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2020年02月17日 07:23:15

来源:观察者网

[文/ 观察者网专栏作者 王世纯]

本周,围绕抗击新型冠状病毒肺炎疫情的“人民战争”还在紧张继续着,而最大的军事新闻,无疑是两型国产大飞机运-20和轰-6K的高调亮相。2月9日和10日,东部战区组织海空兵力连续两天经巴士海峡、宫古海峡进行绕台巡航飞行,并进行针对性实战课目演练。而2月13日,以两个团6架运-20为主的战略运输机队,运输支援湖北医疗队队员和大批医疗物资抵达抗疫一线。两场以大飞机为主角的军事行动,检验了中国空军战略投送能力与“平战转换”能力。

国内解放军战略空军机队初露锋芒,而国际军事观察家们则更关心美国海军在2021年财年预算上的重大转变。对于长期在“维系舰队规模”和“发展下一代战场系统”间处于两难境地的美国海军而言,本轮大刀阔斧的预算改革,意味着什么?

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
战略空军的大飞机们

本周,我军两型大飞机——轰-6K和运-20密集亮相,展示了空军初露锋芒的战略能力。2月9日和10日,东部战区空军轰-6K、空境-500、歼-11B等战机,连续两天经巴士海峡、宫古海峡进行绕台巡航飞行,并进行针对性实战课目演练和模拟火力突击演练。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
隶属于东部战区某师某团的轰-6K,携带了用途明确的KD-63B用于军事威慑 图源:空军发布
时隔一年以后多型战机连续绕台,展示了空军轰炸机部队成熟的战略威慑能力,传递出明确的政治军事信号。此次绕台的轰-6K部队、空警-500部队和歼-11B部队,都已经接装战机多年,早已经生成战斗力。东部战区,也基于充沛的兵力和丰富的军事斗争准备经验,快速策划执行一次复杂的海空军联合演练。连续密集的军事行动,进一步向台独分子展示了我军战略轰炸机队的规模:我军在东部战区和南部战区已经完成了4个轰炸机团的换装。如果台独分子再肆意妄为,我军完全有能力升级“绕台”航行的规模和密度。

和往年“绕台”行动有所不同的是,国产歼-11B重型战机首次参与“绕台”,执行护航任务,取代了之前频繁参与护航的俄制苏-30MKK战机和苏-35战机。在9日的行动中,隶属于东部战区某旅的歼-11和歼-11BS,携带了两枚PL-8近程空空导弹和两枚PL-12中程空空导弹,实弹参与护航。装备有国产先进空空导弹的歼-11B,性能上压制了前来监视当面之敌——台军4联队和5联队的F-16,给对岸的空军联队带来切实的军事压力。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
和往年不同,此次我军选择了具有技术优势的歼-11B战机参与护航,给参与拦截监视的台空军带来的切实的军事压力
东部战区和南部战区各个部队,已经多次进行包括“绕台”在内的长航远航行动,其意义也不需要过多解读,正如东部战区发言人表示,此次行动是针对当前台海安全形势和维护国家主权需要采取的必要行动。如果说轰-6K绕台是我国“战略空军”多年建设后成熟成果的展示,相比之下,运-20的高调亮相则是一种“初露锋芒”。

2月13日,空军包括6架运-20在内的11架运输机抵达武汉天河机场,从乌鲁木齐、重庆、天津、张家口等地,运输近1000名军队支援湖北医疗队队员和大批医疗物资抵达抗疫一线。这是武汉爆发新冠肺炎疫情以来,中国空军执行的第三次运输行动。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
运-9运输机抵达武汉 截图自央视新闻
本次行动,空军集中两个师三个团的精锐力量驰援武汉。其中,驻扎在四川成都市桑园镇场站的西部战区航空兵某师某团出动4架运-20抵达武汉执行空运行动;同样驻扎在该场站的西部战区航空兵某师某团则出动了2架运-9运输机;驻扎在河南省开封县的中部战区某师某团出动该师刚刚列装部队仅半年的两架运-20;同时驻扎在武汉汉口场站,参加了2月2日运输任务的中部战区某师某团则又出动3架伊尔-76。

