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《世界宗教源流史》古中国宗教之十四:春秋战国时期宗教的特点

古中国宗教之十四:春秋战国时期宗教的特点

中国春秋战国时期是由奴隶制转化为封建社会的时代。在此期间,社会的动荡与分化,促成了思想战线上的百家争鸣的新局面,各阶级、阶层均通过其代言人提出了各自的政治、经济、社会方面的新学说与新思想。在宗教领域则表现为新旧宗教思想的冲突与礼仪的变化。经历了500 年的思想斗争,中国的国家宗教经过改造后,得以继续存在,并为其后封建社会的国家宗教造就了基本的模式。先秦诸子的宗教观,对后世各界产生了深远的影响,亦为道教的产生提供了宗教思想资料。

(1)周代宗法制宗教神权的动摇与下移

周人国家宗教崇拜的最高神为" 天" ,认为它是自然界与人类社会的最高主宰,并与宗法制度与祖先崇拜相结合,将周王称为" 天之元子" ,使" 天" 又成为周天子的祖先,从而提高与巩固了周王的地位与权威。因此,周王作为" 天"之嫡长子不仅名正言顺地掌握了国家的最高统治权,也垄断了祭天的特权。由于将神权与王权结为一体,增加了政权的神圣性,所以周代的国家宗教实质上是王室宗教,只有天子才有祭天权,他人不能僭越,违者视如叛逆。但是,其国家宗教并无深厚的神学理论,仅提出" 以德配天" 的说法,作为周王朝取代商王朝的宗教理论依据。

至春秋时期,诸侯国突起,各自为政,政权下移,周天子的统治权名存实亡。在此情况下,宗教作为特殊的意识形态,必随社会的变化而变迁。其神学理论"以德配天" 已不堪一击,人们很自然地认为社会的变化是周天子失德的体现,宗教神权遂产生了动摇与下移。此时,周天子的祭天与礼仪的特权受到了严重的挑战,诸侯以至于卿大夫均欲或举行祭天并使用天子的礼乐,亦即出现了" 礼崩乐坏" 的局面,从礼乐征伐自天子出,下移为自诸侯出,甚至自卿大夫出。宗教神职官员亦不再是天子的专利品,而流向新贵族与民间,他们或为士人操办婚丧礼乐,或在民间私人办学。周代的国家宗教虽然受到了严重的动摇,但在春秋战国时期,各诸侯国或势均力敌,或以强凌弱,均未能统一天下,成为" 天之元子" ,故在形式上仍共尊周天子的王权与神权,国家宗教仍得以延续。这种状况直到秦统一六国,由秦始皇垄断了祭天权,从王室宗教发展为皇室宗教,对最高神" 天" 的崇拜,始终存在于中国的封建社会达2000年之久。

(2)诸子百家" 无" 观的世俗化特色

周代国家宗教信仰的核心是对最高神" 天" 的崇拜,所以神权的动摇集中表现在"天" 观的动摇。春秋战国时代由民间的疑天、怨天与恨天,发展为诸子百家对传统的" 天" 的批判,并提出了各自的" 天" 观。他们的" 天" 观尽管各异,但其共同特点是" 天" 观的世俗化。这表现在他们的" 天" 观均是为了说明与表达各自的政治、社会主张,都是为了解决现实的社会问题。

在当时的历史条件下,除个别的无神论者的涓涓细流外,先秦诸子都承认最高神" 天" 的存在,但只不过是把"天" 作为实现各自社会理想的靠山,重点是解决世俗的问题。

儒家的代表孔子在理论上承认" 天" 及天命," 君子有三畏,畏天命,畏大人,畏圣人之言" (《论语.季氏》)。但他的" 天" 论表现出人本主义的色彩,认为人可以认识并掌握天命。孔子提出天命的内容是实现" 仁" 与" 礼"。" 仁"的内容很多,涉及宗教伦理方面的是" 恕" 道," 己所不欲,勿施于人" ," 仁者爱人" 等。其意为人只要以爱心修心养性,实行与遵守仁政,便可以掌握天命。孟子内省式的天命观认为," 天" 虽具有最高的权威," 顺天者昌,逆天者亡"(《孟子.离娄》),但对天命不能消极等待,而应"强为善" ,在事业上要努力奋斗便是顺天意的表现,在宗教世俗化的道路上,墨子的" 天" 论更为明显。他不仅承认" 天" 的存在与其最高意志,而且提倡" 尊天事鬼" ,但欲达此目的,只能是实行他主张的" 兼爱" ," 非攻" ," 尚贤" ," 尚同" ,而且每人均需" 强力从事" 各自的事业,忠于职守。这些便是" 尊天" 的表现,在今生可享富贵,否则必遭天之惩罚。

周代宗法制的王室宗教所突出的是周天子特权的合理合法性,而先秦诸子在理论上把天命解释为实现各自的社会理想,依此即可知天命,顺天意。

(3)先秦诸子宗教观对后世的影响

先秦诸子的宗教观在对待现实世界与彼岸世界的理论方面可划分为两类。第一类为淡化彼岸世界,以孔子的" 敬鬼神而远之" 的宗教观为代表。第二类为淡化现实世界,追求神秘的彼岸世界,以道家为代表。二者的发展方向与对后世的影响均有所不同。

孔子的宗教观的重点在于修仁行德,行忠恕之道,对彼岸世界采取淡化的态度。" 未能事人,焉能事鬼" 。" 未知生,焉知死" 。(《论语.先进》)均说明此,他把其宗教观概括为"敬鬼神而远之" (《论语.雍世》),对后世中国知识界影响至深,它使人们不热衷于探索彼岸世界的奥秘,对此可存而不论,并以冷静、理智的态度对待宗教及其作用,而集中精力思考与解决现实的社会问题,重视与探索经世之道。从而使儒学逐渐脱离了宗教的桎梏,走上了独立发展的学术道路。同时也促使敬天法祖的传统宗教向礼仪化的方向发展。

以老子、庄子为代表的道家学派,对现实世界抱有消极、悲观的态度。虽然他们在哲学思想上有其独到之处,但其所追求的目标具有神秘主义色彩。老子的" 无为" ," 不事" 与" 忍辱" 说明了他对现实社会的冷淡,所追求的是虚无缥缈的" 道"。庄子对现实社会的态度是不屑一顾,他的无欲主义与乐天安命的宿命论更为消极。他提出对现实社会应" 无所待" ,即不抱任何希望与期待。庄子所追求的作" 逍遥游" 之" 圣人" 、" 神人" ,只不过是神仙的具体刻划与描述。正是由于道家的学说具有神秘主义的色彩,所以后世的创教者把他们的思想与阴阳五行思想和神仙方术思想相结合,创立了道教,并把老子奉为教主,庄子被奉为真人,他们的著作亦被奉为经典。

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