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日本稀有金属严重依赖进口,稀有金属在军工方面作用巨大

西方装备的各种坦克弹药和高速弹药,几乎都以钨合金主要成分。

而全世界每年消耗的80-90%钨源自中国出口。

据日本媒体报道,日本政府本月5日制定了一项《海洋能源与矿物资源开发计划》草案。草案显示,日本将从2010年度开始对其周边海域的石油天然气等能源资源以及稀土等矿物资源进行调查,并进行正式开采。

分析人士指出,草案中提到的调查稀土资源及其开采,跟中国此前出台的禁止稀有资源出口有关。日本政府的目的是想减少对中国稀有资源的严重依赖。

想自主开发海底资源

据报道,日本的这项开发计划是基于2007年4月通过的《海洋基本法》和2008年3月出台的《海洋基本计划》。

该计划第一次详细表述了日本今后对于海底资源的具体开发步骤,包括海洋能源、矿物资源的调查,以及海底资源开发地区、时间及方式等基本内容。计划显示,日本将从2009年度开始对其周边海域的石油天然气等能源资源以及稀土等矿物资源进行调查,主要调查其分布情况和储量,并在10年以内完成调查的基础上进行正式的开采。

值得关注的是,提出此项草案的综合海洋政策本部的本部长,由日本首相麻生太郎亲自担任,显示出日本政府对于海洋资源开发利用的重视。

草案指出,日本的领海和专属经济水域的总面积在全球排名第六,在此区域内存在石油、天然气和矿物资源,是日本海底资源的供给来源,有必要迅速立项进行开发。

被列为开发对象的海底资源有四大项:包括白金和稀土类元素在内的钴含量丰富的锰氧化物,海底热水矿床,甲烷含水化合物和石油天然气。

稀土类元素作为制造强力磁铁的原材料,是计算机硬盘等电子产品以及混合动力车马达不可欠缺的物质。日本最东端的南鸟岛周边海域是有希望的稀土类元素开采海域,计划预定将在2012年度以前完成蕴藏量的调查。

中国限制措施刺痛日本

日本的高科技产业发展很大程度上依赖于稀有金属的进口。在一个日本专业网站上就有这样的一个设问"如果没有了稀有金属,生产大国日本将会怎样?"

目前,稀有金属支撑着电脑、手机、半导体、家电、汽车等各个工业生产环节,但日本的所有稀有金属目前基本依靠进口,而世界上稀有金属的生产大国主要是南非、中国、澳大利亚加拿大俄罗斯等国家。如果进口得不到保证,日本的高科技产业无疑将会受到极大的冲击。

据中国媒体报道,中国稀有矿产已经从"限制外商开采"变成"禁止外商进入"。而这一改变对日本的影响比较大。

商务部国际贸易经济合作研究院国际市场部主任赵玉敏表示,由"限制"到"禁止"的改变,主要基于两个方面的考虑:一是从根源上保护中国稀有金属矿产资源,二是控制中国出产的稀有金属在国际上的定价话语权。

从废旧家电中"淘宝"

在日本,"城市矿山"一词时有耳闻,它指的是废弃的电子产品中所含有的金、铂等贵金属和钯、铟等稀有金属,其总量之大已经到了一个可以用"矿山"来形容的地步。如果将这些金属加以回收利用,不亚于甚至超过在自然中发掘的新资源。

不久前,日本一家研究机构公布的调查数据表明,日本国内"城市矿山"中,各种金属的储藏量在世界上都属较高水平。自2001年以来,日本制定并实行了《家用电器回收法》,金属的回收再利用得到社会的广泛认可并实施。

统计数据表明,每年日本全国共有1100万多台废弃家电被回收而这些家电的再利用率达到了相当高的程度,甚至远远超过了回收法所规定的水平。不断探寻"城市矿山"等回收资源的有效利用,也是日本摆脱所谓"进口依赖"的一个有效途径。

最新一期美国《防务新闻》周刊载文称:美国尖端武器研发所需的稀土大多来自中国,由于中方不断加强对稀土出口的控制,美国国防部或被迫开始探讨应对措施。一些西方媒体也声称,中国如果严控稀土出口,西方国家的高技术产业可能面临“无米下锅”的尴尬局面。事实真的如此吗?