此次空运,是中国“战略运输”力量核心——大中型运输机队的一次集中展示。本次运输行动规模宏大,创下多个纪录:新中国成立以后规模最大的非战争军事行动;空军同时出动大型运输机数量最多的一次非战争军事行动;运-20首次参加非战争军事任务;同时还是空军首次出动两个运输航空兵师的兵力执行非军事任务。对于长期缺乏运输机、尤其是大型运输机的解放军而言,本次空中运输行动具有“里程碑”式的意义。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
9架大型运输机“大象漫步”,中国战略运输机队初露锋芒
首先就是空军第二个运-20团的高调亮相。正如入列“拂晓雄关”旅的99A坦克、“王海大队”的歼-20一样,中部战区某团刚刚列装部队半年的运-20部队第一次公开亮相就是参与史无前例的大型运输任务;而第一支运-20部队——驻扎在四川邛崃的航空兵师某团,此次也派出了4架运-20参与航空运输行动,检验了部队的战备能力。运-20的集中出现消除了前几天人们对于“运-20能否一战”的疑惑,证明运-20已经摆脱了“试验部队”的性质,开始扩展编制,走上一线部队执勤,成为我军战略运输部队的可用精锐力量,令人安心,令人放心。我国空军也在延宕数十年后终于有成熟的国产平台,扩充大型运输机机队,向着“战略空军”迈出了第一步。

但和美、俄这种传统战略空军相比,对于运输机师尚未普及到战区的人民空军而言,像美军那样“阔绰”到在空军联队下面下辖大型运输机分队显然是长期目标,而短期内,数量有限的(准确地说是4个)运输机团必须向全国、乃至境外各地提供必要的战略运输能力。正因如此,西部战区大型运输机队的驰援,就有了更加积极的意义。

大型运输机一直是我军的短板,长期将国外视为中型运输机的安-12/运-8当做“大型运输机”,而装备真正的“大运”一直要到上世纪末。1990年,我国决定从苏联引进3架伊尔-76运输机和发动机、校验仪器和航材备件等。这些运输机于1991年7月运输到中国,列装在本次武汉空运中表现出色的中部战区某师13团。随后在1991年年末,由于伊尔76的良好表现,中央军委又批准购买了7架伊尔-76运输机,和运-7、运-8部队,凑齐了一个真正意义上的大型运输机团。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
98年抗洪时期的伊尔-76
在运-20列装解放军之前的二十多年里,引进的俄制伊尔-76一直是解放军空军大型运输机的唯一型号。这也导致长期以来,国人的“大型运输机”记忆,都离不开俄制伊尔76,由于运输机有限,1993年入列的“伊尔第一团”长期独自执行任务——直到2010年前后,依靠从俄罗斯和乌克兰引进的翻修版伊尔-76和伊尔-78,解放军才组建起第二个大型运输机的混编团。在过去20多年时间里,这些伊尔-76参与了我国几乎所有重大运输任务——1998年,成军5年的伊尔-76运输机参加了“98抗洪”,将海军陆战队163旅的士兵送到前线参加抗洪;而10年以后,汶川地震中,该团率先空投15军勇士入川,成为汶川地震中航空运输的支柱力量。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
汶川地震中参与抗震救灾的伊尔-76,“俄制大运输机”长期以来都存在于国人的“救灾记忆”
从这个角度说,在“俄制大型运输机”为主的航空兵师某团独自支撑重大军事运输力量快20年以后,国产运-20在此次武汉抗疫行动中的高调亮相,让中国人自己制造的大型运输机成为这次历史的一个重要组成部分。可以预测的是,下一代青少年对于中国航空工业的认知,会随着此次运-20的亮相彻底改变。

