扫码订阅

《世界宗教源流史》古中国宗教之十:儒家人本主义的宗教观1

古中国宗教之十:儒家人本主义的宗教观1

春秋战国时期诸子百家的宗教观,以儒家影响最大,特别是在汉武帝时期"罢黜百家,独尊儒术" 后,对中国的宗教思想的发展与影响至深至远。

孔子为儒家之首,但在他之前已有儒者,他们从周人国家宗教中的神职人员卜、史、宗、祝中分化而来。在春秋时代,由于国家宗教的动摇,他们已失去以前的尊贵地位,流落民间,为富贵之家治丧持礼。但孔子除熟悉周礼外,还私人办学,广招弟子,并提出了成一家之言的哲学、政治、伦理、教育与宗教的观点。此后凡追随孔门之道者均称为儒家。在春秋战国时期,儒家学者除孔子之外,还有孟子、荀子。

(1)孔子的人本主义宗教观

孔子(公元前551-前479 年)名丘,字仲尼,鲁国昌平乡陬邑(今山东曲阜南)人。其祖先原为宋国贵族,后迁至鲁。鲁国为周公的封地,具有使用天子礼仪的特权,各种宗教官职、典籍与乐器齐备。至孔子时代,其家境已败落。" 吾少也贱" (《论语.子罕》)。他在青年时代以儒为业,为人办丧持礼。但他不满足于此,尚尽心研究历史、典籍,关心国家大事,提出自己的理论,并与当时诸侯混战、社会不安定的形势相联系,提出其以" 仁" " 礼" 为中心、" 仁里礼表" 的治国主张,其中也表达了其宗教观。

春秋时代,各家对周代国家宗教争论的问题,集中于三点。第一,以最高神" 天" 为首的天神、地祇、人鬼系统是否存在。第二,彼岸世界的具体情况如何。包括人死后的情况如何。第三,天是否为自然界与人类社会的最高主宰而影响着人类社会、国运与人的命运,亦即是否承认天命。以及人如何对待与探知天命。在此问题上孔子批判继承了一些固有的国家宗教的观念,并发展了淡化彼岸世界而重人世的人本主义宗教观。

孔子在理论上承认最高神" 天" 的存在与天的意志,即天命。他曾说:" 君子有三畏,畏天命,畏大人,畏圣人之言" (《论语.季氏》)。" 死生有命,富贵在天" (《论语.颜渊》),这说明孔子认为天具有决定人类命运的最高意志与能力,是宇宙的最高主宰。但孔子的最高神天与天命具有以下三个特点:

其一,天的哲理化。孔子解释" 天何言哉。四时行焉,万物生焉;天何言哉。" (《论语.阳货》),这显然是把天视为自然界的最高主宰,他又说:" 道之将行也与。命也;道之将废也与,命也" (《论语.宪问》)," 不知命,无以为君子也" (《论语。尧曰》),在此他又把人世间的国运与人运归之于天命,从而概括了一个自然界和人类社会最高主宰的哲理性的天,这也是对未知世界神秘化的必然结果。

其二,对彼岸世界的不可知论。孔子从自然界和人类社会中概括出了最高神" 天" ,承认它是宇宙的最高主宰与命运之神,但他对彼岸世界以及鬼神系统采取了淡化态度与不可知论。" 季路问事鬼神。子曰:' 未能事人,焉能事鬼。'敢问死。曰:' 未知生,焉知死'"(《论语.先进》)。" 子不语:怪、力、乱、神" (《论语.述而》)。在此他对彼岸世界采取了避而不谈的态度,但明确表达了重人事的人本主义宗教思想,其宗教观的重点在于现实世界。

第三,人可知天命的人本主义思想。孔子重视天命,认为天命决定了人生的贫富贵贱,事业成败。但他对中国宗教思想最重要的发展是认为人可以掌握与探知天命," 吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩" (《论语.为政》),他在此提出人只要通过学习、修身即可了解天命,而学习与修身之根本在于" 仁" ," 我欲仁,斯仁至矣" (《论语.述而》),天虽然决定着人的命运,但只要对人间之事以" 仁"为原则便可知天命,孔子的" 仁" 观的内容相当复杂,包括政治、经济、道德等多方面的内容。涉及到宗教伦理方面的内容是恕道,具体内容是" 己所不欲,勿施于人" ,与" 仁者应爱人"。如果人们能关心他人,以爱心进行修身养性,便可了解自己的命运。天命是神秘的,但可通过个人的思想行为而探知这一秘密,知晓一个人今生的寿命与事业。这是人本主义在其宗教观上的体现。此点在某种角度上颇似基督教的加尔文主义,加尔文认为一个人只要有信心,事业有成以及道德完善,便可知上帝的最高决定,了解自己的命运。

这几个特点说明孔子重视现实社会,对无法探知的鬼神世界的具体问题保持谨慎与理智的态度。他对现实世界人与人的关系特别重视,亦是" 仁" 的主要内容,而对" 仁" 的学习与实践则是知天命的钥匙,从而奠定了儒家宗教观的基础。

孔子虽然不重视彼岸世界,但却重视" 礼" 治,一切以周礼为准,大力提倡祭祀。他认为祭祀非常重要,他所立者是" 民、食、丧、祭" (《论语.尧曰》)。人生除以食为重外,其次便是丧祭。孔子祭祀的标准是周礼。" 子贡欲去告朔之(xi,音希,生牲之意)羊。子曰:" 赐也!尔爱其羊,我爱其礼" (《论语.八佾》)。孔子在此把祭祀的形式提高到是否符合周礼的高度,说明他对礼的重视。在这里出现了一个矛盾,他一方面避而不谈彼岸世界与鬼神系统,却又大谈丧葬与祀神的礼仪。据史学家研究,这与孔子政治上的保守主义有关。他在政治上极力挽救礼崩乐坏的局面,恢复周礼,因为周礼是以奴隶制宗法制度为基础的礼仪,坚持周礼就意味着力图挽救周代的宗法制度,因而在政治上是保守主义者。但孔子为自圆其说,提出了" 务民之义,敬鬼神而远之,可谓知矣" (《论语.雍也》),其意为对鬼神应尊敬与虔诚地举行祭祀就可以了,不必考虑其它。他还说:" 祭如在,祭神如神在。子曰:吾不与祭,如不祭" (《论语.八佾》),这表现了孔子重人生、重现实世界的思想,祭祀是对祖先的怀念,使人们得到心理上的满足,祭神祭祖是为了活人精神上的需要,体现了人本主义的宗教观。

孔子的人本主义与敬鬼神而远之的宗教观,吸引人们重视现实社会与人生的价值,尽管他承认天与天命,但人只要学习与作到" 仁" ,便可知天命,使儒学脱离了传统的宗教,打破了西周宗教大一统的地位,哲学与政治学开始走上独立发展的道路。其敬鬼神、重视祭祀礼仪的态度则促使传统宗教向礼仪化的方向发展。周代的国家宗教虽然经春秋战国时期对天的信仰发生动摇,但并未烟消云散,经儒家的改造,天的观念、敬天祭祖的传统,在中国延续了两千余年。此外,孔子对彼岸世界的淡化,使儒学得以长期保持理性思考,注意现实社会的治国安邦之道,并抵制迷信与巫术活动,这些观念对后世中国的历史发展以及中华民族的宗教观影响深远。此后,在中国历史上从无一种宗教成为国教,中国人对宗教的态度基本上是敬鬼神而远之。

发表评论
发表评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明铁血立场。

全部评论
加载更多评论
更多精彩内容
热门推荐