《世界宗教源流史》佛教之一:佛教产生的历史背景1

《世界宗教源流史》佛教之一:佛教产生的历史背景1

佛教之一:佛教产生的历史背景1

公元前900-前600 年是印度城市国家形成与发展的时期。公元前1000年代初,印度历史进入铁器时代,雅利安人在北印度形成许多城市国家,各国国王均为世袭,并相互争霸,进行兼并战争。至公元前6 世纪,在北印度有记载的国家有20余个,较大的有16个,持续时间较长的国家有恒河下游的鸯伽国,恒河中游的摩竭陀国以及跋祇国、迦尸国、居萨罗国,恒河上游的般阇罗国、居楼国,印度河流域中游有犍陀罗国,此外尚有末罗、剑浮沙、支提、拔沙、阿湿波、阿般提、婆蹉、苏罗婆。其中最重要的是摩竭陀王国,它最终于公元前4 世纪完成了统一大业。在公元前900-600 年这300 年的历史中,各国为了巩固奴隶制度与争霸,形成了种姓制度与婆罗门教。

(1)佛教产生前印度的种姓制度与婆罗门教

①种姓制度

种姓制度是印度的等级制度。公元前9 世纪后随着经济的发展与奴隶制度的产生,社会进一步分化,在印度形成四个等级,最高等级是婆罗门,为雅利安人的宗教贵族,垄断宗教祭祀与文化权力,并在一定程度上控制政权。第二等级为刹帝利,属雅利安人的军事贵族,掌握军事与行政权,充当武士与官员。第三等级为吠舍种姓,属雅利安人的平民,从事农、牧、手工业与商业,政治上无特权。以上三等级称为再生族,可以参加宗教活动。第四等级为首陀罗,来自被征服的非雅安人居民,地位低下,唯一的任务是为上等种姓服务。

印度的种姓制度是在阶级划分的基础上、依血统与职业进一步划分的等级制度,其特点有四:

第一,神化四个等级的划分,认为它出自神的不同部位,婆罗门出自神之口,故其为神人媒介,主持宗教;神之双臂生刹帝利,故执掌大权及武力,双腿生出吠舍,故应创造财富,首陀罗出自神之双脚,要为上等种姓服务。

第二,在四个等级间实行严格、僵化的隔绝制度,按血统规定不同等级的社会权利、地位、职业、生活方式和婚姻,并世代相传,特别是职业,必父子相传,为保证等级之纯洁,各等级间不许通婚。所以说种姓制度是一种以血统为基础、与生俱来、至死不变的僵化的等级制度。

第三,首陀罗地位低下,其职业是为上等种姓特别是婆罗门服务,而且不允许参加宗教活动,即在宗教上无出路,得不到精神上的慰藉,如偷听念经则在其耳中灌蜡,如偷念经,则要割舌。所以前三个种姓称为再生族,首陀罗称为非再生族,亦即死后不能得救。其来源为被征服的居民与奴隶。

第四,四种姓之外尚有无种姓者称为贱民,被认为是不可接触者,较首陀罗的社会地位还要低下,贱民不许住在村庄内,只许住在村外坟地及无人烟处,只许从事" 不洁" 职业,如打扫厕所、扫街等,只许穿着死人的衣服。如果其影子从高种姓者身上掠过,均被认为是受了污染,婆罗门必以繁琐方式清除污染,其中有以牛粪涂身,然后洗澡。如看见贱民,则以牛粪涂眼、洗净,贱民来源于违反种姓制度结婚者及其子女,或罪犯及严重违犯教规者。

②婆罗门教

婆罗门教是古印度雅利安人的民族宗教。宗教贵族婆罗门为维持其最高宗教地位,加强对平民与奴隶的统治和国家政权的控制,将过去的传说、神话、神学观念加以系统化与理论化,公元前9 至前6 世纪臻于成熟,并居于统治地位。该教教义的中心是维护婆罗门的至高地位与种姓制度,以加强奴隶主贵族的统治。具体如下:第一,梵天崇拜。婆罗门教信仰梵天为万物之源,万物之本,其经典" 吠陀" (意为神圣的知识,简称" 圣知")亦为梵天创造,故具有永恒性、不可变更性,即所谓" 吠陀天启"。所以梵天是其最高崇拜对象,由此认为宇宙间存在两个世界,一个是唯一真实的梵天世界,一个是现实的苦难世界,现实世界是不真实的、非本质的,因而现实的苦难亦非真实,人们只有克服情欲,始能达到其神秘的宗教最高境界,梵我合一。以此欺骗社会下层忍受现实的苦难,甘作奴隶制度的顺民。同时,它既然认为梵天是创世者,因而认为种姓制度与奴隶制度亦为神创,种姓的贵贱顺序亦不能变更,从而肯定了种姓制的神圣性。

第二,轮回业报。为维护种姓制度与婆罗门至高无上的地位,婆罗门教相信因果报应、轮回与业的说教。" 业" 指人的动作行为," 轮回" 即灵魂转世,以此来说明今生之富贵贫贱与种姓的高低,是根据其前世之" 业" 决定的。婆罗门种姓所以地位至高无上,是由于前世积" 善业" ,而某人生为首陀罗,则因其前世积" 恶业" ,善恶的标准是婆罗门教的达磨(法),即虔诚敬奉神灵、尊守吠陀之规定。如首陀罗要安守本份、安于现状、遵守达磨,来世则有望上升到高等种姓,亦即前世之" 业" 决定今生,今生之业决定来生。并有" 三道" 之说,即天道、祖道、兽道,凡积善业多者,死后最高可入" 天道" (具有神的地位),其次为祖道(灵魂转世为人),依善业之程度分别转世为婆罗门、刹帝利、吠舍等,如果恶业累累、不信神灵或违背种姓制度之规定者,则沦为" 兽道" ,来世转生为首陀罗、贱民甚至胎生兽类、卵生之禽鸟,以及虫蚁植物等。这种说教显然是为了肯定现实社会的不平等、不合理的种姓制以及婆罗门的最高地位,并对劳动者提出威胁与恐吓,使之服从认命,放弃反抗。因果报应、轮回与业的思想后来为佛教所继承,传入我国后,产生了相当影响,在我国民间称恶业为孽,善业为德,轮回称为" 投生" 或" 淘生"。第三,祭祀万能。婆罗门教作为民族宗教祭祀种类繁多,内容繁琐,必须奉献祭品,认为只有通过祭祀方能得神恩惠。其种类之多可谓从生到死、从年到节、均有祭礼,献祭之贡品从植物到动物,甚至以人作为牺牲奉献。

但无论何种祭祀,均有婆罗门主持,大型祭祀有众多的婆罗门参加,这是祭祀有其神效之关键,因为婆罗门教认为,婆罗门为神人之中介,无婆罗门之主持,无其诵唱的赞歌与咒语,则该祭祀无效,以此肯定婆罗门之特殊地位。

婆罗门教于公元前9-前6 世纪,广泛流传于古印度各国,但由于经济的发展、社会的变化,婆罗门教信仰发生了危机。

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