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文/大漠单骑

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美国B-29型轰炸机是二战空战明星兵器中登场最晚的,不论是战略轰炸还是战场支援都不及长期浴血拼杀的B-17、B-24、B-25、B-26、“兰开斯特”等轰炸机出力多牺牲大。可俗话说:能干不如会干,会干不如巧干。B-29轰炸机正是以会干加巧干抢了一票轰炸机的风头。B-29轰炸机登场时日本法西斯已是强弩之末,B-29的雷霆之火将惶惶不可终日的东洋人烧得焦头烂额,最抢镜的是B-29轰炸机甩下人类战争史上最早也是仅有的两枚实战原子弹,给日本军国主义致命一击,加速了二战的胜利,凭此这货就有资格入选二战空战兵器明星榜了。这牛掰的B-29轰炸机师出名门,产自美国波音飞机公司,在二战时被称为“史上最强轰炸机”,是当时世界最大的军用飞机,也是世界上第一款洲际重型战略轰炸机。

[原创]二战空战十大明星兵器之二   美国B-29型超级空中堡垒式轰炸机

美国B-29A型“超级空中堡垒”式轰炸机基本参数:机长30.18米,翼展43.36米,机高8.46米,空载重量32.3吨,正常起飞重量54.4吨,最大起飞重量61.2吨,4台18缸气冷星型涡轮增压发动机,最大功率4×2300马力,实用升限10241米,最大时速574公里/小时,经济巡航时速354公里/小时,最大作战航程6436公里,实用作战半径2896公里,最大转场航程9654公里,武备为机背、机腹及机尾5个炮塔,12.7毫米M2重机枪10—12挺(每挺携弹1000发)、早期型20毫米机关炮1门(携弹100发),总载弹量9.072吨,机组乘员11人。

说起轰炸机的历史,最早可追溯到1911年意大利与奥斯曼帝国为争夺北非的意土战争,11月1日在利比亚艾因扎拉地区上空,意大利海军少尉朱立奥·加沃蒂驾驶“鸽”式侦察机机向土耳其军阵地扔下4颗“西佩利”式手榴弹,虽未成造任何伤亡,却拉开了飞机空袭的序幕。在一战中的1914年8月30日,德军飞机飞临巴黎上空投下了5颗炸弹,炸死一人炸伤两人,这是航空史上第一次造成伤亡的飞机轰炸。早期空袭中主要是飞行员人工投掷手榴弹或触发引信的迫击炮弹、榴炮弹,并不安全与方便,人们就琢磨设计专用航空炸弹及带载具的飞机。世界上第一架专用轰炸机是俄国人伊戈尔·伊万诺维奇·西科尔斯基在1913年底研制的“伊里亚·穆罗梅茨”式四引擎轰炸机,首次采用箱式炸弹架、电动投弹器和轰炸瞄准具,载弹量达到400—800公斤。1915年2月15日该型轰炸机深入德国境内进行轰炸,轰炸机首次正式走上空中战场舞台(这个西科尔斯基也是世界第一架生产型直升机的发明人,后入美籍,其西科斯基公司生产的直升机是美军的主力装备并行销全球,包括我军仍在使用的“黑鹰”直升机)。到一战后期,主要参战国都生产装备了各种型号的轰炸机,广泛用于支援地面作战和攻击后方目标,由此轰炸机部队成为空军(陆航)的一个重要兵种。

B-29轰炸机研制期间正赶上二战爆发,一切正常程序都打乱了,在经历了太多的沟沟坎坎后,硬是赶鸭子上架了。B-29轰炸机最早的设计要求由美国陆军航空队在1938年3月向波音公司提出,即在波音B-17型“空中堡垒”式轰炸机基础上全面提升性能,故称B-29为“超级空中堡垒”。但因军方经费紧缺并不给研制启动资金,需要波音公司自筹,好在波音公司之前早有预研,即编号“316”的轰炸机设计方案。之后,波音公司设计团队几经改进,在1940年5月拿出全套的“345”号轰炸机设计方案,美国军方给其型号为“XB-29”,接着参加了军方组织的新型轰炸机设计方案竞标,在与洛克希德公司“XB-30”、道格拉斯公司“XB-31”、联合公司“XB-32”三家的方案一番比拼后,波音公司的XB-29方案脱颖而出。美国陆军航空队对XB-29十分满意,将其初步确定为美军下一代轰炸机,在1940年8月向波音公司拨款360万美元建造2架XB-29试验原型机,后又分两次追加15架XB-29测试样机。不过美国军方还是留了后手,同时还向联合公司拨款建造2架XB-32轰炸机原型机,打算一旦波音公司的XB-29项目失败时用其顶上。