虽然国产大型运输机队在规模上超越俄制运输机队还需要时间,但空军大型运输机的规模增长,长远看当然是乐观的。尽管西飞停机坪上一度停放着已经完成总装的十几架运-20,但随着相关型号的供应问题解决,它们终究都会刷上军徽机号成为人民空军的一份子。再过几年,也就是在21世纪20年代中期,我们的运输机国产机队规模也许就会超过俄制机队,中国空军也将正式步入“三个20”挑大梁的时代。

对于转型期,下一代战场系统密集铺开的人民空军而言,本次行动也是一次大的“平战转换”,检验了空军运输机队的战备水平和能力。对于战略空军而言,大型运输机必须要时刻处于战备状态,应对军事和非军事任务,召之即来,来之能战。就在2020年初,在特朗普“仓促决策”,发起针对苏莱曼尼的暗杀行动前后48小时内,美国紧急动用了包括20架次C17运输机在内的35架次飞机增援伊拉克驻军,向伊拉克增派了一整个合成旅数千美军的快反部队,其运输机的战略快反能力,可见一斑。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
苏莱曼尼死后,美国空军在FR24上向全球展示其战略空运能力
虽然本次武汉空运这种非战争军事行动无法和在战争边缘执行真正意义上军事行动的美国战略运输机队相比,但是在实战化训练影响下,解放军在本次空运行动中,的确表现出极高的实战素养。本次出动的三型11架运输机,先后飞到全国各地七个机场装运人员物资,再统一飞往武汉,机群的着陆间隔极短——从第1架飞机着陆到第11架飞机着陆用时不到30分钟,以至于央视女记者在直播报道中出现了“应接不暇”的情况,前线记者甚至漏拍了一架运-20运输机。这种不同机型在不同时间出发,同一窗口抵达某个机场进行战备运输的运输战例,反应出解放军高超的军事素养和战备规划。对于近年来军事压力不断增长的人民军队,本次大型空运任务是宝贵的经验。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
本次“大象漫步”的运-20机队可以称得上是转型中空军的一次成果汇报,给全国人民打了一针“强心针”:“我们的运输机队在哪里”时代,已经到来了。目前,已经有两位数的运-20列装在我军各个部队——参考这几年全球大型运输机的交付数量,这已经是一个不小的成就。但作为一支战略空军,空军运输机队要补的课依然很多——2020年,我们依然只有4个团拥有大型运输机。

美国海军的“落后焦虑”

本周第二个大的军事新闻,则是美国海军在预算上的大幅度改革。当地时间2月10日,美国白宫向国会提交总额约4.8万亿美元的2021财年联邦政府预算报告,其中就包括了多达7405亿美元的国防预算报告。而在国防预算报告中,美国海军提交的2021财年的预算申请(以下简称FY21)和去年相比有极大的变化。

首先就是采购方面的变化,给美国海军部的总预算为2071亿美元,其中海军预算约1610亿美元,海军陆战队预算约460亿美元。海军2021财年预算中,分配给造舰的经费为199亿美元,比2020财年减少41亿美元。在当前版本美国海军预算报告中,美海军裁撤并退役了大量“鸡肋”项目,集中力量,发展下一代战场系统。这些被砍掉的项目包括退役最早的四条濒海战斗舰,减少5条伯克III型驱逐舰、1艘弗吉尼亚级潜艇和数十架F/A-18E/F机队的采购,放缓FFGX的建造时间,集中资源向六代机、高超音速导弹、大型水面舰艇等一系列下一代战场系统倾斜。除此以外,美国海军还在2021年预算草案中夸张地要求在2020年至2021年一年时间里,购买850枚以LRASM为主的反舰导弹——而过去5年内,美国海军只采购了88枚反舰导弹。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
最老的一批LCS要被美国海军退役
在至关重要的航空力量采购上,美国海军要求提前结束F/A-18E/F战机的采购,并将最后几个财年原定用于36架“超级大黄蜂”的预算转为下一代海军战斗机项目F/A-XX的加速研发资金。对于进入“大国竞争”时代的美国海军而言,当前F-35C虽然解决了海军“有无隐身战机”的问题,但在对空作战和截击作战方面,去年刚刚实现超音速飞行的F-35C很明显没有满足美国海军在20年代的空战需求。相较于冷战时代F-4、F-14对米格战机建立起的优势,美国海军当前的机队面对未来以歼-20为主的解放军海空天复合打击力量来看,确实有点捉襟见肘。

