中国而加深。中国对湄公河的政策也让人担心,因为老挝的主要人口中心都在湄公河沿岸。老挝和湄公河委员会在与中国的讨价还价中处于劣势,美国在湄公河下游兴趣增加或能给他们增添力量。

越南也盼望老挝同美国关系改善,以此维护在老挝的利益并冲淡中国的影响力。中国的慷慨意味着越南在老挝的主导地位已经失势。如果老挝同美国改善关系,越南的西侧会得到更好保护,在对老挝以及同中国的谈判中处于更佳位置。亚洲金融危机后,由于更加强调发展援助、经济支持和文化交流,中国大举进入东南亚。这些举措因东盟普遍认为美国心在别处而变得更容易。与老挝和美国间缓慢改进的关系不同,中国的存在经过上世纪七八十年代的冷淡期后快速扩大。北京自亚洲经济危机后成为老挝主要经济援助国。中国通过建设惹眼的项目大力在老挝树立正面形象,为它培训官员。

北京对外援助时承诺不干涉,这与欧美援助时要求取得人权和反腐方面的进步不同。坎贝尔去万象的前一天,美国国务院发布2009年人权报告。报告说老挝的人权取得一些进步,但政治自由有限,言论和出版自由没有得到尊重。将这些批评放在一边,美国参与湄公河下游行动计划和抗衡中国影响力的努力可能赢得老挝好感。虽然美国不会很快同中国的慷慨援助较真,但让公众更好地知道双边计划会缩小理解差距,为更有力的外交影响力竞争铺平道路

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