1941年波音公司全力投入XB-29模型试验与原型机的研制,此时欧战已打成一锅粥,着急上火美军在1941年5月仓促订购还在图纸上的首批250架B-29。珍珠港事件爆发后的1942年1月,美军又订购250架B-29,3月份再追加订购500架。这1017架B-29的大订单如天上掉下大馅饼,将忙活原型机的波音公司砸得晕晕乎乎,在世界航空工业史上还没有大型飞机尚在图纸上就被军方大量订购的先例,这在当时被称为“30亿美元豪赌”,都是无情的战争将波音公司与美军推上了赌台。

波音公司只好硬着头皮上了,打破常规提前投入生产线建设、原材料采购、员工培训等准备工作,假如B-29原型机一旦研制失败,波音公司将血本无归甚至破产。熬到1942年9月21日,波音公司首架XB-29原型机终于进行了首次试飞,此时美军对B-29的订购量已骤增到1664架,可XB-29试飞过程并不顺利——发动机过热起火、机翼折断、2号原型机坠毁……大小毛病接连不断,定型量产时间一再拖延。对此美军焦急万分,波音公司更是压力山大,这甚至引起罗斯福总统的不满,因为按照他的时间表B-29在1943年底应投入对日本本土的战略轰炸。好在美军陆航没有放弃B-29,好在B-29的基础设计十分优秀,经过波音公司更换新发动机、3叶螺旋桨改为4叶变距螺旋桨等大大小小的改进调整,问题一一得到解决,到1943年9月B-29终于定型投入量产,以波音公司为主,贝尔公司、马丁公司授权加入,三个总装厂火力全开投入B-29的生产。这可不是几吨重的战斗机,而是空重30多吨的庞然大物,到1945年9月B-29基本停产,短短两年共生产了19种型号3970架B-29轰炸机(因二战胜利,美军取消5092架B-29总订单的后续部分),显示了美国强大的军工制造能力。

[原创]二战空战十大明星兵器之二   美国B-29型超级空中堡垒式轰炸机

B-29轰炸机的问世,时任美国陆军航空队司令亨利·哈里·阿诺德(1886—1950)将军功不可没。阿诺德是美国陆军航空队奠基人威廉·米切尔(1879—1936)将军“战略制空权”理论的坚定追随者,米切尔最早提出“战略轰炸”的设想,他认为:大规模轰炸敌人后方的要害目标,摧毁其作战基础和意志,才能减少战术杀戮,并减轻平民的伤亡。一战中的1918年9月,担任美国驻法远征军航空队司令的米切尔上校,组织英法美等协约国1500多架战机对德奥等同盟国实施大规模轰炸,加速了同盟国的投降,这是航空作战史上最早的战略轰炸。阿诺德将军在二战爆发后,敏锐地感到美军必须要有一种真正的“空中战舰”,他认为新型战略轰炸机的最大飞行速度应达到640公里/小时,最大航程超过8500公里,载弹量不少于7吨,这就是美军陆航当时提出的超级轰炸机设计招标要求。在B-29研制出现困难的的情况下,是阿诺德说服国会加大对B-29的拨款,又协调政府增加B-29的生产线。尽管联合公司研制的XB-32轰炸机比B-29早两周首飞,但阿诺德仍未动摇,认定B-29非陆航莫属。可以说,没有阿诺德将军的肯定、支持和坚持,就没有B-29的辉煌,因此,人们称阿诺德为“B-29轰炸机之父”。

