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希特勒的计划在实施中遇到了预想不到的困难。南斯拉夫人反对纳粹的立场招来了德国的入侵,最初,德国国防军似乎是不可阻挡的。但是,由于希腊人顽强地抵抗,德国在巴尔干半岛的作战规模扩大化,不久,德国在巴尔干半岛便陷入了激烈的游击战之中,这大大牵制了德军在其他地区急需的战争资源。英国的干涉企图使形势进一步恶化。德国在克里特岛上演了空降战役,造成了大英帝国的另一场失败。

巴尔干燃起战火

挑起巴尔干战争的罪魁祸首是墨索里尼。这位意大利领导人最初曾是欧洲法西斯主义的领袖级人物。然而,随着纳粹分子紧紧地团结在德国周围,他的声望迅速被希特勒淹没。希特勒的军事胜利使德国在轴心国集团中居于领先地位,出于嫉妒,这位意大利领袖决心去开拓属于自己的疆域。

意大利过去军事冒险行动的攻击对象主要是那些无抵抗能力且没有盟友帮助的国家。利比亚、阿比西尼亚和阿尔巴尼亚就是这样被并入了他所谓的后时代罗马帝国版图,意大利实现这些目标只付出了较小的代价,即仅仅受到了老而无用的国际联盟的严厉批评。墨索里尼对同盟国宣战是在法国战败已成定局的情况下才宣布的,因此有些漫画家将其描述成纳粹狮的投机取巧的走狗。尽管这样,不像它的战无不胜的德国国防军盟友,意大利军队在法国南部遭到了法国军队的阻击,遭受了羞辱性的挫折。为挽回颜面,墨索里尼决定寻找一个比较容易的目标,独立发起一次入侵行动。在意大利军队开始行动之前,他故意没有通知希特勒。

1940年10月28日,意大利入侵希腊。让墨索里尼没想到的是,希腊军队是一个非常难缠的对手,不像意军在20世纪30年代曾经击败过的装备落后的非洲部落士兵那样。当年冬季,希腊军队不仅成功地抑制了意大利的入侵,而且还于12月份发起反击,将意军赶回阿尔巴尼亚,并攻入阿境内80千米。墨索里尼入侵希腊的行动令希特勒大为恼火,这不仅是因为墨索里尼在这件事上明目张胆地无视德国的意见,还因为意军行动的失败将对德国长远计划带来负面影响。但是,希特勒不能丢下墨索里尼不管,这一点很快就得到了证实。要解救墨索里尼必须采取军事行动,政治斡旋是解决不了问题的。

德国的卷入

希特勒已经制订了穿过保加利亚占领爱琴海东北海岸的作战计划,目的在于当发起对苏进攻时,确保南翼的安全。这一行动代号为“马里塔”,它还包括对付希腊抵抗的作战预案。为预防德国不能劝说雅典政府接受让德国占领其北部的建议,“马里塔”行动还列入了在必要时征服整个希腊大陆的计划。

但是,希特勒希望他能够与希腊独裁统治者梅塔克萨斯将军之间达成某种盟约,避免发生实际的战争。他希望能够和平占领,类似占领罗马尼亚和匈牙利领土一样。他还希望能够和平解决与南斯拉夫间的问题。甚至在战争开始前,德国就打算用飞机和大炮来换取南斯拉夫全部的铜产量以及大量的铅和锌。1940年11月27日,希特勒在贝希特斯加登接见了南斯拉夫外长,建议南斯拉夫明确地站在轴心国一边。

自1940年秋季以来,德国根据条约规定,不断地将军队派往匈牙利和罗马尼亚。至1941年2月,派往两国驻扎的德军已超过65万人,这些部队主要是为了确保计划于5月份发起的对苏进攻的南翼安全。

