《世界宗教源流史》古中国宗教之十一:道家的宗教思想1

《世界宗教源流史》古中国宗教之十一:道家的宗教思想1

古中国宗教之十一:道家的宗教思想1

道家为春秋战国时期诸子百家的重要派别之一,它认为道是世界的本源及其规律,否定" 天" 与" 礼" 的权威,创立了较完整的哲学思想体系,其中包含了他们的宗教思想,其主要代表人物为老子与庄子。

(1)老子的" 道" 与禁欲主义

道家的创始人为老子,谥号老聃(约公元前580-前500 年),姓李名耳,字伯阳,楚国人,据《史记》记载,他曾任周王朝守藏室的史官。晚年,他回故里隐居,治学授徒,其思想经战国时期道家学人整理、修订,写成《道德经》一书。全书共五千余字,是以韵文写成的哲理诗,其中,吸收了不少民谣谚语,分为道经与德经前后两部分,又称为《老子》。据近年来在湖南长沙马王堆三号墓发现的《老子》一书看,与现在流传下来的前后次序有所不同,德经在前,道经在后。道经侧重于谈哲学与宗教,德经侧重于政治与军事。老子宗教思想的主要内容有二:

①" 道" 是万物的本源与规律

这是其宗教哲学思想的核心," 道" 字从辞源上讲本意为人走的道路,经引申具有规律之意。春秋时代此词具有天象运行与人生祸福的规律的含意。老子把" 道" 视为天地万物的本源与规律。

老子认为" 道" 是宇宙最早最原始的东西,他称为是万物之宗、天地之根。他说:" 吾不知谁之子,象帝之子" (《老子.四章》),即我不知道是什么东西产生的,在上帝之前即已存在。所以道是原始的,存在于万物之先。老子说"道" 产生万物的过程是" 道生一,一生二,二生三,三生万物" (《老子.四十二章》),这里的" 一" 一般理解为混沌一体的原初物质或宇宙;" 二" 为宇宙产生阴阳;" 三" 是阴、阳、和,而生万物。其意为混沌一体的阴阳未分的原初物质并非世界的本原。" 道" 比" 一" 更为原始,那么这种比" 一" 更原始的"道" 倒底是什么呢。

老子说" 天下万物生于有,有生于无" (《老子.四十章》),意即" 无"比" 有" 更为原始," 无" 是天下万物之根源,所以他说的" 无" 即是" 道"。而且他认为" 道" 是看不见、听不到、摸不住的一种无声、无形、无象的东西。"视之不见""听之不闻""搏之不得……" (《老子.十四章》)。

他还说" 道" 的特点是" 其上不皦(音皎,明亮之意),其下不昧,绳之不可名,复归于无物。是谓无状之状,无物之象" (《老子.十四章》)此意是"道" 无所谓上面下面,也谈不到明亮或暗淡,亦无法给它起个名字,它只能是什么都没有。亦即只是虚无,所以老子的" 道" 即" 无" ,仅是一种抽象思维的神秘主义的精神,而且是超越于万物之上的本源。在这一点上,老子的" 道" 与古希腊柏拉图的" 理念论" 颇有相似之处。

老子认为" 道" 不仅是万物的本源,而且是独立的、永恒的、普遍的规律。他说:" 寂兮寥兮,独立而不改,周行而不殆" (《老子.二十五章》)即" 道" 无声无形,它始终独立运转而不停息。他还认为:" 天地尚不能久" (《老子.二十三章》)," 道乃久" (《老子.十六章》),即现实世界的天地万物是暂时的,而" 道" 是永恒的,大千世界的芸芸众生最终均回归于道。老子认为一切万物之变化其作用均在于" 道" ,他说" 道常无为而无不为" (《老子.三十七章》)。道对万物" 生而不有,为而不恃,长而不宰" (《老子.十章》),其意为道生育了万物,但不将其据为己有,并不以为是自己的功劳,更不以万物的主宰而自居,正因" 道" 之无为而治,始有如此巨大的化育万物的力量。因此道为万物的本源并支配万物,是最高的普遍规律与原则。

②禁欲主义思想

老子认为禁欲主义是人们认识道、得道的根本途径,也是达到天下太平的根本道路。既然万物之本源与规律是" 道" ,所以老子认为人的认识活动的根本任务就是认识道。然而道又无形无象,用一般的感性认识和理性认识均不可能达到目的。因此老子提出欲认识道只有无私、无欲、无知,消除一切杂念,达到无任何追求、无任何作为,即无为之时,始能认识" 道" ,即" 得道"。老子的禁欲主义还表现在他的无为思想。他提出" 道法自然" (《老子.二十五章》)," 道常无为而无不为" ," 道" 是万物之源与规律,属" 无不为" ,但" 道" 并非有意志的构成世界,而是依其自然,所以又是" 无为" 的。而" 无为" 是前提与条件," 无不为" 则是结果。他的治国之道亦主张无为而治,他认为社会混乱的根源在于人们有智、有欲,只要统治者本身作到" 无欲" ,百姓自然淳朴无私,故应取消一切可能引起欲望事物,作到" 为无为" ," 为无为,则无不治" (《老子.三章》)即社会的根本问题在于消除欲望,实行禁欲主义。老子描述这种理想社会为" 小国寡民,……使人复结绳而用之,甘其食,美其服,安其居,乐其俗,邻国相望,鸡犬之声相闻,民至老死,不相往来" (《老子.八十章》)。

老子所设想的这种小国寡民不过是对已逝去的社会的理想化,反映了他淡泊当时社会的一种空想。

老子以" 道" 取代了传统宗教的" 天" ,以禁欲主义否定了传统的" 礼" ,他说" 礼者忠信之薄而乱之首" (《老子.三十八章》),意为礼是忠信之不足,是乱的祸首。他对天与礼的批判对周代国家宗教的动摇产生了影响,他的清静无为、回归自然的思想反映了部分人对现实社会的变革、前进的消极悲观情绪。其道的神秘性为后世的道教所继承,并加以神化与偶像崇拜,成为人格完美的最高神灵,老子亦被奉为太上老君,被奉为教祖。

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