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《世界宗教源流史》古中国宗教之二:商代的宗教

古中国宗教之二:商代的宗教

商原是居住在黄河下游的一个氏族部落,祖先契曾助禹治水,后受封于商(今河南商丘县),在夏王朝末年逐渐强大,到了汤为国王时期,汤出兵灭夏,建立了一个以黄河中下游中原地区为中心的庞大王国。它的文字为甲骨文。因商的第 19 位王盘庚把都城由奄(今山东曲阜,在盘庚以前有 4次迁都,这是第 5次)迁到殷(今河南安阳),又称" 殷商时代".商的宗教观念是把至高无上的天称为" 帝" 或" 上帝" ,把天视为有意志的人格神,同时又奉行祖先神,崇拜祖先十分虔诚。他们遇事往往以占卜的形式求告" 帝" 和祖先的意志,具有二元神崇拜的倾向。

(1)神权政权合一

商代的宗教组织与国家政权合而为一,不存在一个相对独立的强大的僧侣集团。它有三个层次分明的方面:第一个层次是国王本人,他拥有行政的和宗教的绝对权力。首先,他把自己的祖先推到" 天帝" 身旁,说自己的政权是" 天帝"给的。《诗经.商颂》说," 有娀方将,帝立子生商" ,这即为古中国人讲的"君权神授" ,国王自然就是神的人间代表;其次,他把自己的行为推到" 天命"神意,说违犯者就有灾难。国王盘庚告诫反对他迁都的臣民,说上天降灾难,先王不敢恋旧都,现在不降大灾,非迁都不可,谁反对迁都就要受惩罚。第二个层次是由国王任命的职掌宗教事务的官吏,称太史、史官、祝官。他们首先是官,不同于僧侣,其次又行祭祀、占卜,干着僧侣们的事情,所以虽可解释一些现象,但并没有最后决定权。国王是通过他们管理宗教事务,传达神意即国王之意。第三个层次是民间的卜者、巫者、祝者,在国家政权里没有地位。甲骨文里" 祝"为一个跪在祭坛前面的字形," 巫" 一般指行法术、巫术能够为人消灾解难之人。殷商时期" 祝" 可能指在政权中有官职的祭司,主要是祈祷、占卜," 巫" 可能指没有官职而行法术、巫术之人,不过他们都是通神意,知征兆的人,而且一人既是祝者又是巫者的情况也会存在。当时,商代国王不仅听别人传达神意,而且自己也搞占卜,他对" 祝" 和" 巫" 有生杀之权。政权中的宗教官吏服务于国王,自己并没有一个独立活动的庙宇场所,他们还没有形成一个特殊权力的集团。

(2)家庙、祭祀及人祭

商代只有家族庙和临时性的神坛,可能没有专门供奉神灵的庙宇。祭祀可分为天地祭和祖先亡灵祭,主要是祭天祭祖先。在家庙中,内设祖先和死者亡灵的牌位,可能还没有画像或塑像,祖先与" 天帝" 相联,祭祖先和祭天相联。" 天" 可能为主宰神或神的总称,大概这是个较模糊的观念,不设神像。祭祀有一定日期、程序,遇事也可以随时祭,求祖先和" 上天" 的保佑。大概在固定日期里十分隆重,可惜这方面的史料欠缺。祭祀时,祭祖宗是在家庙中进行,祭天是在城外进行,后者叫郊祀。郊祀是在野外选一块地方,设置高台,在这神坛上祭天。祭祀分等级,郊祀可能是王一类人物的专利。商王、大臣、诸侯们在祭祀时,由" 祝" 负责具体事务,自己祷告" 天" 和祖先的佑助,奴隶们没有自己的家庙,一般百姓大概是自己在家内祭。祭品有植物类、动物类和活人。我们至今还不知他们祭祀的具体形式,只知他们曾以活人祭天、神灵、祖先和死者亡灵。

人祭的形式在商代以前就应该存在,因为在上古时代有许多地区的原始民族都有此风俗,不可能源于商代。在商以后,两周也有人祭,秦汉以后才逐渐消失。商代的人祭有两种情况:

一是人牲。在祭祀时杀死一个或几个活人,以此供奉神灵和祖先,求告神助。开始的对象可能是战俘,后来也有奴隶和其他人。杀死战俘可能主要是在战争的起始与结束,以此表示自己的能力和神灵佑助;杀死奴隶表示祈求主人财富增加,可能是在奴隶制诞生和发展过程中出现的。在商代的卜辞中,以活人为祭品与以牛羊豕等牲畜为祭品的记载基本一样,当时奴隶与战俘同牲畜没有本质的区别。

二是人殉。在埋藏死者时以活人作为随葬物品的葬礼形式。主人的尸身以棺槨安置在墓穴里,作为随葬品的活人有的被砍头,有的被活埋,有的跪形,有的站立守卫形。人殉的对象大都是同主人有过联系的人物,做仆役的奴隶及妻妾、侍卫亲信、陪臣等等,男女老少都有。已发现的商代王陵、王族与大臣的墓穴和贵族的坟墓,都有人数不等的活人随葬,有的王陵多达 300 -400 人。据统计,殷虚侯家庄 1001 号墓殉人总数达 400人,武官村大墓群的南侧发现主人旁边有200 个祭祀坑,共有 1200 具尸骨,都是几个主人墓的随葬物。

以活人作为随葬品不仅是权势的象征,而且也是宗教意识的表现。他们认为人死以后仍会在另一个世界里生活,主人死后仍要享用奴仆。殉人过程有一定规定程序,殷虚侯家庄的王陵是,陵寝门旁或门前开几个小坑,埋人守卫,卫者均站像,有戈、盾、狗等随葬物置放;墓内厢房后面有长方坑,殉人的数目较多,大都被砍头,有牛羊兽作为随葬物,杂埋其间;正房之前为四列葬坑,有儿童和觚爵车舆等,五列葬坑有 20 人骨架,两人跪顶鼎、献等 8种器具,5 人有刀、戈等器具。这样,商代的人殉墓就给死者准备了一个供应有序,使用有物,征伐有人的另一个世界。

(3)占卜

殷高时代盛行占卜,遇事以占卜问吉凶,国中大事情,如战争的征伐,都城的迁移,自然界的变化,灾害和丰收,颁布法令等等,无不进行占卜。

商代流行以龟甲兽骨进行占卜,并记载占卜的结果,史称甲骨文。不过,甲骨文还记载国家的政事、自然界的变化等,但主要是记占卜的结果,故甲骨文又称为卜辞,它是中国现在知道的最早文字。商代末期已经出现铜器铭文,但主要是甲骨文。

占卜的方式是取乌龟的骨壳或动物的胛骨,弄干净后在上面凿几个凹糟,之后用火烧烤,龟甲或骨块上出现裂痕,根据颜色和长短不一的裂纹来判断吉凶。这个风俗可能在中国新石器时代的原始氏族社会里就出现了,到了商代就达到了全盛时期,商灭亡后甲骨占逐渐衰微。商代把进行这个工作的人称为" 卜人" ,具有宗教专业性质。卜人的职责有三:一是讯问占人所问何事;二是主持占卜仪式;三是解释占卜的结果并负责在甲骨上记载占卜的缘由和结果。由于占卜的过程较为复杂,所以当时可能是有主卜者,还有副卜者,为几位卜者共同完成;若是国王占卜,还有朝庭史官记录整个占卜过程。

商代除用龟甲兽骨占以外,还用蓍草占,商亡后,蓍草占渐代替了甲骨占,在商代主要是甲骨占,特别是王室,可能在民间还是流行蓍草占。

占卜实际上是一种宗教行为、巫术活动。首先他们认为甲骨是一种神奇的东西,它寄托着神灵的意志,此时商代人是把龟甲兽骨看作神秘之物;其次是" 卜者" ,被人视为人神之间的沟通者,他们有超人的能力,可向问卜者传达神意," 卜者" 与" 巫者" 为一类人物;最后是以卜者的解释定吉凶祸福,信奉神明的" 预兆".

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