为了对正在与意大利进行苦战的希腊采取必要的行动,希特勒威逼保加利亚和南斯拉夫签订了三边条约。条约同意德国陆军元帅李斯特率领的第12集团军借道两国对希腊进攻。

保加里亚被迫同意德国国防军无条件过境,德国军队开始在保希边境上的梅塔克萨斯防线对面集结。但是,从保加利亚发起攻击将使入侵行动的攻击正面相对较窄,从而便于希腊人准备和抵抗。为此,纳粹分子对南斯拉夫政府威逼恫吓,使其同意德国军队过境攻击希腊。

英国部队已开始在希腊登陆。在两个英联邦步兵师、一个装甲旅和皇家空军“飓风”式战斗机的支援下,希腊人民准备迎击即将到来的入侵。3月19日,希特勒限南斯拉夫在5天之内做出决定,同意保持中立,并解除亚得里亚海沿岸武装。希特勒非常清楚地表示,如果南斯拉夫拒绝签署该协议,南斯拉夫的处境在非常逼近的将来会变得越来越艰难。3月25日,南斯拉夫外长在条约上签字。签字仪式毫无喜庆之意,希特勒甚至将其比作葬礼。

仅过了48小时,希特勒的计划就被破坏了。走强硬路线的塞尔维亚军官们以年轻的彼得国王的名义发动了一场军事政变,推翻了他的叔叔摄政王保罗。当政变的消息传到希特勒耳中时,他的第一想法是这是一个笑话。但这种表情马上就消失不见了,取而代之的是愤怒。他中断了德国国防军指挥官会议,并在几小时之内向他们发布了新的、明确的命令——毫无疑问,一场惩罚行动即将开始。“元首决心已定……作好毁灭南斯拉夫的一切军事准备,作为一个国家……从政治上讲,对南斯拉夫进行毫不留情的打击尤为重要。德国空军的主要任务是尽快发起攻击……以波次进攻摧毁南斯拉夫首都贝尔格莱德。”

对南斯拉夫的攻击

▲ 德军在巴尔干半岛的推进速度异常迅速,尽管这里地形崎岖不平。南斯拉夫迅速失陷,随后是希腊。然而,胜利虽然来得容易,但随后的占领却困难重重:随之而来的游击战的激烈和艰巨程度绝不亚于有史以来的任何战争。

以德国空军轰炸机和俯冲轰炸机攻击为先导,冯·克莱斯特率领第14装甲军向贝尔格莱德发起了攻击。与此同时,党卫军的一个精锐旅——“警卫旗队”师和第9装甲师越过马其顿向斯科普里推进。德军的攻击在棕枝主日,即1941年4月6日,以德国空军的狂轰滥炸开始。清晨5时30分,飞机在头顶盘旋的轰鸣声将贝尔格莱德市民从睡梦中惊醒。其后半小时内,炸弹雨点般在火车站、皇宫和泽蒙机场落下,南斯拉夫空军停在该机场的飞机大部分来不及起飞就被摧毁了。一整天,攻击持续不断,贝尔格莱德市中心化为一片瓦砾。至次日晚,贝尔格莱德市内共有1.7万人死亡,大火肆虐不止。

▲ 匈牙利军官观看精锐的纳粹党卫军“帝国师”某侦察部队通过布达佩斯,这批部队将开往南斯拉夫边境。“帝国师”是从法国南部转移过来参加巴尔干战役的。

与此同时,在贝尔格莱德以南约800千米处,德国空军轰炸机的轰鸣声也在希腊比雷埃夫斯港上空响起。不久,德国轰炸机在港湾入口处投下水雷。随后,向港内舰船和货栈发动了集束炸弹攻击。

“弗雷泽”号潜艇就是这次空袭的一个牺牲品。当时它正停泊在主码头上,一枚炸弹落在艇上并爆炸,引爆了贮藏在货舱内的276吨炸药。震耳欲聋的大爆炸摧毁了整个港口,甚至远在12千米以外的雅典城内的门窗都被震碎了。

