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转管炮 2020-04-25 11:11

25日,美国通用动力公司的全新轻型坦克,闪亮登场!

许多军迷看了照片后,嘲笑了这一美国最新设计,比不上中国15式轻型坦克就不说了,甚至比不上美国30年前的XM8空降坦克设计!

美国最新坦克,曝光了!我15式坦克比它强太多,有来自娘胎的优势

这些年来,美国陆军正在寻找一种轻型坦克,但屡次失败。由于苏联解体,1980年代起步的XM8空降坦克方案失去了对手,最后被取消。美国陆军此后长期面对低强度冲突,甚至打造了依靠“薄皮”的轮式斯特瑞克战车为骨干装甲力量的轻型部队,结果被证明即使在低强度冲突之中也太脆弱了一些。

同时,随着美国认为一些大国才是自己未来真正的威胁,需要全新、有高度战略机动能力的轻型坦克来提供足够的战斗力。而部署M1A2坦克等重型装甲战车,存在成本、物流上的各种困难,例如美国空军也难以迅速空运大量的重型战车。于是30年来美国陆军一直在军费不断受到压力的情况下,寻求新的轻型坦克方案。

最终,美军在近期委托通用动力、英国宇航公司打造轻型坦克原型,以选择一种新的高度战略机动、火力防护足够对付中强度冲突的轻型坦克。这一新坦克将增强美国空降和轻型步兵部队的火力,以对抗有相当装甲作战实力的敌人。

通用动力公司已经准备好了第一台原型车。本周四,美国陆军部长麦卡锡在访问通用动力公司位于底特律的工厂时,通用动力陆地系统公司正式对外公布了其轻型坦克候选原型。该车将竞争美国陆军“移动保护火力(MPF)”计划。

美国最新坦克,曝光了!我15式坦克比它强太多,有来自娘胎的优势

(该设计选用的底盘过于庞大,配备的炮塔也显得臃肿)

美国《陆军时报》此前报道,通用动力公司的MPF原型车,结合了经过实战验证的M1“艾布拉姆斯”坦克炮塔设计特点,以及底盘上的一些出色设计。这一底盘是基于通用动力公司的AJAX家族轻型装甲车系列的底盘,经过改进后,加上一个新的105毫米火炮炮塔,构成新的轻型坦克。

因为使用AJAX车族相对成熟的底盘,降低了研制风险和成本,但是严重影响了这一美国最新轻型坦克的完整性、紧凑性和针对性。将步兵战车作为设计出发点的AJAX车族底盘,硬拼上一个炮塔,不会比专门设计的中国15式轻型坦克好,甚至不如当年的XM8坦克。

美国最新坦克,曝光了!我15式坦克比它强太多,有来自娘胎的优势

(XM8坦克,至今仍被视为西方最出色的轻型坦克设计)

我们可以看到,因为这一原型使用了AJAX底盘,显得车体相当的臃肿。实际上轻型坦克不需要步兵战车的载人空间,假如使用专门设计的底盘,整体高度会明显降低,减小坦克暴露在敌人面前的被弹面积。同时,AJAX为了安排大空间的载人舱室,不得不使用步兵战车常用的发动机前置方案。这在坦克上则变成了缺点: 坦克应当在前方安排足够的装甲,而发动机摆到最后方,实现全车重心的最优化平衡设计。

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(巨大的车长观察仪,有着M1A2坦克相关设备的水平,但显得非常的庞大)

通用动力在初步设计获得美国陆军认可之后,研发、展示了这一全新的105毫米炮塔。它使用M1A2 SEP V3改进型坦克的火控系统,以及相同的车长独立热成像观察仪(CITV),主要武器是一门美国自主制造的105毫米炮,和一挺12.7毫米重机枪。这一主炮,可以摧毁大多数美军可能面对的坦克。

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该坦克的防护受到各种限制,相当的有限。其底盘因为来自于步兵战车家族,基本防护只能对付重机枪和20毫米口径的火炮,甚至无法对付RPG火箭筒。通过增加图中显示的附加装甲,可对抗30毫米的火炮,以及部分技术相对老旧的RPG火箭筒。

在炮塔部分,运用了类似M1坦克家族的间隔装甲设计,通过加装巨大的“装甲盒”,令炮塔抵抗RPG火箭筒的聚能破甲战斗部的能力改善。但整体而言,这一轻型坦克的防护能力不足以对抗主战坦克,在实战中必须采取迂回规避敌方主力装甲部队的策略。

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显然,因为通用动力公司这一粗陋的“拼接”设计,这一轻型坦克显然无法最优化整体重量、空间布局,原本可以用于提高这一轻型坦克防护的重量和空间,被浪费掉了。而15式轻型坦克没有这一问题,因此占据了“来自于娘胎”的优势。

但是美军没有足够的资金打造新的轻型坦克,只好接受了以上的各种缺点。

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美军也深知这一不足,所以并不打算让这一轻型坦克的最终胜者担任对抗敌军强大装甲部队的主要责任,而是主要作为“突击炮”使用。具体而言,MPF轻型坦克作为美国陆军未来规划司令部正在开发的五种下一代战斗车辆之一,会主要针对敌军主战坦克之外的目标。美国陆军构想,这种轻型坦克“将能够在进攻行动或针对攻击敌人的防御行动中,中和敌人准备好的阵地和掩体,并击败重机枪和装甲车的威胁。”

科夫曼在2018年告诉《陆军时报》: “从战场上清除掩体、向密集的城市地形建筑射击,需要坦克,而不是只依靠导弹等精确弹药。”他补充说,MPF轻型坦克将被用来“破坏、突破和突破那些安全的防御区域。”这是美国陆军将重点从低强度冲突,转向对付俄罗斯等“大国”对手在内的高强度多领域作战计划的一个核心部分。

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根据两份总价值超过7.5亿美元的快速原型合同,美国陆军在2018年12月选择通用动力公司和英国宇航系统公司,要求各交付12辆MPF坦克原型,用于下一阶段的操作测试和评估,最终选出美国陆军的新坦克。

在英国宇航方面,据美国国防博客网站报道,该公司在2019年3月已经展示了自己的MPF坦克技术演示原型车。该车有不少基于XM8“装甲火炮系统”的技术,采用了专用底盘,甚至配备了主动保护系统。其中一大原因是英国宇航的这些技术来自于收购的装甲战车强手 —— 联合防务公司。

虽然英国宇航的原型坦克整体设计较为出色,但因为通用动力公司是相对纯粹的美国公司,同时在美军中有深厚的根基,鹿死谁手,犹未可知。

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