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《世界宗教源流史》佛教之十四:佛教文化艺术

佛教之十四:佛教文化艺术

在原始时代,生产水平低下,财产公有,人与人之间的矛盾并不突出,突出的是大自然的威力给人们所带来的灾难。因此,人们着意刻画并对之顶礼膜拜的大多是动植物的图腾,而进入阶级社会后,人与人之间的矛盾开始突出,宗教崇拜的不再是图腾,而是偶像。

偶像崇拜最早产生于公元前二三千年的古代埃及。当时的埃及宗教有三个特点:一是多神崇拜,太阳、月亮、尼罗河……都是神;二是政教合一,将国王奉为神的化身;三是对复活的信仰与追求,这不仅使保存尸体的技术令人叹为观止,而且使建造神庙和雕刻神像的技艺特别发达。

这些宗教观念、崇拜仪式和建筑雕塑艺术借助希腊传向欧亚大陆。由于希腊人既重来世但更重现世,他们的聪明才智和航海与商业发达所培养的眼界与审美趣味,使之无论宗教建筑艺术还是宗教雕刻艺术都比埃及更上一层楼,其最重要的发展是神灵的雕像不仅完美,而且极富个性:威严的宙斯,嫉妒的赫拉,光明的阿波罗,智慧的雅典娜,娴静的阿尔狄米斯,娇艳的维纳斯……。

无论原始的图腾崇拜,还是文明时代的偶像崇拜,都推动宗教艺术向前发展。宗教作为一种信仰,总是要求信徒们超凡脱俗而去追求无限的和超验的东西,但是宗教要掌握群众,又必须以通俗的形式,即借助各种群众喜闻乐见的艺术形式,将许许多多抽象的观念诉诸群众。这虽然是一种悖论,但这不仅使宗教内部充满活力,而且构成人类早期艺术史的主要内容。

印度早期的婆罗门教是" 贵族式" 的,属于祭司特权阶层,从其宗教典籍《吠陀》中的颂诗、祈祷辞、祭礼、巫术等篇来看,印度早期的宗教艺术较少偶像崇拜。但是佛教问世之后,作为一个主张种姓平等,人人皆可通过自己的" 业"改变自己的轮回品位的教义,使之内在地具有一种动员群众的需要,特别是在大乘派普渡众生的思想提出之后,向民众宣传佛法的努力更加强劲。

一般说来,印度的偶像崇拜是在公元前326 年希腊马其顿亚历山大大帝东征印度后,受希腊化艺术的影响发展起来的。在阿育王时代,佛教得到王权支持,迅速将自己的传教活动与希腊化艺术结合起来,形成最初发祥于犍陀罗地区的犍陀罗艺术。这种宗教艺术随着佛教传播路线沿南北二路植根于亚洲腹地和海岸带,并和那里的传统艺术相结合形成新的艺术风格和样式。

翟宗祝先生在其《宗教美术概论》中概述了印度佛教人物雕塑的基本特点:" (印度人)采取了大自然中活的曲线,即植物花朵与动物形体的曲线。如人的面部为卵形,女人的鼻子如胡麻子花,下颏似芒果核,手指如豆荚,手与豆为二瓣莲花,全身三道弯式,即为头向右侧,胸转左方,二腿又转向右方……(男性的)身躯柔软如母牛的口鼻,英雄的胸膛如雄狮的肢体。男女姿式相辅相依,如并蒂的花枝……(佛像则)采取" 莲花座" 的姿势。即二腿交叉,端坐于莲花座上,脚放在相对的大腿上,足心向上,这种禅定的坐姿,主要是为了表现佛陀悟道时的崇高宁静或说法时的庄严肃穆。"

印度佛教艺术传入中国大约在公元1-2 世纪,当时的西域诸洞窟乃至云岗石窟的雕塑,都深受其影响。这种艺术风格最晚至三国时代已传至江南,当时有印度僧人入吴,带来佛像与佛画," 时曹不兴见西国佛画,仪范余之" ,故有" 曹衣出水" 之说。所谓" 曹衣出水" 就是遵照犍陀罗艺术的风格,画衣纹绸褶如贴在身上一样。

中国的雕塑艺术很早就以人为主体,但大多用于陪葬与祭祀,其典型代表为形像鲜明、性格多样的秦始皇陵兵马俑,它标志着中国古代雕塑艺术已进入了成熟阶段。虽然早在秦汉以前中国就已形成了以天地崇拜和祖先崇拜为主要内容的传统宗教,但印度佛教与佛教艺术传入中国内地后,不仅从中国民间艺术和审美观念中汲取营养,而且反过来也给中国民间固有的多神崇拜注入一股新风。

