印度人的唯物主义——顺世论

我们信奉唯物主义,所以对古代的唯物主义者的大胆和创新也深表敬佩。在中国的教材上有《论衡》的作者王充和《神灭论》的作者范缜。可是世界上最早的旗帜鲜明反对宗教的唯物主义是产生在哪里呢?产生在印度。

在佛陀诞生前后的那个年代,印度次大陆正是由分裂走向统一的过程,战争频繁,社会矛盾尖锐,人民生活极为痛苦,相当于我们的战国时代。各种矛盾特别是种姓制下的阶级矛盾的尖锐化,促成了沙门思潮。而早期沙门思潮中最有影响的就是顺世论,这是代表印度劳动人民利益的最彻底的唯物主义,他提出物质是由地、水、火、风四种元素组合形成的,灵魂是不存在的,人类的意识依赖于物质,人死后,形灭神灭。

这里值得一提的是,佛教是沙门思潮中最后产生的流派,之所以最后壮大,一个重要原因是他是沙门思潮中集大成者,对六师外道和“邪命外道”有所批判又有所吸收。

虽然顺世论最后被佛教的光芒压下去了,但它作为人类史上第一次思想解放运动,将永载史册。

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