中国稀土曾“贱卖”全球

稀土是一种重要的战略资源,它具有优异的光、电、磁、超导、催化等物理特性,能与其他材料组成性能各异、品种繁多的新型材料,因此有“工业味精”、“新材料之母”的美誉。在军事领域,其最显着的作用就是能大幅提高制造坦克、飞机、导弹和卫星的钢材及合金的战斗性能。

就总储量而言,稀土要比黄金丰富,但它的分布极不均匀,主要集中在中国、美国、印度、俄罗斯等少数国家。作为全球头号稀土大国,我国已探明的工业稀土蕴藏量占世界的80%,且具有种类全、品位高、矿点分布合理等特点。

然而,宝贵的稀土资源在中国却被以令人吃惊的价格贱卖。据统计,从上世纪90年代至今,中国稀土的出口量增长了约10倍,平均价格却被压低到当初价格的六成左右。在世界电子、激光、超导等高科技产业规模呈几何级数增长的情况下,中国的稀土价格并未水涨船高,美国从中国购入的稀土价格竟低于其在国内开采的成本。

战略资源不容再流失

中东有石油,中国有稀土。”这是***的一句名言。然而,当发达国家将稀土视为战略资源而加以保护和大量储存的同时,中国却对其进行“大甩卖”,导致欧美每年以极其低廉的价格进行囤积,一旦资源短缺,它们就抛出库存以压低价格。

今天,中国占有世界90%以上的稀土市场份额,但却缺乏市场定价权,这引起了有识之士的强烈关注。北京大学博士青岩的文章《中国应立即禁止稀土出口》,一度在互联网上被广泛转载。国内某网站的调查则显示,97.6%的网民认为国家应加强稀土出口管制,还有超过60%的人赞成将战略性工业原料作为与欧美谈判的筹码。

事实上,我国国土资源部从2007年起就已开始调控稀土产量。本月早些时候,工业和信息化部也透露,将尽快完善相关政策法规,积极推进《稀土工业发展专项规划》和《稀土工业产业发展政策》出台,配合商务部完善出口管理机制,进一步细化稀土产品出口税号,严格稀土出口企业资质认定,完善稀土出口配额分配办法,防止资源流失。

根据新的规划,未来6年,中国稀土出口配额的总量,将控制在3.5万吨/年以内,并严禁出口镝、铽、铥、镥、钇等稀土金属。同时,国家还计划对稀土产业进行大规模兼并重组,在规范行业运作的同时,逐步建成20家左右的骨干企业集团。

欧美忧科技优势受创

综合外媒报道,针对中国稀土出口政策日益收紧,一些发达国家正积极向中国以外的地区寻找稀土来源,部分矿业公司也计划扩大旗下稀土矿的生产。

美国的稀土储量占世界的1/9,但在上世纪80年代,该国的稀土矿因能从中国采购到更加廉价的产品而基本关闭。有消息称,美国钼矿业公司正准备重启荒废近20年的加州芒廷帕斯稀土矿。此外,加拿大阿弗龙稀有金属公司正试图在加西北部开发新矿,日本虽然有可支持20年的稀土储备,但其企业同样在哈萨克斯坦参与了从铀矿中提取稀土的活动,还计划在印尼尝试从锡矿中提炼稀土,并研究在蒙古、越南开矿的可能。

美国稀土资源研究权威杰克·利夫顿“忧心忡忡”地指出,导弹、飞机等军用装备都需要稀土元素,来制造耐热电机与合金材料,精确制导武器也依赖稀土元素。如果中国限制稀土出口,西方国家必须开发替代资源,摆脱对中国的依赖,否则就会导致更多依赖稀土的高技术企业迁往中国,让中国加速挑战西方的科技优势。

分析认为,西方国家储备有大量从中国进口的廉价稀土,足以满足近年的需求。但中国这样做为时未晚,仍是保护本国资源优势,确保本国工业需求的长远之举。

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