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《世界宗教源流史》古中国宗教之七:周代宗教的神职与礼仪1

古中国宗教之七:周代宗教的神职与礼仪1

周代宗教的信仰通过神职人员的中介活动与宗法制的礼仪活动体现。其主要的礼仪有祭天、祭祖与祭社,并已成定式,关于其具体规范与制度主要载于《周礼》、《礼记》、《仪礼》三部著作中,反映了周代与春秋战国时期的宗教活动。

①巫祝卜史

周代的宗教神职人员为巫祝卜史,他们虽然不能主持宗教仪式,但被认为是神人之中介,交流信息与解释神意,以通神鬼人之事为己任,他们最初多为国家任命,属国家的官职。" 巫" 为" 女能事无形,以舞降神者也" (《说文》),认为她能请求与调动神力为人祈福祛灾,能预言、解梦、占星、祈雨、治病,国君常命之祈雨,以保农业丰收。

" 祝,祭主赞词者" (《说文》),即代表主祭者向神祇祝词之人。周代设有太祝官职,为祭祀礼仪中之司仪,并代诵祷词,引众前行。" 卜" 为专司占卜之人,周代设太卜官职,负责占卜之礼仪。《周易》为西周中后期集占卜之大成的著作,它以阴阳八卦为基础演化为64卦,384 爻,卜官以此为依据进行推理,以测吉凶,探祸福。

" 史" 为" 记事者也" (《说文》),古代国家之大事,在于祭祀与戎兵,故史官所记之事,多为宗教活动。周代设太史官职,主管起草文书,保存典籍,观察天象,兼司占卜。至秦汉时代史官始与巫祝分离。

此外,周代还设有" 太宗" 官职,主管宗庙,筹备祭祀典祀。

②祀天

周代祭天称为祀,是其国家宗教最隆重的礼仪。对最高神" 天" 的祭祀是天子的特权。《礼记.王制》规定:" 天子祭天地,诸侯祭社稷,大夫祭五祀" ,任何人不得僭越,如有违反,视为篡权叛逆,从此点说明周代的国家宗教实为王室宗教。天子祭天的形式有三:郊祭、封禅与庙祭。

较隆重的祭天礼仪为郊祭,又称" 祀" ,每年举行一次。从周代开始,天子祭天于南郊,原为每年两次,即播种祭与丰收祭,后渐集中在每年一次的于冬至日南郊祭天,以感谢天赐丰收,因祭祀时把牲畜及玉帛置于柴火上,加以烧烤,以便香气上升而闻于天,故又称为禋祀。是日,于南郊设坛,精选上等牛、羊、猪三牲及玉帛,作为贡品,其仪式颇似古代希腊节日之燔祭,将精心喂养的牛披饰彩掛,在人们前呼后拥下,将祭牛拥上祭坛,由君主亲自迎接。君主祈祷后,将牛置于木架上烧烤,缕缕青烟伴以香气与虔诚直达于上苍,以感恩与祈求国泰民安,农业丰收,与此同时,鼓乐齐鸣,载歌载舞。天子祭天之歌、舞、乐为最高等级,他人不得擅用,《周礼.春官大司乐》记载舞乐有不同等级,天子祀天时" 乃奏黄钟,歌大吕,舞云门,以祀天神。" 并用八面鼓。

周天子另一主要祀天礼仪为封禅,《史记.卦禅书》谓," 此泰山上筑土为坛以祭天,报天之功,故曰封;此泰山之下小山上除地,报地之功,故曰禅"。泰山为五岳之首,在神话传说中认为泰山为神山,孔子曾说" 登泰山而小天下" ,故在泰山祭天,具有神圣意义。由于天子赴泰山筑坛祭天必率大队人马,兴师动众,所以一般是改朝换代,或功德无量之国君始往泰山封禅,据司马迁在《封禅书》记载曾有72个帝王前去封禅,春秋时期齐桓公称霸,欲往泰山封禅,被齐相管仲劝阻。直至秦始皇统一中国,自认为功德无量,即位后,首至泰山祭天。此为首次有确切记载之封禅。

庙祭,或称" 明堂报享" (祭天于明堂),每月举行一次,由天子主祭,规模较小。

③祭社稷

祭社稷是周代国家宗教的重要仪式,但此非天子之特权,诸侯亦可祭社稷,一般百姓亦可参加,周人以后土为社神,即土地神,以稷为谷神,合称社稷。对社稷的崇拜起源于古老的农业崇拜,中国自古以农业立国,故对土地与谷物神的崇拜,特别重视。在周代对其崇拜已非单纯的自然崇拜,土地神与地神的概念有所不同,已具有封土统治权的含意。" 社,土地之主也,土地阔不可尽敬,故封土为礼,以招功也。稷,五谷之长也。谷众不可遍祀,故立稷神以祭之" (《孝经纬》)。这说明此时之祭社与设于北部的建坛祭地已区别开来,具有确认领地权之含意。

社稷坛位于宫廷之右侧," 社者,五土之神也" (《礼记.外传》),即社稷坛用赤、青、黄、白、黑五色土筑成,黄色居中,赤黑青白位于南北东西,以表明天子居中央,统帅四方。至春秋战国时代,据周礼" 天子祭天地,诸侯祭社稷" (《礼记.王制》),各诸侯国亦建有社稷坛。

祭社稷每年春、秋、冬祭三次,祭日为每季的第一个甲日,目的分别为祈求风调雨顺,与感恩,礼仪为" 以血祭社稷" ,即杀牲取其血沉于地,所用之乐、歌、舞为" 乃奏大簇,歌锺钟,舞咸池,以祭地王" (《周礼.春官大司乐》)。

天子与诸侯之社稷坛各有两类。" 王为群姓立社,曰太社;王自立社,曰王社。诸侯为百姓立社,曰国社,诸侯自立为社,曰侯社。大夫以下成群立社,曰置社" (《礼记.祭法》)。由此可见,天子之王社与诸侯之侯社为第一类,具有主权与神权的性质,成为江山与国家的象征。王及诸侯国每逢出征、田猎、巡狩、献俘等活动,均由官方举行隆重的祭祀礼仪,如遇荒年,天子或诸侯均至其社稷祈雨。此外,周礼还规定,每年春天天子应到社稷坛作象征性的耕耘土地的仪式,以示对农业的关心与重视。

第二类是为群众设立的太社或国社,其祭仪则是民间的节庆活动,逢祭礼时万民参与,心情享乐,特别是春祭,除祈祷与感恩内容外,尚有类似古希腊的酒神节之处,青年男女可以自由联欢与接触,这很可能是古代原始群婚之遗风。

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