果断研制赔本药

上世纪70年代初,德国一家药品公司的研究员坎贝尔博士受邀,随联合国医疗救助小组来到西非调查。坎贝尔和同行们发现,在西非多个国家有几千万人染上河盲症,这种病引起的失明和瘙卝痒症使患者遭受着极大的痛苦,有人甚至自杀。遗憾的是,没有药物能够治疗这种病。1978年的一个傍晚,坎贝尔试制一种杀死动物寄生虫的药,他对着一组数据陷入沉思,突然发现,这种药能够衍生出一种可以治疗河盲症的特效药,他兴奋不已。出于科学家的责任感,他没经过太多考虑,就向公司董事会提交研发这种药的申请。

这家药品公司的管理层很快意识到一个问题:坎贝尔申请研制的新药需要耗费巨资不说,关键是根本没有市场,那些患者属于非洲地区的赤贫人口,根本无力支付昂贵的药费。况且,这家药品公司陷入财政危机,若批准研发这种新药,会令公司雪上加霜,但是,不研发,又有违人道主义精神。董事会围绕是否研发这种新药的问题展开激烈争论。一些人认为,公司生产药品的目的是赚卝钱,他们没有义务研制只会让公司赔钱的药。最后,公司CEO慷慨激昂地说:“我们永远不要忘记,生产药品的首要目的是为了救死扶伤,让人们的生活更美好,而不是赚卝钱。当你想象一下那些患者的母亲,他们眼睁睁地看着自己的孩子遭受痛苦却无能为力,你们还认为应该将经济利益放在首位吗?当然,如果放弃药品的研发,也许没有人责备我们,但是,恐怕上帝不会原谅我们。”

CEO的一席话点醒那些反对者。公司批准上亿美元的预算,着手研发治疗河盲症的特效药。经过九年的科研攻关,公司终于研制出治疗河盲症的药“异凡曼霉素”,并长年向非洲患者免费提供,给无数河盲症患者送去了福音。公司在相当长的一段时间内遭受巨大损失,可令管理者们惊喜的是,这一举动为公司赢得极高的知名度和美誉度,吸引大量的全球顶尖科学家前来工作。新加卝盟的科学精英研制出许多市场前景广阔的新药,他们创造的价值远远超过曾经的损失,财富源源不断地涌卝入公司。这家公司就是德国制药巨头默克公司。

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