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说起契丹人与辽国,可以说各种演义小说与评书里的第一个强势反派了。毕竟在故事里,辽国让威震天下的杨家将拼光了男人,让杨门女将都去上阵了,也就打了个平手。而在历史上,占据幽云十六州的契丹帝国,也时时刻刻威胁着宋朝的北方。至于契丹人和辽国军队让大宋王朝头痛上百年的原因:故事里的解释一般是契丹人骁勇和大宋奸臣当道。而历史记载给出的理由则是辽国实力雄厚,拥有骑兵数十万。那么,真的是这么回事吗?

杨家将的男人都被拼光了!历史上的辽国军队到底有强?

图片源自电影《忠烈杨家将》剧照

一些历史记载里的辽国军队数量确实不少。比如《辽史》提到过辽国兵力非常夸张:大帐皮室军。太宗置,凡三十万骑。属珊军。地皇后置,二十万骑。以及凡诸宫卫,丁四十万八千,出骑军十万一千。这么一算,辽国的兵力确实吓人啊!五六十万骑兵!

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解放营子辽代壁画中身穿札甲的辽军

不过,更加一手史料的记载就不是这样了。《宋朝事实》卷20《经略幽燕》对辽朝兵力作过估计:“兵旅大约计之,未必满三十万。且自诸京统军司及寨幕契丹兵不过十五万,奚家、渤海兵不过六万,汉儿诸指挥不过一万五千,刺字父子军五指挥,不过数千,乡兵义军不过三万,刺手背、拣不中老弱兵不过七千。”可见,在更基层的观点中,辽国真正的军队数量不过二十多万,而契丹本族军队占了大头。

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其实,根据对辽国人口的统计,辽国各类人口总数不超过1000万,而契丹本族人不过150万人。辽国的主要人口还分布在幽云十六州的汉人地区,但汉人军队数量不多。根据记载:「国中所管幽州汉兵,谓之神武、控鹤、羽林、骁武等,约万八千余骑」。所以辽国的汉人更多的是进行生产活动。

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辽帝国的扩张形势图

曾任赵延寿幕僚的宋琪也提到过辽太宗末年的奚部以及辽外各部族兵力状况:[别有奚霫,胜兵亦万余人。。。。……复有近界鞑靼、尉厥里、室韦、女真、党项亦被胁属,每部不过千余骑]显而易见,五六十万骑兵,辽国是没有的,但二十万骑兵还是有的。既然数量确定了,那么这二十万辽国骑兵的质量如何呢?

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图片源自电影《忠烈杨家将》剧照

根据辽国兵制,“凡民年十五以上,五十以下,隶兵籍。每正军一名,马三疋,打草谷、守营铺家丁各一人。人铁甲九事,马鞯辔,马甲皮铁,视其力;弓四,箭四百,长短枪、櫼欁、斧钺、小旗、锤锥、火刀石、马盂、抯一斗、抯袋、搭挷伞各一,縻马绳二百尺,皆自备。”

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契丹武士复原图

可以发现,辽国军队和西夏一样装备是自带的,正军和打草谷家丁为1比2。那么,真正的全副武装精锐有多少呢?宋琪《平燕蓟十策》提到:晋末,契丹主头下兵谓之大帐,有皮室兵约三万,皆精甲也,为其爪牙。述律氏头下谓之属珊,有众二万。类似的记载还有:选兵为三等,骑射最精者给十分衣甲,处于后阵;其次给五分衣甲,处于中间;其下者不给衣甲,处于前行。也就是说,辽国军队中盔甲齐全的只是占了一少部分。精锐骑兵也就在五万左右。

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说完契丹军队数量与装备再看契丹军队的战术:“夷狄用兵,每弓骑暴集,偏攻大阵,一面捍御不及,则有奔突之患。……步骑车帐不循阡陌。三道将领各一人,率拦子马各万骑,支散游弈百十里外,更迭觇逻。及暮,以吹角为号,众即顿舍,环绕御帐。自近及远,折木稍屈,为弓子铺,不设枪营堑栅之备。每军行,鼓三伐,不问昼夜,大众齐发。未遇大敌,不乘战马;俟近敌师,乘新羁马,蹄有馀力。成列不战,退则乘之。多伏兵断粮道,冒夜举火,上风曳柴。馈饷自赍,散而复聚。善战,能寒。此兵之所以强也。”

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从纪录来看,辽国军队还属于典型的游牧民族军队,打法讲究灵活多变,尤其是散而复聚,就像一群黄蜂,刚拍散就聚起来过了蜇人。一旦宋军稍有失误,就会被辽国军队抓住机会。除此以外,辽国军队还注重各部配合。典型的像白马岭之战,在先头部队遭受重创主将战死(乾亨初,宋主攻河东,至白马岭,敌烈以先锋度涧,未半,宋军逆系,师溃。殁于阵。子哇哥,白马岭之败俱殁)的情况下,后续部队及时投入,避免了先头部队完全团灭的下场。 以至于宋军都没能知道自己其实干掉了对方的领军大将耶律敌烈。

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图片源自电影《忠烈杨家将》剧照

但是辽军这种灵活打法,不太适合硬碰硬的局面,面对勇于作战的敌人,往往会吃亏。比如在五代十国初期,面对河北军阀,契丹军队往往就力不从心。在中原军阀混战的情况下,光是一个平州,契丹军队就反复争夺才拿下。之后,在已经获得幽云十六州的情况下,面对后晋,契丹人还是靠带路党才取得了胜利。

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图片源自电视剧《少年杨家将》剧照

即使在北宋初期,面对刚打下太原急需休整的北宋军队,辽军表现也并不理想。比如六月十三日,宋太宗率军从镇州出发。十九日进入辽境,占领金台(今河北易县东南),二十日进至歧沟关(今河北涿州西南巨马河北)。辽东易州(治歧沟关)守军不战而降。辽北院大王耶律希达、将领萧托古和伊实王萨哈在沙河(今易县东南的易水)被宋军击溃。二十一日宋军进至涿州,辽涿州守将开城投降。二十三日黎明,宋军进抵幽州城南。仅仅十天,幽州城就被团团包围。

杨家将的男人都被拼光了!历史上的辽国军队到底有强?

图片源自电视剧《少年杨家将》中耶律斜剧照

虽然耶律沙率领援军和宋军在高梁河展开大战,但是面对疲惫的宋军(已经疯狂作战十多天了)还是啃不动。最后,宋军是在被内外夹击,宋太宗被冲散的情况下才被击垮。虽然辽国记载称杀死宋军近万,但是宋军本部基本完整退回涿州。而辽军统帅耶律休哥则是重伤昏迷,可见此战辽军的损失也很大。

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除了高梁河之战外,雍熙北伐辽军能获胜,也是由于曹彬部粮尽,导致撤退时被击败。而在满城之战中,宋军更是一鼓作气直接击垮辽军。总的来说,五代或者北宋早期,只要指挥上不犯严重错误,比如兵力过于分散、补给不足,基本上面对契丹不是那么费力的。

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岐沟关之战要图

从国力上来说,北宋也远远强于辽,但是为啥宋朝就搞不定辽国呢?这可能就要从“将兵数十万,恢复幽蓟,逐强虏于穷漠,凯歌劳还”却“不及状元登第”,以及“东华门外以状元唱出者乃好儿”的整体社会环境上找原因了……

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