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《世界宗教源流史》古中国宗教之六:周代国家宗教的信仰与神祇

古中国宗教之六:周代国家宗教的信仰与神祇

西周原为殷之属国,居歧山下的周原(今陕西歧山县),武王伐纣灭商后,吸取了殷商末年人民起义的教训,批判继承了商代的宗教,建立了以宗法制度为基础和以天神崇拜与祖先崇拜为核心、兼及鬼神崇拜的国家宗教,这一任务为周公旦所完成。

①最高神" 天" 的崇拜与祖先崇拜

周人以" 天" 为最高神,有时亦称为皇天、苍天、上天、上帝,对" 天" 的崇拜标志中国宗教史发展的新阶段,并长期流传于后世的王朝与社会。最高神" 天" 具有不同于商代的三个特性。

第一," 天" 的抽象性。商代把最高神称为" 上帝" ,只不过是王权的宗教上的神化,而认为天只是一片虚空,周人以" 天" 为最高神反映了周人对自然界综合、概括、抽象能力的提高。他们把一切天象,风雨雷电、星辰日月的运作抽象为" 天" ,天不再是虚空,而为最高神,它不仅概括了全部自然界,而且影响与支配自然界,与人类社会各项事物、特别是王朝的兴衰与国运,故将最高神称为" 天"。对天的崇拜增加了其神圣性与抽象性,成为国家与诸民的命运之神,并成为诸子百家的宗教思想争论的重点问题。

第二," 天" 的宗法性。周人敬天与祖先崇拜、宗法制度紧密相联,祖先崇拜是由远古之图腾崇拜与灵魂崇拜发展而来,私有制产生后,确立了父系血缘关系,以保证父系权力与财产的继承与分配,周王朝实行以嫡长子继承制为基础的宗法制度,进行财产与权力的分封,并成为国家的机构与政治制度的基本体制。为确保这一制度的运行,他们把祖先崇拜与最高神崇拜相结合,增加了" 天" 的宗法性。

周人认为人与天有血缘关系,周王把天作为自己的祖先供奉,自称为" 天之元子" (元子即嫡长子),此为王或帝称天子之始。并提出王朝兴衰均奉天承运,王权来自于天,天有改变其元子的权力,周公曾说:" 呜呼!皇天上帝,改厥元子兹大国殷之命" ," 有王虽小,元子哉!其丕能诚于小民……" (《尚书.召公》)意即王权来自于天命,故有替天行道之大权。殷王之国虽大,作为天之元子,却暴戾无道,天遂取消其元子地位,改立周王为元子,故周得天命而立国。又因人与天有血缘关系,王为天之嫡长子,掌握了祭天权,可直接向天祈祷,在一定程度上提高了人在宗教中的地位。

第三," 天" 的道德性。殷人之上帝,未具道德的内容,在其卜辞中一无"德" 字,周人为了从宗教上说明周代殷之合法合理性,以及教育王室子弟,提出了" 以德配天" 的宗教思想,增加了" 天" 的道德性。他们认为,天降福祸、行赏罚、改立元子有其规律," 皇天无亲,唯德是辅" (《尚书.蔡仲之命》),殷所以灭亡,因其缺德,周人欲保住江山,亦必增德,只有有德之君始能得天命," 惟克天德,自作元命,配享在下" (《尚书.吕刑》),意即君王的德性是得天命、成为元子的依据,亦即" 以德配天"。因此,周代在铭文中常有" 德" 字。《尚书.周书》几乎每篇均论及德,要求君王" 明德" 、" 崇德" 、" 敬德" ,德的具体内容要求是" 修身" 、" 慎罚" 、" 保民"。君王应" 无淫于观,于逸,于游,于田,以万民惟正之供" ,即君王不应享于安乐,耽于田猎,而应知民之稼穑,勤于政务,修身养性。" 保民" 思想是" 德" 的重要内容," 怀保小民,惠鲜鳏寡" (《尚书.无逸》),即不仅要保护民众,还要照顾到鳏夫寡妇。此乃得民心、承天命、立国保国之根本。此外," 德" 之内容还包括孝悌思想、尊重父、兄的权利,兄友弟恭,以维护其宗法制度的秩序,对于失此" 德" 者,天必罚之。

