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《世界宗教源流史》佛教之二十一:中国化的佛教流派——禅宗

佛教之二十一:中国化的佛教流派——禅宗

禅宗是彻底中国化的佛教流派,因而在中国佛教史上影响最大。因其以" 直证本心" 为宗旨,故亦称" 佛心宗"。按照他们自己开列的谱系,西土从释迦牟尼到达磨菩提共有28祖,其说并无实据。但禅宗东土诸祖则确实是从达摩开始的。

达摩生卒年月不详,南天竺人,梁中叶泛舟渡海来到中国,曾在金陵与梁武帝问答,但因机缘不契,渡江北上,入嵩山少林寺。他面壁七年,终日不语,从而创造了一种以" 壁观" ," 理入" 为名目的新禅法,为禅宗创源。达磨传慧可,慧可传僧璨( - 公元606 年),皆以《楞伽经》印心,所以社会上也把他们称为楞伽师。四祖道信(公元580 年-651年)改而用《金刚经》传法,常年隐居黄梅山。

五祖弘忍(602-675)也常年住黄梅东山寺,门下弟子达到了700 余人,人称" 东山法门"。弘忍晚年欲传法时,让弟子各出一偈以证心意。上座弟子神秀写道:" 身是菩提树,心如明镜台,时时常拂试,莫使惹尘埃。" 此偈表达了他重视宗教修习的渐悟思想。当时仅为伙头僧,不大识字的慧能请人代他写了一偈曰:" 菩提本非树,明镜亦无台,佛性常清寂,何处惹尘埃。" 弘忍认为慧能的见解更为深刻、彻底,便将衣钵传给了慧能。因惧怕神秀人多势大,慧能连夜携带衣钵逃回广东。从此禅宗分化成南、北两大派。

北宗神秀(公元606 年-706年),俗姓李,开封人。少年出家,投于弘忍门下,为上座弟子。弘忍死后继续统领僧众,武后闻其高名,请入长安说法,在内道场供养,有" 两京法主" 的美誉。不过北宗的思想缺乏发展,数传之后便被南宗取而代之。

慧能(公元638 年-713年),亦名惠能,俗姓卢,新州(今广东新兴)人。他本是不识字的樵夫,打柴养母渡日。因闻人诵《金刚经》而有所醒悟,投于黄梅弘忍门下,得衣钵后隐居深山15年。慧能的身世使他不满意当时佛教日益贵族化倾向,在隐居深山时,他创造了一套" 直证本心" ," 顿悟成佛" 的简单法门,同时对几百年来佛教大量译经、读经,大搞宗教仪式,长时间坐禅修练的方法,进行了尖锐的批判,在僧俗信众中造成了极大的震动。慧能的宗教改革才是中国禅宗的真正创源,禅宗思想迅速流遍全国。他说法的记录被后人整理为《坛经》,成为禅宗的根本依据。

慧能身后禅宗分成了南岳、青原两大系统。南岳怀让(公元677 年-744年)少年出家,在曹溪投于慧能门下,相侍15年,问答投契。得法印后往南岳般若寺传教30年,弟子众多,而以道一最为著名。

道一(公元709 年-788年)俗姓马,后世人称马祖。他投于怀让门下后,终日坐禅,怀让问曰:" 大德坐禅图什么。" 道一答:" 图作佛。" 怀让乃取一砖在地上磨。道一问:" 磨砖作么。" 答:" 磨作镜。" 道一愕然,说:" 磨砖岂能作镜耶。" 怀让乘势开导他说:" 磨砖既不能作镜,坐禅岂得作佛。" 道一由此顿悟。道一得法后建立丛林,聚众说法,门下有南泉普愿,西掌智藏,百丈怀海等名僧129 人,各为一方宗主。禅宗从此大盛。

唐末、五代百丈怀海门下由沩山灵佑(公元771 年-853年)和仰山慧济(公元807 年-883年)共同创立了沩仰宗;由临济义玄( - 公元867 年)创立了临济宗,在五代十分繁盛。

青原行思( - 公元740 年)出家受戒后投于慧能门下,问答契机,为会下上首。得法后回家乡青原山静居寺阐化。下传药山惟严(公元751 年-834年)、天皇道悟(公元746 年-807年)等21人。

唐末五代,从惟严门分出洞山良价(公元807-869 年)和曹山本寂(公元840 年- 901 年)的曹洞宗。从道悟门下分出云门文偃( - 公元949 年)的云门宗和清凉文益(公元885 年-958年)的法眼宗。

唐武宗灭佛,其他依靠大量念经、拜佛维系的流派都衰落了,唯有禅门五宗迅速恢复起来,流遍天下。到了宋代,禅与佛几乎成了同意语,这显然与禅宗的高度中国化有关。

从达摩到弘忍,可以视为禅宗创立的准备阶段,六祖慧能发挥了达摩面壁参禅的倾向,但又简化了" 二入" 、" 四行" 的复杂规定,提倡单刀直指,直示心中佛性。他说:" 本性是佛,离性更无别佛。" 既然真如尽在心中,那么成佛就是一件极为简单的事情。" 万法尽在自心,何不从心中顿见真如。" 禅宗反对西行求法,译经、读经," 菩提只向心觅,何劳向外求玄。所说依此修行。西方就在眼前。" 他更反对出家苦行,或者念佛往生," 东方人造罪,念佛求生西方,西方人造罪,念佛求生何国。凡愚不了自性,不识心中净土,顾东顾西;悟人在处一般,所以佛言随住处恒安乐。" 甚至名为禅宗,连坐禅也反对," 生来坐不卧,死去卧不坐,一具臭骨头,何为立功课。" 慧能一扫烦琐的宗教修养仪式,提倡顿悟成佛," 前念迷即凡夫,后念悟即佛。前念著境即烦恼,后念离境即菩提。"所以禅宗有" 苦海无边,回头是岸" ," 放下屠刀,立地成佛" 的说法。同时禅宗又特别强调,觉悟是一个因人而异的具体过程,没有统一的模式,也不能用语言来表达," 如人饮水,冷暖自知"。

慧能以后的禅宗,创造了" 四宾主" 、" 四照用" 、" 机锋" 、" 棒喝" 等一系列启发门徒觉悟的方法。禅师们往往不直接回答弟子的问题,而是用一些意蕴不明,或答非所问的语言、动作、声音来启迪他们的智慧。对于迷悟甚深者,甚至当头一棒,拳打脚踢,促其翻然醒悟。

这些思想和方法,都是印度佛教中所未见的。

通观慧能的宗教改革,他使佛教与孟子的" 反身而诚,万物皆备于我" ,"尽心、知性、知天" ,老子的" 静观" 、" 玄览" 等中国传统的思维方式深层结合,更容易为中国士人接受。禅宗反对复杂的宗教修习方式,缩短了成佛之路,在下层民众中也有很大的吸引力。中国化和大众化正是禅宗取得成功的关键。

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