棒子改写历史,阿三展望未来:阿三退出卫星导航系统

印度空间研究组织(ISRO)在印度班加罗尔正式宣布筹划研发本国卫星导航系统——“印度区域导航卫星系统”(IRNSS)。这将为印度提供独立于现有导航系统(如GPS)外的卫星导航能力。近期印度政府已批准了未来5—6年实施IRNSS项目,该系统将由8颗静地轨道卫星组成的太空段和地面站组成,太空段、地面站及用户接收器由印度制造,整个IRNSS系统也由印度控制。

国际观察人士指出,这将是继美国GPS、俄罗斯GLONASS(“格洛纳斯”)、欧洲Galileo(“伽利略”)、中国“北斗”系统后,全球第五种投入使用的空间卫星导航系统,这也将是雄心勃勃的印度航天工业为打造世界民用和军事航天大国地位而进行的新一轮冲刺。

此“GPS”非彼GPS

目前,ISRO正与印度机场管理局(AAI)共同实施基于卫星的导航系统GAGAN(GPS辅助型静地轨道增强导航)项目,项目覆盖印度空、天领域,将主要用于民用导航。GAGAN将为IRNSS项目实施提供初始数据和构建模型。

GAGAN由一个太空段和一个地面段组成。太空段是GSAT—4卫星上的GPS双频(L1与L5)兼容载荷,目前GSAT—4卫星正处于技术验证系统阶段。地面段由8个印度基站组成,1个印度主控中心(INMCC),1个印度陆地上行链路站(INLUS)及相关导航软件、通信链路组成,地面段已经安装完毕,初始系统验收测试表明定位准确性良好。

法国《国际航天》杂志撰文指出,虽然印度IRNSS采用了GPS技术,但并不是真正意义上的全球卫星导航定位系统。

首先,印度还不具备建立全球卫星导航定位系统的资金和实力,目前,IRNSS计划中印度将面临极大的技术难题,包括:卫星,原子时标准,地面站建设,主 控站建设,关键、安全、验证子系统建设,按DO—178B标准编制的导航软件,用户接收器,时间转换技术及其它。其中,在关键的微型精确定位载荷研制上,印度依然受制于人,主要依靠与美、俄、欧洲航天局及学术研究所的国际合作伙伴关系。如果印度在这一卫星导航核心技术上无法自主突破,IRNSS将是一座不设防的城市,其在军事领域中的战略意义将荡然无存。

其次,真正意义上的全球卫星导航定位系统现在仅有美国的GPS系统称得上,欧洲Galileo计划目前还在分阶段启动中,而俄罗斯的GLONASS虽然在1984年首颗卫星就已入轨、从1993年到2000年先后有24颗卫星并网,但目前整个系统的定位精度与GPS系统相比仍有一定差距。这其中的关键就是导航定位卫星的数量,在轨的实时卫星越多,定位精度就越准确。相比较上述国家和集团在全球卫星导航定位系统投入的动辄几十亿美元资金,数以十计的卫星数量,印度ISRO表示,建造、发射8颗IRNSS卫星,预计总成本为160亿卢比(3.5亿美元)。这显然不足以支持一个全球性网络。

印度版GPS的定位及前景

近年来印度的航天事业如日中天,一个重要原因是:印度一直把发展空间技术看作是增强国力、接近和赶上世界发达国家的一条捷径。目前,印度航天工业是政府高度控制的领域(由政府总理任航天部部长),是一个集科研、生产、应用和管理于一体的科研主导型工业体系。其航天管理体制采取的是航天研制和应用由航天部集中统一管理的体制。印度空间研究组织(ISRO)是印度政府航天计划的具体执行部门,全面负责航天计划的科研、生产、应用和管理(包括商业航天)等工作。

1999年末,印度对航天工业进行重大调整,把一直由ISRO管理的火箭制造和卫星发射等活动逐步转交工业界,即把常规的生产制造和商业运作交给工业界和私营企业。ISRO开始集中精力开展航天高新技术的研究与开发和系统工程管理,以及制定国家航天发展政策和管理计划。

印度航天业长期以来的重心主要是通信卫星和遥感卫星。多年来,这两种卫星取得了巨大成果,获得了显著的政治、经济、社会和军事效益,加之随着经济快速发展国力增强,都促使了印度正雄心勃勃重新确定其航天计划的重点,包括在近年年实现绕月探测和在未来10年发展返回式卫星,以及研制发射性能更高的运载火箭及先进的通信卫星和对地观测卫星。全球卫星导航定位技术是集遥感卫星、卫星监测、卫星变轨运动、卫星通信技术于一体的多系统尖端集成,可以说世界卫星及航天领域的“皇冠”。在美、欧、俄、中、日等世界航天强国和地区纷纷投入这场另一种形式的战争后,同样被西方舆论称为世界航天六强之一的印度无论从现实压力来看还是潜在需求方面都要求其加入这场竞赛。

ISRO主席奈尔表示,IRNSS将专门服务于印度次大陆,但未来的目标是进一步发展全球体系。从发展轨迹上,这种循序渐进的方式不失为一种明智的做法。以世界上第一种“区域导航定位系统”——中国“北斗”系统为例,正在正常运行的“北斗”1采用了独特的“双星定位”技术,三颗卫星构建了基础的区域系统,但在精度、覆盖面积方面仍然存在较大缺失,据悉,以“北斗”3号卫星为基准星的“北斗”2系统将最终以4颗静止星、12颗中轨星和9颗高轨星在2010年实现全球精确覆盖。

印度ISRO计划在一年内开始运行GAGAN。此外,为弥补GAGAN存在的缺陷,印度还与俄罗斯签署了《关于和平利用俄全球导航卫星系统的长期合作协议》,决定要联合发射18颗导航卫星发展GLONASS系统,印度将发射其中6颗,按协议,印度将建造6颗卫星中的3颗。

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