B-29轰炸机的最大优势是航程远、载弹量大,以现今的标准这些似乎不足挂齿,服役多年的美制F-15E型战斗机的载弹量已超过B-29,可在1930年代末航空科技水平还相当幼稚,B-29的各项性能已然相当惊人,尤其是航程无人能超越。比较一下同是航空强国的英国最好的“兰开斯特”式四发重型轰炸机,其载弹量与B-29差不多,可飞行速度、高度远不及B-29,航程更是差了近2000公里,德、日、意、法等国的重型轰炸机跟B-29相比基本都是小儿科,根本不是一个档次。究其原因,除了实力差距外,欧洲众国家地域小挨得近,对远程轰炸机的需求并不迫切,美国则不然,二战美军是两面出击,既要在遥远的欧洲、北非干仗,又要在浩瀚的太平洋及广袤的中、印等远东国家作战。因此,美国开发远程轰炸机、战斗机、运输机的需求比任何国家都强烈,也才有了当时世界航程最远的B-29轰炸机、P-51战斗机、C-46运输机等。

B-29轰炸机的设计制造采用了许多新技术新工艺,如富勒式襟翼、整体翼梁、密封增压机舱、遥控式球形炮塔、中央火控系统、电动投弹器、X波段搜索轰炸雷达、远程导航系统等等,这在当时都是领先世界的。特别是遥控式炮塔技术在轰炸机上是首次使用,机身4个炮塔的8—10挺重机枪通过自动化中央火控可准确射向同一个空中目标,使B-29拥有强大的自卫能力,加之B-29安装有机载雷达并可引导射击目标,空战能力尤其是夜战能力大大超过一般战斗机(有的B-29被改装成夜间截击机使用)。在对日本战略轰炸中,时常出现一个B-29轰炸机群中击落日军截击战斗机最多的不是护航战斗机,而是B-29轰炸机,因此,日军战斗机飞行员对B-29的恐惧感甚至超过了护航战斗机。

大量B-29轰炸机入役美军后,经复杂的培训磨合在1944年春形成战斗力,可谓恰逢其时。此时欧洲战场德军已陷入颓势,盟军加大了对日作战力度,而B-29轰炸机就像是专为收拾小日本定制的,因此B-29并未用于欧洲战场。早在1943年8月,为落实罗斯福总统轰炸日本的要求,美军陆航司令阿诺德与美陆军参谋长马歇尔共同制定方案,计划在1944年春以中国为前进基地,印度为后方基地,动用陆基远程B-29轰炸机对日本本土、中国东北、台湾等地实施空袭,从根本上打击和动摇日本的战争潜力,这就是之后命名的“马特豪恩峰行动”。

1944年4—5月,美军陆航第20轰炸机总队刚装备的130架B-29轰炸机先后进驻印度加尔各答、中国成都。之前,中国为修建成都周边新津、广汉、邛崃、彭山4个B-29轰炸机大型机场,太平寺、双桂寺、马家寺、彭镇、凤凰山5个战斗机机场(供美军第14航空队6个中队进驻P-47“雷电”战斗机、P-51“野马”战斗机、P-61“黑寡妇”夜航战斗机,以护航B-29及保护机场),动员29个县50余万民工苦干了六个月。这远程轰炸机有了,但中国对外陆路、海路通道基本被日军封锁,在成都的美军B-29所需大量油料、弹药和零备件只好通过中印之间的“驼峰”航线空运,因空中运力紧张,数十架B-29轰炸机也加入空运行列。这条航线不仅路途遥远,一架B-29要飞六次才能凑够执行一次战略轰炸任务的油弹,还要飞越高海拔的喜马拉雅山脉南麓、横断山脉,飞行十分艰难危险,加之日军空中袭扰,所花代价极其巨大(“驼峰”航线共损失飞机超过1500架,美、英、中飞行员牺牲近3000人,B-29也损失数架)。4月26日,一架载满燃油(弹舱临时改为油舱)的B-29在空运中遭到日军6架“中岛”式战斗机的拦截,这架B-29以自卫火力击落一架日机后安然脱身,这是B-29轰炸机首次实战。6月5日,为配合欧洲诺曼底登陆,美军98架B-29由印度起飞,轰炸了日军占据的泰国曼谷铁路枢纽站等目标,这是B-29轰炸机首次实战轰炸。6月15日,美军75架B-29从成都起飞,长途奔袭轰炸了日本九州八幡帝国制铁所(其钢产量占全日本24%)、小仓兵工厂等处,这是1942年4月杜立特大队B-25空袭日本东京后,美军首次对日本本土进行轰炸,拉开战略轰炸日本的序幕,震惊整个日本。之后,驻成都的B-29轰炸机又多次执行轰炸日本、沈阳、鞍山、台湾等战略目标的任务。美军B-29轰炸机最后一次从中国起飞对日本空袭是1945年1月6日,49架B-29对九州实施了轰炸,之后,美军第20轰炸机总队向太平洋马里亚纳群岛转移。整个“马特豪恩峰行动”,B-29机群出击49次、3058架次,投弹1万吨,狠狠打击了日本军国主义的气焰,并为日后大规模战略轰炸日本积累了极有价值的经验。