魏晋时期,佛教艺术在中国得到长足的发展,石窟雕塑、绘画和建筑这三大要素皆在此时期奠定基础。

(1)石窟艺术

石窟寺是这一时期佛教建筑和佛教艺术的一个重要类型。石窟是在山崖陡壁上开凿出来的洞窟形的佛寺建筑,它是印度雕塑艺术和中国传统石崖墓葬技术相结合的产物。南北朝时代,凿崖造寺之风在统治者和各方施主的扶持下遍及中华,西起新疆,东至山东,南至浙江,北至辽宁,较重要的有山西的云冈石窟和天龙山石窟,甘肃的莫高窟和麦积山石窟,河南的龙门石窟与河北的南北响堂山石窟。

石窟的布局与外观具有若干地区的特色,但在魏晋时期的佛教雕塑基本表现出二方面的特征:一是按照统治阶级的意志、理想甚至形象来塑像,如云冈石窟大佛就是按照北魏文帝的形象塑造的;二是在吸收印度佛教雕刻表现手法的基础上形成本民族特有的艺术风格,逐步由" 秀骨清相" 过渡为" 雍容华贵"。

(2)绘画艺术

早在春秋战国时代,中国的壁画艺术已有相当规模。诗人屈原的《天问》就是根据楚先王之庙和公卿祠堂的壁画内容而创作的。秦代著名的阿房宫,其壁画装饰则更是无比壮观和丰富。佛教传入中国后,为使其在民众中广泛扎根,就迅速而娴熟地将中国传统绘画技巧融入自己的传教活动中,并形成以敦煌为代表的佛教壁画艺术。

莫高窟开凿于366 年,在前后1 千年中,壁画达45000 平方米,成为世界上最大的古代画廊。敦煌壁画的宗教题材,有经变、 佛传及本生故事和供养人像等。经变是根据佛教经典形象地表现佛教教义和典故等,如降魔变、涅槃变、西方净土变、维摩变、报恩经变等。本生故事是佛经讲述的佛的前生种种善行,如尸毗王本生、鹿王本生等,而佛传则是讲述佛陀成佛之后的故事,供养人是出钱营造石窟建筑、雕塑和壁画的人,北魏时期供养人一般都画在说法与本生故事的下方,人物较小,风格为" 秀骨清相"。但无论题材如何,壁画在情节、色彩、线条等方面都在努力追求" 形神兼备" 的境界方面取得了较高的成就。

(3)建筑艺术

最能代表佛教建筑艺术的是佛教寺塔。古代的著名寺塔有印度的菩提伽耶、那烂陀遗址,柬埔寨的吴哥窟,缅甸的仰光大金塔,印度尼西亚的婆罗浮屠等。中国的佛教寺塔起源甚早,上海的龙华寺塔和苏州报恩寺塔,相传都是三国时代创建而经后人重修的。原来印度的佛塔是覆钵状的圆坟形,上饰竿和伞,后发展成相轮(在塔顶竖一根金属刹,用七重或九重铁环套在刹身)。佛教传入中国后,寺塔大都建成可供人凭眺的楼阁式建筑。现存的汉地寺塔可分为二类,一类是印度式的,但也带有中国特色,二是楼阁式的,平面多为正方形或八角形,一般为七层或九层。寺塔的材质有木塔、砖塔、砖木塔、石塔、铜塔、铁塔和琉璃塔等。唐宋之后,还形成独具特色的西藏佛教建筑艺术。

除了形象表现艺术之外,佛教还在借用传统的语言表现艺术方面颇有成就,如将佛陀的知识比作树林,将他传给弟子的东西比作一簇树枝等,而佛经里的天堂则具有令人向往的审美艺术特征:" 在极乐世界里有七个珍贵的充满八种功绩之水的池塘……在池塘里长着巨轮般大小的荷花,散发着淡淡的清香。在极乐世界,在佛陀的净土上有颜色齐全的各种漂亮的鸟禽——家鹅和野鹅,鹭,鹳,仙鹤,孔雀,鹦鹉……双头鸟及其他鸟。他们齐声啼鸣,昼夜不停。" 这一传统在中国佛教里更加发扬光大,佛教徒在宏扬佛法时,总是千方百计把自己的讲道变得引人入胜,通俗易懂,并用民间诗歌、民间故事等老百姓喜闻乐见的文学形式将佛教义理表达出来。

佛教文化由于它所具有超然度外的精神追求,构成一种独特的美学意境。这种境界及其对它的追求,不仅充实了以儒家文化为主流的传统文化的蕴含,而且在2 千年来的文化发展进程中,绵延不绝地作用于中国社会各阶层的人士。

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