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进入新世纪之后,随着各大国针对弹道导弹防御手段的不断完善,这类武器原本引以为豪的突防能力,也因此面临着前所未有的挑战。而正如上个世纪核武器与弹道导弹的经典组合被各国趋之若鹜一般,速度更快、更难被拦截的高超声速武器亦开始被奉为了新一代的“大国重器”。所以,不仅仅是中美俄等传统的导弹强国,就连日本以及印度在内的诸多国家,也陆续在此领域投入了大量精力,并制定了一系列野心勃勃的发展计划。

据《印度时报》本月13日的报道,当地时间6月11日,印度国防研究与发展组织(DRDO)在奥里萨邦的阿卜杜勒·卡拉姆岛进行了本国自主开发的“高超声速技术验证飞行器”(HSTDV)的首次试射。尽管在测试进行之后,DRDO就宣布试射取得了成功,但却并没有按例公开相关的飞行和实验数据。《印度时报》也在之后援引内部消息人士的说法称,本次发射实际上未能达到相应的测试目的,因此毫无疑问是失败的。

来自印度国防部的消息人士表示,试射按计划首先需要由取自“烈火-1”弹道导弹的固体火箭发动机将“高超声速技术验证飞行器”送入3-5万米的高空后,飞行器的超燃冲压发动机才能达到相应的点火条件。然而,“烈火-1”的火箭发动机却在发射后很快失控,这使得飞行器无法到达理想的高度和速度,最终导致飞行器启动失败。也就是说,此次测试的失败,需要“烈火-1”这款经常因为发射后失控的“布朗导弹”全程背锅。

作为DRDO的一个重点项目,“高超声速技术验证飞行器”最早在2005年就已经出现在了人们的视野中,该项目在研发过程中得到了来自多个国家的技术支持。虽然根据DRDO官方的说法,“高超声速技术验证飞行器”项目主要旨在验证使用超燃冲压发动机系统的验证飞行器的自主飞行,该技术具有多种民用应用,如低成本发射卫星等。但只要是明眼人都能看出来,以远程高超声速导弹为代表等军事用途,才是这一项目的真正目的。

在一般的定义中,高超声速武器指的是以高超声速飞行技术为基础,飞行速度超过6倍音速的武器。相比传统的弹道导弹,高超声速武器因为速度快、可机动的技术特点,可以有效的反制来自反导系统的拦截,因而也有着无法防御的说法。到目前为止,全世界范围内在高超声速技术领域处于第一梯队的当属中美俄三国。在这当中,中国和俄罗斯基于高超声速技术开发的新一代导弹系统均已进入了战备值班,整体进度远超其他国家。

总体而言,印度首次冲击大国重器的尝试虽然以失败告终,但这是可以理解的。毕竟高超声速武器之所以被誉为新的大国重器,除了强大的性能之外,极高的技术门槛和研制难度的也是一大原因。当然对于印度而言,他们最大的损失在于,由于此次测试是在最不该出现问题的一级火箭固推上失了手,“出师未捷身先死”的飞行器并未在此过程中取得任何有意义的数据。如果说别的失败还能汲取相关教训,那么此次失败却是毫无意义。

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