扫码订阅

古中国宗教之三:西周的宗教1

古中国宗教之三:西周的宗教1

西周源于陕甘地区渭河中游的一个氏族部落,在商代是一个地区性王国。在商朝末年,他开始强大,先是周文王在尊商旗号下讨伐周边小国,后是周武王举兵灭商,在镐(今陕西西安市西南)建立了全国统一的周王朝。

公元前 771年周平王被迫迁都于雒邑(今河南洛阳),史称以后的历史为东周,以前为西周。西周是中国奴隶制社会的鼎盛时期,东周是列国争霸时期,奴隶制走向瓦解。

西周的宗教承袭商代,同时又对商代的宗教进行了改造,形成了自己的宗教意识和宗教行为。其中最为重要的是关于" 天" 的看法。他们都认为" 天" 是有意志的,有人格的,以" 天" 为最高主宰," 天命不可违" ,但周王朝认为要"以德配天" ," 德" 也是天的要求,天只帮助有德之人。

(1)天命宗法制度

宗法制度是西周权力结构的特点,宗室是西周社会结构的基本组织单位。西周统一全国以后,周王把土地和人口分封给家族成员和外姓有功之人,这些人建立藩国邑地,称为诸侯国。受封之诸侯国有 71 个,其中,国王亲属占 53 个。国王为各诸侯的" 共主" ,各诸侯国听命于周王。周王的王室为大宗,诸侯王的王室为小宗,而诸侯王在自己的封地又为大宗,受诸侯王分封的诸庶子又有自己的更小封土,又是小宗。按周朝的规定,嫡长子继承王位,他的宗室即是大宗,庶子不能继承王位,称之为士,其宗室是小宗。每个宗室内部是以长子为主干的有直系血缘关系的人组成,分属这个宗室的庶人、奴隶受其奴役,没有血缘关系,同姓宗室之间有旁系的血缘关系。周王朝就是通过这种宗法制度进行统治的。

周朝的宗法制度是天命宗法制度。首先,周朝的国王以" 天" 之子自居,臣属以" 天子" 称之,王权是受命于天。周代的文献材料多次讲到" 丕显文王受天有大命" (《大孟鼎铭文》)等类似的思想,把周文王、周武王看作有德之王,所以打败了商纣王,这是天命使之。按此说法,周王就成了受天之托主宰人间一切。" 普天之下,莫非王土;率土之滨,莫非王臣。" (《诗经.小雅》)" 天下有道,则礼乐征伐自天下出。" (《论语.季氏》)周王作为" 天子" ,当然就有权分封诸侯;其次,国王家族的始祖相传是弃,姬姓,与谷神稷为同一个人,又从弃推到传说中的黄帝之曾孙帝喾,也是位神异人物,并创造了姜嫄践巨人迹生弃的神话。这样就把国王家族成员神圣化;第三,西周王朝制《周礼》(相传为周公所作),这是一部刑律,保障了周朝以天命自居的上下尊卑的宗法规定。

(2)宗庙制度

宗庙指各宗室供祖宗之庙,西周王朝可能只有宗庙而没有神庙,宗庙制度指建庙和祭祀的一系列制度。

有两种人没有宗庙,一是奴隶,二是庶人。庶人可能指" 持手而食" 的一种类型的人,他们完成主人分给的小块田地的劳动,用以养家糊口,向主人交纳贡物,而主人可随时收回田地。西周的庶人无姓,只在采邑里有相对永久性的住处,按照规定不能有宗庙。在西周,能建宗庙的人只有士以上的人,庶人、工匠等都没有资格建宗庙,但有自己家庭的墓地,强于奴隶。

宗庙的大小多少在西周都有严格的规定。据《礼记.王制》说," 天子七庙:三昭三穆与太祖之庙而七。诸侯五庙:二昭二穆与太祖而五。大夫三庙:一昭一穆与太祖之庙而三。士一庙。庶人祭于寝。" 昭指周昭王、穆指周穆王,这个规定肯定是周穆王死后的规定,说明宗庙的数量多少,规模大小和祭祖的方式都有严格等级限制。宗庙一方面是敬拜祖宗的恩泽,另一方面也有祈求祖宗保佑自己不要丢掉地盘的意思。他们之所以分为等级,完全是为显示各自的地位高下,体现尊卑有序。

西周的宗庙制度是把" 敬天" 和祭祖有机统一起来。首先,周王朝开创者周文王是位受天命的人物,半人半神,为" 大宗" 之庙必供奉的对象;其次,祖宗亡灵皆有神性能保佑宗室兴旺。所以,祭祖中包含着敬天,谨遵祖命即是谨遵天命。

发表评论
发表评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明铁血立场。

全部评论
加载更多评论
更多精彩内容
热门推荐