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参考消息网6月6日报道

美国“战争地带”网站6月4日发表了题为《海军的F-35C隐身战斗机将有多年不能从新福特级航母上起飞》的报道。报道称,美国会议员认为,假如第二艘福特级核动力航母“约翰·肯尼迪”号不能正常弹射起飞和回收F-35C舰载隐身战斗机,美国海军接受其交付就应被视为违法。但这凸显了一个更糟糕的情况,那就是“福特”号(CVN-78)航母以当前配置无法部署这种隐身战机。这让首艘福特级航母在交付两年后的困境雪上加霜。

美国众议院军事委员会“海上力量和兵力投送小组”委员会在2020财年的《国防授权法》草案中写入了这一条款,该草案于2019年6月3日公布。

报道称,福特级航母二号舰将被正式命名为“约翰·肯尼迪”号,舷号CVN-79,目前正在弗吉尼亚州的纽波特纽斯造船厂建造中。该舰588吨重的舰岛刚刚于5月29日完成吊装,目前其结构工程已经完成超过90%。美海军希望2024年接装该舰。

美国会方面的意见等于承认美国海军在2017年5月正式接收的“福特”号目前根本无法部署F-35C战机。2019年2月,美海军宣布F-35C具备了“初始作战能力”,它们将于2021年在“卡尔·文森”号(CVN-70)航母上进行首次作战部署。

美“海上力量和兵力投送小组”委员会的措辞未说明为什么会出现这种情况,但美国会工作人员将其归咎于此前通过的削减成本法案,议员们正谋求将其废除。2016年,美国会要求海军提交报告,阐明它如何控制“福特”号航母的最终费用以及其他即将交付的福特级航母的价格。其目标是给“肯尼迪”号航母的最终成本设定一个不超过110亿美元的上限,而据报道它已经超过了这个数字。

美国海军学会新闻网站称,“海上力量和兵力投送小组”委员会的工作人员告诉记者:“设定成本上限的直接后果是,CVN-79在交付海军时将无法部署F-35C战斗机。成本上限出台时,美海军放弃了那个(搭载)能力,决定在后期再补上。”

他们断言,经费缺口耽搁了“福特”号诸多问题的解决。就缺乏部署F-35C战机的能力而言,最可能的罪魁祸首是“电磁飞机弹射系统”(EMALS)和“先进阻拦装置”(AAG)存在的问题。这些装置本应令福特级航母的舰载机起飞和回收工作流程更为优化,提升出动频率,降低对舰载机(机身结构)的损耗,同时提升可靠性和安全性。这两种系统存在的技术问题很难解决,以至于在美海军下调了性能标准后,福特级仍不能达到舰载机起飞和回收的性能指标。

报道称,除了上述问题之外,在美海军接收“福特”号的两年之后,该舰的11台“先进武器升降机”(AWS)当中现在只有两台能用。眼下尚不清楚它们何时能获得常规使用认证。美海军现在计划为这些升降机建造一个陆基测试设施,但那要到2020年才能投入使用。弹药升降机对于航母的战斗能力至关重要。2019年1月,美国海军部长理查德·斯潘塞表示,如果弹药升降机问题到夏季结束时还未解决,特朗普就该撤他的职。

这些问题只会让人怀疑“福特”号执行作战任务的能力。美国会议员显然越来越担心该级别的下一艘航母会有类似的局限性。

报道称,在这些挥之不去的问题曝光之前,美国会议员与海军以及五角大楼和白宫之间曾围绕尼米兹级航母退役时间表展开短暂却激烈的争执。特朗普政府现在彻底放弃了它至今仍令人费解的提议,即让“哈里·杜鲁门”号(CVN-75)航母提前退役,美国会则在想方设法防止这个决定发生逆转,但到了一定时候,现役的尼米兹级航母终将开始老化。美海军已经需要置换现已退役的“企业”号(CVN-65,世界上首艘核动力航母,本网注)航母。

如果美海军不能着手在解决福特级航母项目的麻烦方面取得实质性进展,那么,不管这些航母能否部署F-35C战斗机,美海军都有出现实际作战缺陷之虞。

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