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佛教是公元前六世纪印度沙门思潮中产生的一股影响力最大的思潮,也是沙门思潮中产生的新思想新宗教中唯一一个走出印度次大陆,成为世界性宗教的宗教。另一个宗教,耆那教,今天在印度影响力还非常之大,但由于戒律过于森严(比如出门都要带口罩防止吸入并杀死微生物),所以只留在了印度,成为上层商人阶层的宗教。

文化总是有继承也有创新,创新是在继承的基础之上创新的。那么佛教继承了婆罗门教哪些东西呢?

首先就是六道轮回的思想。马克思讲过,社会意识是对社会存在的能动的反映,西方的宗教,天堂、地狱的观念,最终都可以追根溯源到波斯阿契美尼德王朝的琐罗亚斯德教思想影响。该教认为世界上有善神阿胡拉马兹达,有恶神安格拉曼纽,人们需要拜火,才能引导自己走向善神,远离恶神。这其实是当时伊朗高原农耕民族和游牧民族尖锐的民族矛盾和武装冲突的反映,善神指代农耕文明,恶神指代伊朗高原上的入侵者。

由于地理环境的制约,中亚、西亚、北非和欧洲,在古代,战争频繁,民族矛盾尖锐,所以这些地方的宗教都是取的善恶二元论,反映在宗教教义上就是天堂地狱之说。而古印度和中国则是相对自成体系的文明区,其民族矛盾没有其他地方那么尖锐。印度人通过观察天地运行、日出日落、四季变迁,从而想到了轮回的思想。这一思想起源于婆罗门教,被佛教、耆那教所继承。佛教传入中国也能在中国生根发芽,一个重要原因是佛教能与中国儒家的入世思想和道家的天道思想相融合,道家的《道德经》讲了人法地、地法天、天法道、道法自然。

佛教对婆罗门教的第二个继承,就是对婆罗门教神祗的继承。一个新宗教在其产生、发展过程中,不可避免地要和旧宗教产生矛盾和斗争,并最终融合或达成妥协。这在宗教学上的反映就是对旧神祗的吸收和矮化。婆罗门教的重要神祗,比如梵天、毗湿奴、因陀罗等等,在佛教中就充当了护法金刚。

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