在美军第20轰炸机总队驻扎成都执行轰炸任务期间,有多架B-29被日军击落或因事故坠毁在中国的日军占领区,活动在敌后的我八路军、新四军及地方游击队积极营救遇险美军飞行员,为此有500多人牺牲,在日伪军的围剿中营救出美军第20轰炸机总队、第14航空队(飞虎队)等部飞行员80余人。如1944年12月7日,美军一架B-29在空袭沈阳返航途中坠毁在山西省平顺县石城镇山区,11名机组成员跳伞逃生,日伪军闻讯向坠机地域派出1000多人搜捕美军飞行员,附近的八路军部队快速出击,赶在日伪军之前占领数个制高点,经数小时激战击溃日伪军,战斗中许多八路军战士牺牲或受伤。为了找到所有伞降的美军飞行员,八路军连夜发动群众,打着火把在莽莽山林中搜寻,终于找到所有美军飞行员,予以妥善保护。为将美军机组成员尽快送回成都基地,八路军在太行山根据地长凝川专门修建了一个简易机场,美军派来一架运输机将他们安全接回成都。相比这些幸运者,大部分被营救的美军飞行员是在我军民的护送下步行数百甚至上千公里,穿越层层封锁线,历经千难万险才返回基地。比如在1945年2月2日,美军一架B-29-F13侦察机(B-29轰炸机改装)被日军击中坠毁在北平市郊区平谷县,冀东八路军游击队迅速营救了美军机组10余名成员,后派出300多名指战员一路秘密护送他们到达延安,徒步转辗跋涉了1280公里,历时整70天。

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随着1944年美军在西太平洋战场实施“蛙跳反攻”,6—7月美军连续攻下马里亚纳群岛的主要岛屿塞班岛、关岛、提尼安岛。这些岛屿距日本东京约2400公里,完全在B-29作战半径之内,关键是海运方便后勤补给远比中国成都充足,而且在成都的B-29因航程所限仅能空袭到日本南部九州,美军遂将对日本战略轰炸的前进基地由中国移至这些岛屿。为此,美军陆航成立第21轰炸机总队,在扩建原日军机场或新建机场后,美军大批B-29轰炸机陆续进驻三岛。1944年11月24日,111架B-29轰炸机首次自塞班岛起飞轰炸日本东京,这是自“杜立特空袭东京”之后美军首次轰炸东京,吓坏了日本天皇。之后,马里亚纳群岛的美军B-29轰炸机群开始密集轰炸日本各大城市,空袭目标也转为“无差别轰炸”,不分姓军姓民一锅烩了。

虽然美军对日本的空袭频率和强度加大,但轰炸效果一时不甚理想,尤其是每次行动B-29至少要损失四、五架,引起陆航司令阿诺德将军的不满。1945年1月,阿诺德将第20轰炸机总队司令柯蒂斯·李梅将军调任第21轰炸机总队任司令,顶替原司令汉舍尔将军。来“救火”的李梅将军是战斗机、轰炸机飞行员出身,之前长期转战欧洲、中国、印度指挥轰炸机部队作战,拥有丰富的实战经验和出色的指挥才能。李梅上任后,一改B-29对日本白天用高爆弹高空轰炸的套路,转而实施夜间低空轰炸并大规模使用凝固汽油燃烧弹。因日军战斗机没有机载雷达夜晚和瞎子差不多,高射炮也失去目视目标,美军B-29的损失明显减少,而燃烧弹使日本大量木质建筑物火烧连营,伤亡损失几何式增加,史称“李梅火攻”。由于B-29改夜袭后与日军战斗机交火减少,李梅又命拆掉B-29的4个炮塔,省下炮塔与炮手的重量装载更多的燃烧弹。

