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自从牛顿建立起牛顿力学(也就是经典力学),绝对静态宇宙观就统治了欧洲学术界200多年。这一观点认为,时空永恒,时空绝对,不依赖物质而存在,三维空间就像数学中的坐标系,物质运动在这样一个坐标系中完成。宇宙无诞生,无终结,在三维方向上都是无限的,内部有无数的恒星、行星和天体物质。

然而,在17世纪,就有奥伯斯提出了一个佯谬,认为这样的宇宙模型很难成立,因为照此模型,从地球上任意方向直线延伸,都将在一定距离后遇到一颗发光的恒星,那么将不再有白天黑夜。在当时,微积分已经创立,奥伯斯用严密的数学证明推导出这一样佯谬。另外又有人提出,由于无穷大的万有引力,也决定了这样的宇宙不能长期稳定,必然崩溃。

到了20世纪,随着相对论和量子力学的产生,人类对宇宙的认识又进了一大步。20年代,天文学家哈伯通过天文观测,明白无误地证明了所谓的“星云”,有很多是河外星系,并且通过河外星系绝大多数光谱红移,推导出绝大多数河外星系都在退行,并且距离越远,退行越快。于是,伽莫夫等天文学家推论,如果把时间反演,那么在宇宙早期,必然是处于高温高密状态。大爆炸理论呼之欲出。

这一理论相比以前的理论,最大的缺陷是推翻了时空永恒,认为时间有一个开端。所以起初并不被大多数科学家认可。为了抗衡大爆炸理论,英国人霍伊尔提出了稳恒态宇宙理论。

随着无线电技术的发展,20世纪60年代,彭其亚斯和威尔逊发现了遍布整个宇宙空间的2.7K微波背景辐射,大爆炸理论获得了重要的实验证据支持。加之人们对宇宙元素丰度的分析,进一步证实了大爆炸理论的正确性。在90年代,通过对遥远星系退行速度的分析,科学家提出,如今的宇宙正在加速膨胀。

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