周人宗教主要的缔造者是周公旦,他把人本、民本思想纳入宗教信仰之中,使对" 天" 的崇拜充满了伦理色彩,反映了周代从武王克商中认识到人心向背之作用的力量,因而要求君主" 以德配天" ,以理性主义编织了天的神性和带有伦理性的天命论,这不仅为中国后世数千年的传统宗教打下了基础,也为儒家天命论学说提供了思想资料。

②鬼神崇拜

周代宗教信仰的核心是对最高神" 天" 的崇拜与祖先崇拜,但在宗教史上仍属多神教阶段,同时存在着对多种鬼神的崇拜,并构成为中国宗教的主要组成部分。众多鬼神各有其神性与职能,组成一个以" 天" 为首的多层次的鬼神系统。

周人把鬼神世界分为天神、地祇、人鬼三类。" 古之今之为鬼、非他也,有天鬼,亦有山水鬼神者,亦有人死而为鬼者" (《墨子.明鬼篇》)。" 天神曰灵,地神曰祇,人神日鬼。鬼者,归也。故古者谓死人为归人"。这种三分法与周礼之划分相同," 大祝掌六祝之辞,以事鬼、神、示,祈福求永贞" (《周礼.春官大祝》)。因此我们可确定这三大系统的划分。

天神系统除最高神" 天" 之外,还包括日、月、星、辰、云、风、雨、雷、电、司中(文昌第五星)、司命(文昌第四星)等,皆与天象有关,其职能为雪霜风雨。地祇系统包括社(土地神)、稷、五岳(泰山、嵩山、恒山、衡山、华山)、四渎(黄河、长江、淮水、济水)、河伯、四海(东西南北)、木(花草树木)。地祇之职能主水旱疠疫。天神与地祇均属自然神,虽有管辖范围之不同,但均围绕农业生产这一主题而设,祭祀众鬼神,主要是祈求风调雨顺,消水旱灾、去流行病,以保证农业丰收。当时农业生产决定国家的命运,与农业关系最大的是土地神与谷神,所以二者又合称社稷神,并成为王室与政权的象征。关于众多之人鬼,则以祖先神为先,主要是祖先崇拜。其他人鬼亦有配天神、地祇者,甚至司天神地祇之职能,如某人死后为某星辰之神、山川之神、花神等。

③圣贤崇拜

周人的祖先崇拜不仅供奉有血缘关系的已故亲属,而且扩大到对本民族有卓越贡献的传说人物与历史人物,并加以神化,使之成为半人半神的圣贤,加以崇拜。正如《礼记.祭法》所说:" 夫圣王之制祀也,法施于民则祀之,以死勤事则祀之,以劳定国则祀之,能御大灾则祀之,能捍大患则祀之。"即将历史上有贡献的各种人物或传说人物均视为神圣,以念其功德,世代供奉。

似此之圣贤甚多,相传炎帝为古羌人之始祖,他发明了农耕,故称神农氏;太皞为夷人之先祖,传说他发明了畜牧业,故称伏羲氏;少皞为山东半岛部落的始祖与英雄;颛顼为夷人之先祖之一,黄帝为北方部落联盟之领袖,曾战胜炎帝,又打败蚩尤,并传说在他指导下发明了舟车、弓箭、房屋与衣裳,逐步被视为华夏族的祖先而受到广泛崇拜。其它圣贤如尧、舜、禹均受到广泛的崇拜,尧舜被视为人格完美、品德高尚之圣王。禹因治水而闻名," 禹平水土,主名山川"(《尚书.吕刑》),视其为山川之神。

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