在美军陆基B-29轰炸机对日本空袭的同时,1945年2月16日,12艘美军航母驶入日本近海,上千架次舰载机对东京及关东工业区狂轰滥炸,自1942年4月“大黄蜂”号航母首次空袭日本东京之后,再启美国海军航母舰载机对日本本土的轰炸。1945年3月美军攻下日本硫磺岛,这里距日本东京仅1080公里,大批B-29轰炸机接着进驻这个轰炸日本本土最近的岛屿。1945年3月10日子夜,美军334架B-29轰炸机飞临东京上空,实施地毯式轮番轰炸,投下2000余吨燃烧弹,东京市中心41平方公里被夷为平地,26.7万幢建筑物化为灰烬,东京当晚死亡84000人,100万人无家可归,史称“东京大轰炸”。之后一周内,B-29连续火攻名古屋、大阪、神户,一度用光所有燃烧弹。这就是因果轮回,日本当年偷袭美国珍珠港挑起太平洋战争,如今是引火上身玩火自焚。

自1944年11月至1945年8月,美军对日本的战略轰炸始终保持着大规模、大范围、高密度,直到把小日本彻底炸瘫。在日本投降前的数月,B-29动辄以500架以上编队,在P-51战斗机护航下,铺天盖地连续对日本各地进行空袭,轰炸目标也由工业区、大城市扩大到中等城市、港口和海上运输线(包括空投水雷),共炸了日本98座城市,海外运输线几乎让美军封死。如1945年4月7日、12日,美军146架次B-29空袭中岛和名古屋的航空发动机厂,使日本军用战机生产基本停滞。5月9日327架B-29再次火攻东京,5月26日500架B-29第三次火攻东京,将东京烧成一片废墟的“死城”,此后再无轰炸价值。6—7月,美军B-29轰炸机群彻底摧毁了日本各大型石油化工厂,让日军油料供应捉襟见肘。

B-29轰炸机“一生”最震撼的时刻来临——1945年8月6日、9日,美军两架B-29轰炸机将两枚原子弹分别投向日本广岛和长崎,几乎抹平两座城市。8月14日,804架B-29仍分赴日本各地可劲撇炸弹,直到第二天日本天皇宣布投降,大批在空中的B-29接到基地指挥员命令才返航。美军B-29轰炸机对日本空袭累计出动3.4万架次,投掷常规炸弹17万吨以上。B-29轰炸机这一系列的常规战略轰炸以及核子轰炸,对摧毁日本军事工业基础、打击军民士气、加速日本投降发挥了重要作用。

不过总算下来,美军常规轰炸给日本造成的损失大大超过核子轰炸,常规轰炸不含军人共造成平民死亡超过50万人,伤70万人(两次核子轰炸造成平民死亡13万人,伤12万人),全日本24%的房屋变成废墟,900多万人流离失所,重工业、军工业基本被摧毁。东京是受常规炸弹破坏最严重的城市,也是世界上受常规轰炸死亡人数最多的城市,仅1945年的三次大轰炸就死亡14万人以上,全城50%以上的房屋被焚毁。

B-29轰炸机虽然参战时间不长,但由于空袭的日本及日军重要目标区域都有较强防空力量,加之1944年10月起日军开启有组织的“神风特攻”,一些日军战机飞行员驾机直接撞击B-29,B-29轰炸机的损失较为严重,共被击落及因事故坠毁512架,被击伤达2707架。由于B-29机组人员众多(最多14人),一旦被击中伤亡远大于战斗机,而因美军的“无差别轰炸”更激起日本人的仇恨,坠毁美军轰炸机飞行员如被日本人抓住当场非死即伤,在空中伞降的飞行员也遭到日军战机的扫射,什么日内瓦公约毫无作用,美军B-29轰炸机机组人员阵亡达2982人。

