美国航天局“减价大甩卖”退役航天飞机

美国航天局“减价大甩卖”退役航天飞机

人民网12月17日电 美国航天局发言人日前宣布,该局决定将退役航天飞机的售价由每架4200万美元下调至2880万美元。据悉,这一价格是美国航天局将航天飞机空运到客户指定地点的“成本费”。这些退役航天飞机将在设有温控装置的室内展馆向公众开放。

2008年12月,美国航天局为行将退役的航天飞机在博物馆、学校及其他机构寻找买家时,曾有约20家机构表示了购买兴趣。有关方面认为,在航天局推出折扣价之后,感兴趣者将会更多。此外,原本叫价40-80万美元的航天飞机发动机现在将“免费赠送”。

美国现役3架航天飞机--“发现”号、“奋进”号及“阿特兰蒂斯”号今年将执行5次飞行任务,以完成国际空间站的基本建设任务。其中,2010年航天飞机首次太空之旅预定于2月份成行,由“奋进”号执行。这些航天飞机预计在今年晚些时候集体退役。

航天飞机是世界上第一种往返于地面和宇宙空间的可重复使用的航天运载器。其中,美国航天飞机可重复使用100次,每次最多可运载近30吨轨道飞行器、可载3至7人,在轨道上飞行7至30天,可执行人员和货物运送,空间试验,卫星发射、检修回收等任务。

1969年4月,美国宇航局提出建造一种可重复使用的航天运载工具的计划。1972年1月,美国正式确定了航天飞机的设计方案,即由可回收重复使用的固体火箭助推器,不回收的两个外挂燃料贮箱和可多次使用的轨道器三个部分组成。

美国于1972年1月启动航天飞机制造工程。第一架航天飞机“哥伦比亚”号于1981年4月试飞成功,并从1982年11月开始首次商业性飞行。1983年4月,美国第二架航天飞机“挑战者”号试航成功。紧接着,美国又生产了“发现号”和“亚特兰蒂斯”号两架航天飞机。1992年5 月,第五架美国航天飞机“奋进”号试飞成功。

专家介绍说,保养维护成本过高和安全可靠性低是美国航天飞机退役的主要原因。原来理想中的航天飞机,每次运营费用控制在300万美元,因为可以重复利用。实际上航天飞机的使用成本高达4-5亿美元,这样一笔昂贵费用对于美国这样的超级大国来说也绝非小数。

在美国航天飞机的太空探索史中,先后损失了两架航天飞机和14名宇航员。其中,“挑战者”号于1986年在发生升空时爆炸,7名宇航员遇难。2003,“哥伦比亚”号航天飞机在返回时爆炸解题,造成7名宇航员牺牲。这两次严重事故(五架航天飞机坠毁两架)暴露了美国航天飞机在安全性方面存在的严重问题。

3月,美国宇航局计划让“发现”号航天飞机给国际空间站运送数吨备用部件,以保证其能运行至2015年,甚至2020年。由于航天飞机一次能运送约22.6吨的货物升空,远大于其他宇航器,因此,美国宇航局希望能在航天飞机退役前尽可能多地给国际空间站运送物资。

5月,“亚特兰蒂斯”号航天飞机将执行其最后一次太空飞行任务,将俄罗斯制造的国际空间站靠泊口和实验舱送入轨道。7月,“奋进”号航天飞机将迎来谢幕之旅,届时,其主要任务是运送各类零件和一部“阿尔法磁谱仪”(粒子物理实验仪器)前往国际空间站。

9月,“发现”航天飞机将执行最后一次飞行任务,并将向国际空间站运送最后的各类补给和零部件。此后,在太空翱翔了30多年的航天飞机将“退休”。此后,美国将启用小型航天器在地球和国际空间站间接送宇航员。美国将在2015年测试代号“猎户座”的新型飞船。

目前,“发现”号已“名花有主”,退役后将进入美国国家航空航天博物馆,而“奋进”号和“阿特兰蒂斯”号仍待价而沽,从未进入太空的航天飞机原型机“企业”号也可能被出售。有意购买者须在2月19日提交申请,美国航天局将在今夏确定最终买主。

在美国航天飞机退役后,向国际空间站运送食物、燃料和补给的任务将落到俄罗斯“进步”号飞船、欧洲“自动运输飞行器”、日本HTV货运飞船以及美国空间探索技术公司和轨道科技公司研制的商业飞船之上。俄罗斯的载人飞船每次也能搭载三名宇航员升空。

同航天飞机相比,载人飞船的运载能力小,但研发技术容易掌握,成本低,安全性高。飞船的发射失败概率只有二千分之一,而航天飞机高达二百分之一。研制中的“猎户座”飞船能装6人;除为空间站送去补给外,还能承担载人登火星任务。

(转载自人民网)

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