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彭博社

埃伦·r·瓦尔德

10月8日,2019年

伊拉克可能成为石油市场的下一个闪点

(彭博社观点)——伊拉克南部爆发大规模抗议活动已经一周了,引发的骚乱已造成数十人死亡,并持续蔓延。一开始是对高失业率、政府腐败和伊朗介入伊拉克事务的不满情绪的自发表达,很快就演变成一场运动,可能很快对全球石油市场造成严重后果。这种新的危险出现之际,正值上月沙特阿拉伯一处重要设施遭到袭击后,供应方面的担忧开始减弱。

伊拉克南部是伊拉克大部分石油工业的所在地,抗议活动已经蔓延到巴士拉市,成千上万的人上星期走上街头。那里的局势特别不稳定,因为伊拉克的大部分石油出口都来自该市。到目前为止,伊拉克安全部队对骚乱的反应是致命的。尽管如此,一些已经演变成暴力骚乱的抗议活动并没有显示出任何教唆的迹象。事实上,考虑到抗议活动中出现的反伊朗情绪,随着数百万伊朗人准备前往伊拉克南部城市卡尔巴拉进行一年一度的宗教朝圣,局势在好转之前可能会变得更糟。

伊拉克石油业是政府的命脉,也是全球供应链的重要组成部分,因此,动荡造成的任何中断都会波及更广泛的市场。根据TankerTrackers.com的计算,9月份巴士拉港每天出口350万桶石油,占伊拉克石油出口总量的90%。(伊拉克是石油输出国组织欧佩克的第二大产油国。)Tanker追踪估计,仅这些出口就为伊拉克每天带来约2.13亿美元的收入,没有这些收入,政府就无法运作。

伊拉克的重油在当前市场上价值尤其高,是中国、印度、荷兰和韩国的重要原油来源在由于委内瑞拉受到美国制裁,美国的炼油厂无法再从该国进口重油。伊拉克也是重要的石油产品出口国,许多石油产品是在巴士拉的炼油厂生产的。随着沙特阿拉伯生产石油产品的能力在上月的袭击后遭到削弱,伊拉克在成品油市场上的地位现在变得更加重要。事实上,沙特阿拉伯目前正从伊拉克进口石油产品,以填补石油损害留下的空缺。

在一个刚刚失去了沙特阿拉伯富余产能的缓冲的石油市场,伊拉克石油生产的任何一段时间的中断都可能对油价构成压力。伊拉克不是沙特阿拉伯,也没有变通办法和备用产能来弥补因破坏或罢工造成的供应中断。交易员和市场观察人士应该密切关注伊拉克及其局势的发展。

在未来两周内,预计将有大约300万伊朗人前往卡尔巴拉,纪念什叶派重要人物、先知穆罕默德的孙子侯赛因的死亡。抗议活动开始后,伊朗短暂关闭了它与伊拉克在科斯拉维和查扎贝维持的两个主要过境点,不过其他过境点仍在开放,为活动做准备。大批伊朗朝圣者涌入伊拉克很容易加剧本已紧张的局势。

具有讽刺意味的是,不到两周前,沙特阿拉伯和伊朗被认为最有可能引发一场国际冲突,并扰乱石油供应。尽管外交官和政界人士试图将责任归咎于伊朗,并要求在联合国大会会议上对扰乱沙特石油生产的导弹和无人机袭击做出全球回应,但伊拉克国内的动荡正在酝酿之中。这些抗议活动已明显转向反伊朗,它们可能很快就会影响到伊拉克的石油供应,因此对全球石油供应构成比上月袭击更严重、更长期的风险。

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