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近日,美国与伊朗冲突骤然升级,有美国学者甚至断言“这是1979年以来两国离战争最近的时刻”,中东动荡裂变的可能性大增。这对中国意味着什么,成为中国人甚至全世界人民关注的问题。

中东乱局,对中国最糟糕的情况是什么?

长期以来,国内有一种观点认为,中东大乱把美国陷进去,能缓解美国对中国的压力,对中国而言是件好事。[/b]中美关系越不好,这种观点就越流行。事实上,此类简单明快、非此即彼的看法虽然容易被一些人接受,却经不起仔细推敲。

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中东大乱把美国陷进去,是一厢情愿的空想,并不符合当前美国与伊朗各自的战略。

1991年的第一次海湾战争,确实为当时中美关系转圜提供了舞台。2003年伊拉克战争,也的确缓解了当时中美关系面临的压力。然而,此一时,彼一时。

1991年冷战结束前的半个世纪,美国在中东实施“离岸平衡战略”,通过遥控方式干预中东事务。1991年到2011年期间,美国采取“大规模直接干预战略”,推动所谓“大中东民主计划”,深度干涉中东国家内政,不惜大规模军事干预,打了两场大规模地面战争。

自2011年后,不管是民主党还是共和党执政,无一例外在中东采取了“战略收缩”。“战略收缩”有两大典型特征,一是不再进行大规模地面作战,二是不再推行系统性民主干预。

中东乱局,对中国最糟糕的情况是什么?

过去十年,中东大乱,美国没有卷入任何一场地面作战;中东多国爆发反政府示威游行,美国没有深度介入任何一个国家内政。正是在这种背景下,1月4日纽约、芝加哥、费城、旧金山、洛杉矶、西雅图等70多个城市举行反战集会活动,反对美国增兵中东,要求美军撤出伊拉克。这也反映出美国国内普遍的反战、厌战情绪。

同样,伊朗现在最不想要的是身陷大规模战争,最想要的是和平与发展。2015年伊朗做出重大政治让步,承诺不再发展核能力,就是想争取和平发展的外部环境。2019年5月美国全面制裁伊朗石油出口以来,伊朗在波斯湾、伊拉克等地方同美国展开博弈,不是为寻求战争,而是要迫使美国回到谈判桌,和平解决双方的争端。

所以,博弈甚至升级危机是面对美国极限施压时伊朗采取的手段和工具,不是目标。可以预见,未来伊朗仍然会进一步升级对美国的压力,但也会尽最大可能避免战争。

中东乱局,对中国最糟糕的情况是什么?

随着紧张局势升级,误打、误判、非理性行为、内部失控都可能引发当事双方的冲突,但是战争不是美国和伊朗追求的,也不是其他任何一个大国可以操控的。

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退一步讲,即使美国与伊朗真的爆发一场大战,美国中东战略转向大规模陷入地面战争,从而导致中东大乱,也很难说对中国有利。

一方面,大规模战争确实可以分散美国精力、削弱美国实力,缓解近两年美国对中国的压力。但是,中美并非是完全的敌我关系、零和游戏。[/b]尽管近两年中美关系中的对立、对抗面上升,但斗争与合作并存仍然是中美关系的根本特征,并没有走上不可逆转的对抗道路。

就中美关系而言,“敌人一天天烂下去,我们一天天好起来”,并不完全适用。美国仍然是中国最大的市场、最主要的资金和技术来源国,互相依赖仍是双边关系的重要特征。从合作面看,一方烂下去,对方也会受损。

中东乱局,对中国最糟糕的情况是什么?

另一方面,中东大乱对当前中国的危害远大于以前。1991年、2003年两次海湾战争期间,中国在中东的经济利益还不是特别重大。1993年中国才成为石油净进口国,2000年以来中国同中东的全方位合作才开始真正起步。如今,中国是中东最大的石油进口国。2018年中国石油对外依赖度是70.8%,其中45.1%来源于中东,也就是说中国几乎每三辆汽车中就有一辆靠中东石油驱动。[/b]

中国还是中东最大的贸易伙伴,后者日益成为我重要的出口市场。中国与中东各国命运相连,因此中东大乱对中国的危害并不小。特别是在中美关系不尽如人意的大背景下,第三世界国家的市场、稳定的能源价格,对中国显得尤其珍贵。

所以,综合考虑当前中美关系、中国中东关系的性质,恐怕很难断言中东大乱、拖住美国对中国而言就完全是利好。此时此刻,寄希望于前两次海湾战争的情景重演,恐怕是刻舟求剑。

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大概率的情况是中东变乱了,美国没有深陷进去,中国却利益受损,这也是过去十年的经验[/b]。海湾战争时期,美国领导的国际联军达73.3万人,美国自己出兵53.2万人;伊拉克战争中,美国最多时部署16.5万人。这样的情景一去不复返,近十年来美国主要通过结盟、空中打击、军售、军援等方式干预中东,自己在空中或岸上。

中东乱局,对中国最糟糕的情况是什么?

如果仍延续这种方式,美国干预但没陷进去,中美关系的压力并不会减轻。美国前国务卿希拉里曾说,“美国人总是边走路边嚼口香糖”。言下之意,美国可以兼顾中东、东亚。事实上,过去两年美国在经济上制裁伊朗的同时,也借机打压了中国的中兴、华为。

同其他国家相比,中国在中东的利益日渐增大,但保护能力仍偏弱,因而受乱局的影响深。历史上,每次中东地区出现大动荡,中国只能撤出自己的利益,损失当然也不小。

例如:海湾战争时中国撤出务工人员近万人,直接经济损失约20亿美元;2003年伊拉克战争后,中国免除其债务约80亿美元;2011年利比亚战争,导致中国各种损失约200亿美元。

中东乱局,对中国最糟糕的情况是什么?

目前中国在伊朗、伊拉克均有投资和工程承包项目,一旦局势持续恶化,损失是不言而喻的。过去5年,中企对外投资合作在其他地方风生水起,在中东发展却相对缓慢。 中阿贸易额2013年约为2400亿美元,到2018年仍只有2443亿美元,部分原因也与局势动荡相关。

中国是一个和平发展的大国,正处在改革开放、和平建设的新阶段,和平稳定的国际环境总体上对我们是有利的。争取和平稳定的国际环境一直是我国外交的重要原则,在中美之间建立新型大国关系也是我们的重要目标。

尽管树欲静而风不止,但我们绝不能顺风扬沙,而是要保持战略定力,维护国家根本利益。必须认识到,在和平发展时代“稳定是福,发展是福”。对中国是这样,对世界也是这样。

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