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我们能把火星变成地球吗?能将火星凛冽寒冷、空气稀薄的地表转化为更加适宜于人类居住的地球环境吗?如果能,我们应该怎样做?

第一个答案非常明确:当然,我们完全有可能做到。通过宇宙飞船发回的数据(包括目前正在火星探测的飞行器在内),我们已经发现有证据可以表明,在火星形成初期,它的气候温和,有一段时间曾有河流流入汪洋大海的迹象。在地球上生活的我们,已经知道如何让行星变暖的方法,那就是向大气层中添加一些温室气体。大量的二氧化碳曾经使火星的气候变得温和,并且目前在火星上仍然可能存在着二氧化碳。在冻结的泥土和极地冰盖中还可能存在着水。要将火星恢复到它的最佳气候阶段,我们所需要的就是一位拥有庞大预算的园艺师。

美国宇航局(NASA)的行星科学家克里斯·麦凯(ChrisMcKay)表示,将火星地球化的大部分工作需要火星自身完成。

麦凯说:“人类所做的工作只是将火星的气候变暖,然后撒下孕育生命的种子。”全氟化碳(Perfluorocarbons)是一种强效的温室气体,可以用火星的泥土和空气中的成分合成获得,然后将它释放到大气中。这会使整个行星变暖,然后它们就会释放出冷冻的二氧化碳气体。二氧化碳会升高温度,将大气压力增加到能让液态水流动的程度。与此同时,威斯康星大学的植物学家詹姆斯·格雷厄姆(James Graham)说,通过这种方法,人类殖民者就可以在这颗红色的星球上建立一个可持续的生态环境。首先在火星的南极地区会生长出细菌和地衣类植物,之后会出现苔藓类植物,一千年或更长时间后会长出红杉树。再经过几千年的时间,长成的森林会逐渐培育释放出氧气。

像火星协会主席罗伯特·祖布林(Robert Zubrin)这样的积极人士,仍然梦想着在火星上会出现人类的城市。祖布林是一位工程师,他认为人类文明只有通过无限扩张,才有可能得到繁荣发展。这类处于研究前沿的课题只对麦凯一类科学家来说具有可行性。他说:“我们将来居住在火星上,就像居住在南极地区一样。在南极没有小学。”但他认为人类在未来的火星上所学习到的经验会有助于我们与地球更为融洽地相处。

但是,有关实现该计划的时间尚有待商榷。火星目前对人类没有直接利害关系,或许,地球上的麻烦已经够让人类头痛不已。但是,做为这个星球上最为强势的领导,美国一个由白宫指定的讨论组最近建议首先在月球或小行星上尝试一下,并指出宇航局缺少进行太空之旅的预算费用。最后一点,我们还无法估算出,要将一颗死气沉沉的行星变成地球一样的绿色星球到底会花费多少费用。


本文内容于 1/21/2010 11:51:07 AM 被game88编辑

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