再说南斯拉夫,国家已经沿着1914年以前的边界线分裂开来。在贝尔格莱德遭受轰炸而处于一片火海之时,两个克罗地亚师发动兵变,并脱离南斯拉夫建立了克罗地亚共和国,在萨格勒布大开城门,欢迎德国人进入。南斯拉夫政府于4月14日要求停战,南斯拉夫落入纳粹铁掌之中。尽管如此,南斯拉夫的游击部队仍一直坚持着武装反抗纳粹占领军的斗争,直到战争结束。

▲ 德国对南斯拉夫的入侵行动得到了克罗地亚民族主义组织“乌斯塔莎”的支持,该组织在克罗地亚境内建立了一个由安特·帕维里奇领导的法西斯政权。克罗地亚军团后来参加了德军入侵苏联的战争。

在希腊的战斗

德国设想从两个主攻方向对希腊发起攻击。由纳粹党卫军和装甲部队组成的联合部队将沿着阿尔巴尼亚边界向南推进,而与此同时,由李斯特率领的第12集团军将突破或迂回过希腊的防线,对马其顿地区发起攻击。一支小规模的部队将同时对土耳其沿岸的希腊岛屿实施一系列登陆作战。攻击于4月6日发起,首先是第12集团军的三个军从保加利亚发起攻击,其所属第30和第48军突破希腊防线后,矛头直指爱琴海。沿东海岸部署的一个英军装甲旅奉命后退。包括第5装甲师和纳粹党卫军警卫旗队在内的德国第40军在通过南斯拉夫南部地区后,也于4月10日在莫纳斯提尔地区越过南希边界。

空中力量是战斗的决定性因素之一。希腊人对德国空军束手无策,而英国所能提供的飞机也极其有限,聊胜于无而已。盟军日间的任何行动都在德军的严密监控之下,稍有动作,德军“斯图卡”式俯冲轰炸机就会穿越地中海晴朗的天空,轰鸣而至。德军战斗机也加入了攻击,甚至轰炸机还用机枪对盟军公路运输车队进行扫射。情况极其糟糕,驾驶员们甚至一听到德军飞机飞来的声音便弃车而逃。

盟军地面部队投入作战后,其作战阵地不断遭到德军的狂轰滥炸。通信中断,大炮和反坦克阵地被摧毁,油料和弹药无法运达,伤员也不能及时后撤。与此同时,与希特勒的入侵相呼应,意大利军队也发起了新一轮攻势。意大利驻阿尔巴尼亚部队得到了再补给和重新装备,而希腊军队的后勤状况却没有得到任何改进。由于在武器装备和数量上均处于劣势,再加上德军在希腊北部的大举入侵,希腊军队开始退让。

希特勒的第27号指令要求在拉里萨方向形成突破,对盟军部队实施包围。拉里萨是奥林匹斯山以南地区重要的公路枢纽,品都斯山脉东部地区所有南北走向的交通都要经过这里。德军第5装甲师沿公路推进,另外两个山地师从翼侧迂回,对处于谷地中的英军防御阵地进行包围,这一计划差一点就获得了成功。

4月12日,英军指挥官威尔逊将军在获悉德军将从东部对其实施翼侧包围后,下令所属部队向南撤退。至14日,成功脱险的英军部队开始沿阿利阿克蒙河一线和奥林匹斯山各关口组织防御。在此,他们成功地阻止德国装甲和步兵部队潮水般的攻势达4天之久,掩护同盟国军民向南逃避。路上到处是满载着筋疲力尽的人们的卡车、艰难跋涉的部队以及驾驶着农用车辆拖家带口的农民,途中他们不断遭到“斯图卡”式轰炸机的残忍攻击和德军战斗机的机枪扫射。与此同时,盟军的阵地再一次面临着被德军翼侧包围的威胁:德国装甲部队正在向西部的约阿尼纳和塞萨利地区推进。

4月18日,英军后退至塞莫皮莱古战场一带。作战中,英国情报人员向威尔逊将军提供了一系列破译的德军信号情报,使他总能够先德军一步摆脱包围,但除此之外,在德军指挥官的战术主动和高机动面前盟军毫无办法。

