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对于人类的起源问题,世界上的生物学家已经达成了共识,那就是目前世界上的人类都是来源于非洲大陆,在5万到7万年前,晚期智人走出了非洲大陆,他们在与尼安德特人和丹尼索瓦人的部落进行了短暂而少量通婚后,继续繁衍后代,并逐步走向了地球上的各个大陆。

那么我们中国人从何而来,这些晚期智人是如何到达中国境内的。因为在撰写分子生物学方面的科普书籍,有幸与复旦大学现代人类学教育部重点实验室主任、分子人类学家李辉教授进行过交流,了解到了这方面的最新科研成果。

我们东亚人的祖先大约在2万到3万年之间从云南地区进入中华大地,他们是西亚史前人群的后代,也许是因为当时要适应云南炎热和潮湿的气候,他们体内的EDAR1这个基因发生了突变,这是一个控制外胚层的重要基因。李辉介绍说,2013年,中科院院士、复旦大学副校长金力教授科研团队和哈佛大学的科研团队合作发现了这个突变,以及突变发生的时间点和对人种产生的影响。这个EDAR1这个基因突变不仅使得我们的发形发色发生了变化,产生了东亚人,导致的另一个结果就是使得东亚人与欧洲人在排汗功能上产生了巨大差异。我们的祖先皮肤通透性增强,变得容易出汗,他们可以通过出汗来散发热量,而西亚和欧洲人的出汗散热能力大大不如东亚人。

李辉说,这也能解释我们生活中一个比较常见的现象,为什么西方人都喜欢喝凉水,甚至是冰水。就算在大冬天西方人也爱喝冰水,而且对于他们不易散热的身体来说,喝冰水可以很好地降温,似乎没有任何影响。但是东方人就爱喝热水,不管是春夏秋冬,大家都爱喝热水,以利于排汗。这和生物学上的基因突变有很大关系,西方人的排汗功能远远不如我们。另外我们发低热的时候,盖一层厚被子,捂出一身的汗,烧就可以退了,而西方人就不能用这种方法来降温,所以这也涉及到了我们今天所提倡的精准医疗,我们的医学也要根据人种的差异来进行精准治疗,而不是千篇一律地用同样的方法。

我们的祖先进入中华大地后,文明并没有马上出现,他们还是以原始部落的形式慢慢扩散着。因为当时是冰川期的鼎盛期,气候极其寒冷,我们的祖先只能勉强生存而已。李辉介绍说,一直到1.2万年前,末次冰期结束,气候开始变暖,农业起源并发展起来。中华文明才开始孕育。

目前从考古学的资料来看,在中华大地上最古老的文明在北方是起源于桑干河的磁山文化,磁山文化最典型的遗址位于河北省阳原县的泥河湾地区。那里的先民成功地驯化了小米。在南方,发源地在湖南的沅江一带,那里的先民成功地驯化了大米,那里的文化被称为是彭头山文化-高庙文化。

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