美国B-29轰炸机的先进性能曾让苏联人眼红,斯大林依据《租借法案》向美国索要B-29支援,被老美断然拒绝,美国还要保持对苏联战略力量的优势,岂能为他人作嫁衣裳。可人算不如天算,1944年7月至11月,美军对中国东北、日本空袭的3架B-29轰炸机因受损进入苏联境内迫降,苏联人如获至宝全部扣留。斯大林命令苏联飞机设计大师图波列夫负责仿制B-29轰炸机,这是一场“大卸八块”式的逆向测绘仿制,尽管困难重重,但聪明的毛子在1947年5月终于完成仿制并成功首飞,命名为图-4型轰炸机(北约称为“公牛”),1948年进入量产,累计生产1200架,是1940年代末至1960年代初苏联空、海军的主力轰炸机。对B-29的仿制也极大促进苏联航空工业,之后苏联许多飞机上的飞行仪表、感传器、电子电气等精密设备都有B-29的血缘。

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1953年2月28日,新中国在石家庄机场接收苏联赠送的12架图-4轰炸机,建立起中国乃至亚洲第一支战略轰炸机部队——空军轰炸航空兵独立第4团,形成让周边宵小之徒不敢轻举妄动的战略威慑力量。1962年中印边境自卫反击战中,印度空军始终不敢动用战机攻击解放军,就是忌惮中国空军报复用图-4轰炸新德里。中国空军第一架空中预警机“空警1号”,就是用图-4轰炸机在1960年代末改装的,该机现保存在北京中国航空博物馆。虽然1950年代已进入喷气机时代,图-4轰炸机如老骥伏枥,一直为中国空防安全发光发热到1988年才退役。别看解放军用着山寨版的B-29,却干掉过货真价实的正版B-29。1952年6月10日夜,志愿军炮兵第62师在守卫朝鲜平安北道郭山铁路站防空作战中,用85毫米高射炮连续击落美军B-29轰炸机3架;当夜,志愿军空军米格-15歼击机在新义州上空也击落2架B-29。1952年9月20日,美军一架RB-29侦察机(B-29轰炸机改装)在对中国上海实施空中侦察时,被空2师两架米格-15歼击机击落于长江入海口处,这是新中国国土防空作战中击落的第一架外国入侵军机;1953年1月12日,又一架美军RB-29侦察机在中国东北安东(今丹东)凤城县上空被我空军击落,14名机组成员中3人死亡,11人被俘虏,1955年8月4日这11名美军飞行员被中国政府释放后抵达香港(见上图),当天美国政府签署同意钱学森返回中国的文件,这绝非巧合!

二战结束时,美军仍有3000余架B-29轰炸机,美国宁肯将大量B-29送进“飞机坟场”,也没有当“战争剩余物资”卖出去换银子,因为这是不能扩散的战略武器,后来也只是借出87架B-29给催巴儿英国壮壮胆。朝鲜战争中,近千架B-29轰炸机再次披挂上阵,以日本为基地,既执行战术轰炸任务,又是“空中绞杀战”的主力,出动超过2.1万架次,投弹15.15万吨(接近二战中轰炸日本本土的投弹量),B-29损失107架,足见朝鲜战争的残酷性。经典的B-29轰炸机毕竟是活塞机时代的产物,在朝鲜战争后逐渐被B-47、B-52型喷气式轰炸机取代,到1960年6月21日美军最后一架B-29轰炸机退役,“超级空中堡垒”时代终结。

如今,在美国各地航空博物馆中仍可见到十几架B-29轰炸机的真身,其中有两架保养良好仍可飞行。曾在广岛投下首枚原子弹的“艾诺拉·盖伊”号B-29轰炸机,经修复后在美国弗吉尼亚州尚蒂伊市国家航空航天博物馆分馆展出。另一架在长崎投下原子弹的“伯克之车”号B-29轰炸机,一直在俄亥俄州代顿市美国空军博物馆展出。日本官方及右翼对此是一肚子不满意,频频向老美施压,要么撤展,要么同时展出日本人伤亡的内容,据说老美的答复也挺绝——你还是多想想为什么挨的原子弹?

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