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尽管美国海军尚不清楚“六代机是什么”,但落后的“超级大黄蜂”确实没必要采购了,而且未来很有可能不需要那么多舰载机
减少采购F/A-18E/F机队,可以节省数十亿美元的资金,对于连技术指标都没有确定的六代机来说,这笔资金虽然在整个项目中显得杯水车薪,但这笔钱让工业复合体们开启技术论证和原型机制造倒是绰绰有余。在波音公司业绩腰斩,游说集团不断督促美军采购新平台以给波音“输血”的今天,美国海军停止采购F/A-18E/F一事,确实反应出美国海军的坚定态度:对于目前海军舰载力量不足的不满。

除了在六代机上“快马加鞭”,美国海军的另外一个大项目——下一代水面舰艇也被推延到2020年代末期——也就是5年以后。在FY21中,美国海军再次推迟了未来大型水面战舰的采购计划,这也响应了国会的要求,因为国会不希望海军过早购买新一代平台。在此之前,前美国海军作战部部长,海军上将约翰·理查森(John Richardson)在2018年12月的《维护海上优势2.0》文件中提出的要求,要求海军在2023年购买大型水面战舰,并“尽快”交付。但由于有些国家“弯道超车”,为世界大型水面舰艇设立了新的标准,因此美国海军内部不止一次要求推迟缺乏技术前瞻的新一代平台大舰建造。随着去年海军部长斯宾塞人走政息带来的换血,美国海军和议会也如愿以偿,让大型水面舰艇不着急开工,先进入“概念开发”阶段。

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美军没有对LSC进行技术前瞻,基于现有技术,美军只能放大伯克级驱逐舰,而中国有了055
如果用一个词来形容本轮大刀阔斧的改革,那么“焦虑”一词是最合适的。对于中国海军的重视,也反映在本次预算的第一句话上:中国不断扩大的海军力量是美国预算的重点。从2018年马蒂斯时代美国强行通过《造舰法案》,推进355舰规划以来,美国海军就一直在“维系舰队规模”和“发展下一代战场系统”间的两难境地处于“焦虑状态”:一方面,美国议会要求足够多的军舰执行美国国家意志,大量老舰同时退役也带来了一轮确实的造舰需求;另一方面,新型海军大国在装备领域的追赶,导致美国海军如果采购成熟的舰艇平台,可能会造成“服役即落后”的问题,使得美国海军在技术日新月异的20年代,和某新兴海军强国的竞争中处于下风。

在“355舰”争吵的3年(2018-2020年)中,国际局势发生了巨大变化,太平洋西侧中国已经建造出了以055舰和航母战斗群为主的大规模水面舰艇编队,这是冷战结束以后未有之大变局,美国海军无论如何都要用更加先进的技术手段和技术平台加以应对。

而美国国内外政治的大环境和军内军兵种建设的小环境,也最终影响了海军的决策。在大环境方面,今年美国国防开支仅增加0.3%至7405亿美元。考虑到通货膨胀以及提高战备率带来的人员和装备维护上面的额外军费支出,美国军费实际上是缩减的——即便如此,民主党人也坚决反对7405亿美元的军费,这一预算数字很有可能在民主党人控制众议院军事委员会的情况下被否决掉。无论如何,这意味着军费缩减已成定局。

