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据Navy Recognition新闻网站9月1日报道,英国皇家海军“伊丽莎白女王”号航空母舰已于8月30日起锚离开母港朴茨茅斯,启程前往美国东海岸开展名为“韦斯特兰 19”的作战试验。据悉,在今年的“韦斯特兰 19”作战试验中,“伊丽莎白女王”号将首次与英国皇家空军第17、第207与第617中队已经服役的9架F-35B“闪电II”垂直短距起降战斗机开展行动试验(OT-1)。

根据计划,在本次作战试验中,航母、F-35B战斗机与其他支援单位将在现实作战情景下进行严格测试。

整个作战试验预计将持续约3个月。

此次同伊丽莎白女王”号航空母舰组成战斗群,开展作战试验的还有英国皇家海军45型驱逐舰“龙”号、23型护卫舰“诺森伯兰”号以及“潮汐”级舰队给油舰“潮汐力量”号。英国皇家海军舰队航空兵的“梅林”直升机与“野猫”式直升机。

据悉,“伊丽莎白女王”号航母战斗群还将访问加拿大与美国,美国海军陆战队的F-35战斗机还将在“伊丽莎白女王”号上降落。

事实上,在去年的“韦斯特兰 18”作战试验中,美国海军陆战队的飞行员就曾与英方飞行员一道,分别驾驶F-35B战斗机在“伊丽莎白女王号”航母上进行舰上垂直降落测试。“韦斯特兰 18”作战试验中那次测试不仅是英军飞行员首次驾驶F-35B战斗机进行海上垂直着舰,而且也是美军飞行员驾驶F-35B战斗机进行的第一次海上垂直着舰。

根据英国皇家海军公布的数据,“伊丽莎白女王”号航空母舰其全长280米,宽70米,甲板面积相当于三个标准足球场的大小。全舰排水量65000吨,采用综合全电力推进系统,最高航速25节。由此法国夏尔.戴高乐号中型航空母舰终于将“世界最慢中型航空母舰”的帽子摔掉了。舰员679人的“伊丽莎白女王”号最多可搭载36架F-35B战斗机,以及4架直升机。有意思的是这款6.5万吨规格的航空母舰特立独行的配套了搭载250名皇家海军陆战队队员的设计理念。

自卫武器装备方面,“伊丽莎白女王号”安装有3座密集阵近程防御武器系统,以及另外4座单管30毫米机炮。

同级的“威尔士亲王”号航空母舰仍在建造中。

英国军事媒体Forces News 此前报道称,“伊丽莎白女王”号已发生过多次事故,如2017年12月该航母就曾因螺旋桨轴密封不良,发生过漏水事故,而在2019年7月9日,“伊丽莎白女王”号因高压海水管爆裂再次发生漏水事故,200吨海水涌入船舱内部。

“伊丽莎白女王”号预计2020年完成所有研发和作战试验、形成初始作战能力。首次作战部署计划在2021年进行。

其实英国皇家海军已经丧失固定翼舰载机部队很多年,因此皇家海军宣布“伊丽莎白女王”号航空母舰预计2020年形成初始作战能力。并且在2021年进行首次作战部署存在着另类的尴尬:搭载在“伊丽莎白女王”号航空母舰上的皇家空军的F-35B型战斗机部队究竟是由皇家空军指挥,还是由皇家海军指挥?

对比没有固定翼舰载机部队的英国皇家海军,人们注意到2019年1月10日,英国国防大臣加文.廉姆森在视察马勒姆空军基地时宣布:

英国皇家空军的F-35B型战斗机已经达到了初始作战能力(IOC),已服役的9架F-35B战斗机将可部署到世界各地的行动中,这标志着英国皇家空军百年战斗机发展史达到了新的阶段。

一个昔日发明航空母舰技术最多的国家,一个曾经拥有仅次于美利坚世界上庞大航空母舰集群的发达国家,今日在航空母舰上的表现如此狼狈,让人唏嘘不已。

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