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万象历史 2019-05-30 19:20

王恭厂大爆炸:中国最神秘的未解之谜,2万多人灰飞烟灭

人类历史上有过许多大灾难,其中一些成了不解之谜。当代科学界有“三大自然灾难之谜”的说法。其中的前两个分别是印度“死丘”事件、俄罗斯通古斯大爆炸。而第三个,就是中国的王恭厂大爆炸。

明朝天启六年五月初六(公元1626年5月30日),天刚蒙蒙亮,大街上就车水马龙、人来人往。大家都在为一天的生计奔波着。这天艳阳高照、万里无云,让人神清气爽。谁也不会想到,一场灾难即将来临。

巳时(上午9点左右),远处传来一阵沉闷的响声。声音虽然不大,但却很怪,有点像野兽搏斗前的低吼。突然,响声变得高亢起来,而且连绵不绝。远处有大片的灰色烟尘席卷而来,大地和房屋开始颤抖。人们大惊失色,四处躲避。有的跑回家,有的躲进店铺的桌子下面,有的躲在路边沟渠里。

这时,天空突然出现了巨大的火球,震天巨响滚滚而来,大地如同痉挛一样地震动。巨大的树木被连根拔起。石驸马大街(今天的新文化街)上有个大概5000斤的大石狮子,居然被扔到700多米外的顺成门(今天的宣武门)一带。北京城区的西南部分几乎化为废墟,面积大概有2.23平方公里。

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至于人员的死伤,就更加恐怖。2万多人被炸成粉末,而且死者几乎都是赤身裸体。至于身上的衣服,都被震飞,最远的飞到大概100里外的昌平。正在皇宫里施工的2000多名工匠从脚手架跌落,全部摔成肉酱。32个学生和老师一起不知所踪。

还有一顶8人抬的轿子,里面坐1个女的。震动之后,损坏的轿子倒在路上。轿夫和客人不知去向,只见天上掉下许多四肢。据说,长安街、德胜门一带也落下许多人头、四肢,像下雨一样。最长的一场“雨”,“下”了2个多小时。

而皇帝就比较幸运。史料记载,皇帝那天正在乾清宫,准备吃早饭。突然天旋地转,宫殿摇晃不停。1个太监扶皇帝去交泰殿躲避。走到半道,太监被掉下的瓦片砸死。皇帝1个人跑进交泰殿,躲在大桌子下面。至于服侍皇帝吃早饭的一帮太监,就全部遇难。

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这到底是什么可怕的灾难?其实,这是一次巨大的爆炸,爆炸地点在北京西南角的王恭厂火药库。从永乐年间起,明朝的火器制造就有很大发展。明朝有1个很牛的部队,叫“神机营”,配备了当时最先进的火药武器。明朝在北京设立了6个地方,专门为神机营服务。王恭厂火药库就是其中的1处。它位于今天北京西城区永宁胡同一带,大量制造和储存火药。

这次爆炸的威力很大,大概相当于2万吨TNT炸药,也就是广岛原子弹的爆炸威力。所以,爆炸发生后,连河北、山西的十多个府县也发生剧烈震动。

而且,在爆炸前后,北京还出现了一些怪异的自然现象,比如爆炸前发生大旱、温度低于常年,天上也经常有奇怪的云和光,大地还发出声响。爆炸前4天,天边出现“鬼火”,发着青光。然后,几百团小“鬼火”合成一个耀眼的大光团。天亮后就消失了。爆炸发生后,有多次小地震。这使这场爆炸更加蒙上了一层神秘色彩。

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此后的几百年里,人们一直探讨爆炸的原因,并形成了4种主要观点。

第1种观点认为:就是常见的火药爆炸。毕竟那时经常打仗,火药制造也很频繁。在生产、搬运过程中稍微不注意,就会发生爆炸。5月份的气候还挺干燥,火药制造时因静电或摩擦都会有火花。在没有空气时,火药也会因为分解而自爆。尤其是那时后金在东北崛起,与明朝战事频发。所以,当时就有人觉得:是后金的奸细混到北京,在王恭厂引爆了火药。

但是,一般的火药爆炸不会有那么大震动,也不会把人的衣服都卷跑。所以这种观点显得不太可信。

第二种观点认为是陨石导致的。陨石坠落时,和周围空气摩擦产生火花,撞击地面时也会产生震动。不过,中国历来重视天文观测。明朝的天文学很发达。但当时的资料中却没有任何关于陨石的记载。陨石坠落后,一般会有碎片等留在附近的地层中。将来进行实地挖掘或探测,或许可以确定这种说法正确与否。

第三种观点认为是龙卷风导致。因为火药库的爆炸,周围空气处于高真空负压状态,局部地区瞬间形成龙卷风,从而出现人体被肢解、衣服被吹跑、石狮子被震飞等现象。但这还是无法解释一些现象。比如震天巨响、巨大的火球。

第四种观点认为是地震导致。资料记载,北京一带在明朝发生过百余次地震。爆炸后的剧烈震动也确实很像地震。所以,有可能是王恭厂一带地震,引发了火药爆炸。但是,王恭厂周围的建筑完好无损。死者衣服被震飞,也不是地震中常见的现象。

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近年来,又有美国科学家“开脑洞”,提出更大胆的解释:一个由反物质组成的陨石,意外地闯入太阳系,才导致了这场灾难。现代物理学家已发现了反物质,并计算出半克的“反铁”与半克“正铁”相结合产生的爆炸威力,比1945年在广岛爆炸的原子弹还要大数倍。

不过,许多人对这个解释也很怀疑。因为史料记载,许多树木只是被连根拔起,却没有被焚烧。如果是反物质爆炸,不可能如此。

因此,尽管已经过去了快400年,王恭厂爆炸依然是十分神秘的待解之谜。

但对于当时的人来说,更看重的是爆炸的象征意义。古人把这种大灾难看成老天的惩罚,是对统治者胡作非为的警告。那时的天启皇帝朱由校整天吃喝玩乐,朝政被大太监魏忠贤搞得一塌糊涂。所以爆炸被当作天谴,人心也就更混乱。果然,仅仅18年后,明朝就在李自成的马蹄下灭亡了。

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