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1943年,盟军登陆意大利后,意大利法西斯政权倒台,德军也在苏军的强大攻势步步后退。大批意大利军从巴尔干地区返回国内,随之而来的不仅有大片丢弃的意大利车辆、坦克等军事装备,还有刚从东线炼狱归来的德国老兵。西方盟军见此认为,南斯拉夫现有的缴获装备如意大利L3坦克、哈奇卡斯h35、索玛s35这样一类早就跟不上战局变化的坦克,并不足以抵抗装备精良的德军进攻。为了帮助南斯拉夫游击队并在日后与其建立良好的外交关系,盟军决定支援一些装备给南斯拉夫游击队。与此同时在南斯拉夫,铁托的游击队在前面几年德军在巴尔干防守空虚之际,解放大片国土,但是在实力上却远远低于反扑回来的轴心军。在1943年德军的第四次围剿中,德国人联合意大利等盟友,集结了近19.8万的军队对南斯拉夫等国的游击队解放区发动大规模进攻,游击队在这次围剿中遭受重创。先前利用缴获装备建立装甲单位也相继被德军消灭,铁托的游击队急需重型武器。万幸的是盟军来了,英美盟军先从北非派遣了一只顾问团抵达南斯拉夫解放区,为他们训练飞行员、培养坦克手提供他们急需的重型装备。一下子,曾经饱受打击的游击队又扩充了八万兵力,在各处严重打击了法西斯侵略者,并于1944年1月在南斯拉夫巴里市建立他们的第一支装甲部队—第一坦克旅。一开始,第一坦克旅仅仅只有英国人从非洲仓库运来的十辆斯图亚特坦克,这些坦克远远不足以装备第一坦克旅,于是铁托在与盟军地中海战区司令亨利威尔逊的会面中达成协议,由英军提供足以满足南斯拉夫装甲部队的装备。

1944年10月,第一坦克旅一共获得了34辆M3轻型坦克斯图亚特坦克,但是仍有大批物资还因沿岸许多大型港口还在德军控制下而无法运抵。10月27日,第一坦克旅第二、第三坦克营开始伴随着步兵向海岸线向北推进。推进中,除了遭遇德军一些零星抵抗和反坦克装置外没有付出多大损失,但是南军却进展缓慢。10月27日夜,四辆斯图亚特坦克被派去追击撤退的德军,在追击中一台斯图亚特坦克被德军击毁。在确保达尔马蒂亚一带海岸线控制后,两个坦克营被派去参与攻打南斯拉夫大型城市希尼贝克。这是南斯拉夫游击队第一次攻打大城市,由于德军兵力有限,许多部队都龟缩在大城市内防御。在两个坦克营的掩护下,南军攻克了昔日工业重地希尼贝克城。攻克西尔贝格后南军意识到斯图亚特原型的火力不足,也发现了德军pak40型火炮不俗的火力,于是南斯拉夫人灵机一动,在美国顾问的帮助下利用现用的资源分别给斯图亚特加装pak40火炮和flak38 20毫米防空炮,根据一些游击队员称有些坦克甚至装上了sig33 150mm重型步兵炮,使得斯图亚特的火力一下子变强大起来。1945年南北两部的南斯拉夫各游击队成功会师,此时的巴尔干还剩下南斯拉夫北部和斯洛文尼亚等地还没解放,于是铁托集结四十万大军向德军发动总攻势,在莫斯塔尔地区,装备了sig33步兵炮的斯图亚特成功端掉了城内多个机枪碉堡、火炮据点。而在维谢格拉德,装备了pak40火炮的斯图亚特击毁了当时德军数台豹式坦克和一辆德军缴获的t3476坦克,立下了赫赫战功。

这些坦克在苏南两国军事互助协定签署后很快退居二线,伴随着二战的结束很快也被封存入库,59辆斯图亚特最后要么被收藏家买走,要么被当做当地历史博物馆藏品。

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