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“刑不上大夫”曾被广泛用于批判中国古代社会的官官相护。

古代社会真的“刑不上大夫”吗?不同于一般民众的理解,有学者认为,“刑”在这里的原意并不是今人所指的“刑罚”,历朝历代多有高

官依律受刑则在事实层面否认了“刑不上大夫”曾被施行。

历史学家钱穆在《现代中国学术论衡》中的看法是,“刑不上大夫,礼不下庶人”,其实是说古代君主尊礼士人,对有罪者不施肉刑而往往

赐其自尽。

现代学者的看法与之类似,认为用“刑不上大夫”来形容当官的受包庇,既非《礼记》中这句话的原意,也不符合两千年的史实。认为“刑

”是指侮辱人格的肉刑,以《资治通鉴》为本,回顾了贾谊对“礼不及庶人,刑不至大夫”的阐释:贾谊认为公卿大夫既然被任命管理百姓,就

应该有尊严,即便获罪,也要待之以礼,可以罢官、赐死、甚至灭族,但要存体面,不能动不动就割鼻子、砍脚,一个小吏也能对他进行人身侮

辱或“弃市”(在闹市当众砍头),否则上下都不知廉耻,也不利于获罪者以后改过。

还有的看法是“刑不上大夫”只是说,对大夫不能仅靠刑罚来治理,首先应当以礼仪约束他们。而一旦他们违礼,也照样予以惩罚。还进一

步说明:古史清清楚楚地记载贵族被流放、被关押、被判处死刑的事情。

也有学者认为,“刑上大夫”贯穿中国古代社会始终,但它赋予大夫在适用刑法时享有一些特权:如官员可以享受特殊的减免刑责待遇;贵

族及官僚犯罪受刑由专门机构进行审理;贵族被处死刑的场所和方式与庶人不同。

在事实层面,将“刑不上大夫”理解为高官不受刑罚也缺乏基础。世人熟知的和珅被赐狱中自尽,虽与现今意义的“法治”不同,但终究是

“刑上大夫”。根据学者的研究,据北宋真宗时编修的《册府元龟》上的记载,从秦朝算起到唐末五代时止,被查处和揭发的贪官是460名,其

中仅五代之前被查处和揭发的丞相(宰相)级贪官就达29名。

据说古代第一个因贪腐被查处的丞相是李蔡,“当时皇帝赐给他墓地20亩,可他多占了三顷,卖了40余万钱,被揭发后畏罪自杀。”

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