而在军内小环境下,美国海军面临未来部分重点平台侵占大量军费的情况,首先是总造价将达到1000亿美元的“哥伦比亚”级核潜艇成为两党推进的“政治正确”,将要占据未来10年采购费用中的30%。除此以外,美国海军还必须考虑4艘“福特”级航母生成战斗力消耗的巨大军费份额。此外,美国海军新世纪以后发展的几个成熟平台——DDG-1000、伯克III和LCS都被证明不适合未来战场。水面作战(N96)的主管吉恩·布莱克少将前几天也直截了当地说明了海军不愿意采购这些平台的原因:伯克III已经将伯克系列的潜力挖掘殆尽。但美国海军未来几年只有伯克III可以服役。

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“福特”级航母和“哥伦比亚”级潜艇毫无疑问侵吞了大量军费份额
前有预算盘子缩水,后有高价平台预定军费份额,美国海军最终下定决心,大刀阔斧改革预算,反倒成了必然状况。此次预算变动,也证明持续3年的以大建大舰为主的“355舰”规划名存实亡。在减少采购以后,除非美国海军维持大量舰龄达40年以上的提康德罗加级巡洋舰执勤,否则美国肯定无法在21世纪20年代维系2000年代的舰队规模。而除了22艘提康德罗加处于寿命末期以外,美国海军还需要面对前三艘“尼米兹”级航母的退役潮——而海军仅仅采购了两艘福特级航母替代。

美国海军目前的境遇,让人想起卡特时代前夕的美国海军。当时二战前后建造的军舰大量退役,美国海军的规模迅速缩水,而苏联海军进入扩张期又让美军面临巨大的压力。和今天一样,美国海军虽然经历了里根时代夸张的“600艘战舰”计划,但最终还是依靠朱姆沃尔特的Project-60高低混合舰队计划才得以维系舰队规模。这个状态一直持续到90年代阿利伯克级驱逐舰大量服役,为舰队构成带来“质变”才得以结束。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
奋战在西太平洋一线的“提康德罗加”级巡洋舰,美国海军巡洋舰队出勤率出奇的高
如今历史重演,美国海军倒是做出了新的选择:减少采购,加强下一代平台的研制。但面对减少采购大船导致的20年代后期的规模缩减,美国海军正试图用各种基于成熟技术的“小平台”维系舰队规模,以维持全球部署。因此,美国海军近期开始正式讨论修改“军舰”的定义,以“凑数”355舰。

“修改军舰定义”这一在前几年还“政治不正确”的想法,在支持制造大型水面舰艇的海军部长斯宾塞被特朗普炒鱿鱼以后,迅速在美国国内获得了政治上的支持。目前,新任代理海军部长莫得利与国防部长埃斯珀罕见地达成了一致,共同支持美国海军修改舰艇定义以 “凑数”355舰。海军部长莫得利甚至计划将一种“小型导弹艇”引入到水面舰艇编队,以在2030年前“凑齐”355舰规划。

莫得利近期给媒体描述过这种小型导弹舰,他表示,这种小型舰是“跟随水面舰艇编队的移动的导弹发射架,由少量人员操纵,跟随水面舰艇编队,作为增加导弹发射管的火力节点,依托数据链防区外打击”。而美国防长则更加明确的支持海军“多造小船”。无论这是美国海军“分布式杀伤派”的真实发展规划,还是美军满足议会立法而实行的权宜之计,都证明:美国海军已经正式放弃了不切实际的 “355舰”规划。

中国大飞机:成熟的战略轰6 初露锋芒的运-20
本轮大刀阔斧的预算改革,似乎反映出美国海军在面对“挑战者”时认清了现实:即使短期内舰队规模面临缩减,但必须保持海军技术的长期领先。不过问题在于,国防发展是政治的延续,在国防预算捉襟见肘,工业基础全面衰退的今天,美国海军,甚至美国当局,都必须要重新思考一下维系一直称霸全球舰队的成本问题——也就是代价。

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