▲ 这是德国山地步兵正在通过满是尘土的拉米亚大街的照片,拉米亚位于塞莫皮莱古战场附近。希腊崎岖不平的地形意味着这里正是检验山地兵作战能力的理想之地。

4月19日,英联邦军队开始向塞莫皮莱后方撤退,殿后部队开始修筑阵地,建造“最后的立足点”。在比雷埃夫斯基地,皇家海军的舰船已经开始进行人员撤运。但是,要撤运5万人的部队仅靠一个港口是不够的,为此,英军开始向南扩展,以确保科林斯运河大桥的安全,并守护伯罗奔尼撒半岛沿岸的各个开阔海滩,准备实施敦刻尔克式的撤退行动。

4月12日,希军指挥官帕帕戈斯将军向希腊国王告警,希腊军队已无法继续战斗。他还对威尔逊将军表示,英国已经忠实地履行了与希腊并肩作战的诺言,但现在是他们离开的时候了。在塞莫皮莱断后的部队一直坚持到4月24日才解散。威尔逊将军于4月26日上午离开雅典并通过科林斯大桥,令他欣慰的是,此前已有4万多名英军成功地通过了这座大桥。然而,就在这一天,英军有条不紊的撤退行动被德军一次大胆的奇袭行动所打乱。德军伞兵在附近实施了空降,企图夺取大桥,同时,德军滑翔机部队也赶来支援。就在德军士兵在桥上搜索炸药的时候,大桥被炸毁——桥上的德军士兵连同大桥一起葬身于运河之中。

在随后的两天,只有德国空军还能对英联邦军队的撤退行动进行袭扰,并于4月26日夜击沉了一艘运兵船和两艘驱逐舰。但皇家海军的行动仍在继续,27日从5个开阔海滩上运走了21000人。

▲ 希腊海军的早期无畏舰“基尔基斯”号。该舰1914年从美国购买,原名“密西西比”号。1941年4月23日,德国入侵希腊时,“基尔基斯”号被德国“容克”Ju87型俯冲轰炸机击沉在萨拉米斯海军基地。

4月28日黎明时分,德军第5装甲师和纳粹党卫军警卫旗队通过科林斯运河,开始向南推进。德军装甲部队开始向卡拉马塔推进,在这里双方进行了一场恶战。此后,情况已经很明朗,任何船只已无法进入运河去营救仍留在希腊的7000名大英帝国士兵,这些士兵中有许多人参加了从韦维峡谷向南撤退的断后行动。这些英国及英联邦部队在弹尽粮绝之后才放下了武器。

雅典失陷

4月27日,德国军队进入雅典。为了占领萨莫色雷斯岛、莱斯博斯岛、希俄斯等爱奥尼亚岛屿,德军开始征集当地船只。但是,为了严格遵守“巴巴罗萨”行动的时间表,德国侵略军主力于5月份开始撤出,希腊交由德军后备队和意大利军队联合控制。

在这次简短的战役中,希腊近1.6万人死亡和失踪,近25万人被俘;意大利的损失为9万多人死亡、受伤或失踪;德国的代价是近5000人死亡和受伤;英国有近4000人死亡、受伤或失踪,9000人沦为战俘。更为重要的是,5万名英国和英联邦士兵被皇家海军从希腊渔业码头及开阔海滩上救走,保存了继续战斗的实力。

这些部队大部分被撤运到了克里特岛。他们的设想是下一站到达埃及,暂时摆脱战争的困扰。但他们完全没有料到德国正在计划发起世界上第一场纯粹的空降突击作战。 希腊领土上的最后一场战斗即将开始。

(全文改编、摘录自 《第三帝国的兴亡》一书)

END

《第三帝国的兴亡》

出版社:浙江大学出版社

一部全新的纳粹德国兴亡史

一本地图上的第二次世界大战简史

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