美国“女武神”无人机完成首飞,最大特点就是贱

原创: 张亦驰看空天 看空天 2019-03-09

美国空军研究实验室近日宣布,其XQ-58A“女武神”(Valkyrie)无人战机5日首飞。美国人说它的出现是用于对付“国家级的对手”,而且是“改变游戏规则的武器”。不过在看空天看来,还是有些过誉了。它在很多性能上和中国的“暗箭”无人机相比还有不小差距,而“女武神”最大的优势就是“贱”,甚至比防空导弹还便宜。

美国“女武神”无人机完成首飞,最大特点就是贱

美国《星条旗报》网站6日做了题为“空军完成了‘女武神’无人喷气战斗机的首次飞行试验”的报道(注意,它称这种飞机为unmanned fighter jet,也就是“无人喷气战斗机”,这一点我们后面会做说明)。据报道,XQ-58A“女武神”验证机于3月5日在亚利桑那州尤马试验场完成了首次飞行。空军研究实验室与克雷托斯无人机系统(Kratos)公司合作开发的XQ-58A是一种远程、高亚音速无人驾驶飞行器。“它是一架喷气式无人机,被设计用于与有人战斗机一起飞行并自主驾驶。”报道称,“军事专家认为,这种系统将在两个敌对国家之间的战争(而非反恐战争)中发挥作用,这与五角大楼越来越重视与中国和俄罗斯争夺军事统治地位有关”。报道称,这次飞行测试是实验性“忠诚僚机”概念向前迈出的重要一步。总部位于芝加哥的航空巨头波音公司上个月在澳大利亚的一个航展上推出了自己的“忠诚僚机”无人机原型,预计其变型将在明年首飞。

美国“女武神”无人机完成首飞,最大特点就是贱

在此之前,波音公司也公开了自己的“忠诚僚机”概念,它们采用了相似的机体和机翼,波音的方案为两侧进气。所谓“忠诚”,很大程度上就是要关键时刻能去当替死鬼。

那“女武神”最大的特点是什么。首先就是贱,也就是便宜。据美国媒体估计,“女武神”的单位成本在200万美元到300万美元之间,这个目标是为了使其成本与敌人在理论上可以向其射击的防空导弹成本相当。这里有一个可供对比的数据是,美国的“爱国者-3”拦截弹和“标准-2”拦截弹的平均采购成本为400万美元左右。当然,对于现有的无人机来说,300万美元也已经不是小数了,但是对于一架喷气式隐身飞机来说,这个数字还是偏小的。《动力》(THE DRIVE)网站也报道称,XQ-58A很可能是美国空军神秘无人战机专案的低阶版。美国空军希望,未来XQ-58A能提供低成本的监视,打击与电子战支援能力。空军研究实验室的项目经理Doug Szczublewski在一份声明中说,“女武神”是“一个新型无人机种类(无人机)的第一个型号,其定义是低采购和使用成本,同时提供改变游戏规则的作战能力。”也强调了其低成本。

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该机的展弦比比较大,有利于远程亚音速巡航,不利于超音速飞行和大过载机动。

第二个特点,还是贱——执行的任务之一就是挨打。美国人称,它与现在流行的美国无人驾驶飞机(如察打一体的MQ-9)截然不同,因为它是喷气动力的,(理论上)可以超音速飞行,这可以使它与F-16或F-35战斗机保持同步。按照美国媒体的说法,它不仅能单独作业,进行蜂群作战,还能在附近载人战机驾驶的指挥下,执行所谓的“忠诚僚机”任务。同时,这次飞行测试是实验性“忠诚僚机”概念向前迈出的重要一步,该概念计划用小型无人机伴随战斗机进入战斗,前出侦察或吸引敌人的火力。也就是说,采取丢车保帅的策略,保证有人飞机的安全。

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第三个特点,航程还是比较远的。目前这款隐形战机航程预料“远超2000英里”,接近3000英里,也就是在3200公里到4800公里之间,能携带两枚小直径炸弹,或是电子战与监视装置。此外,它能不靠跑道,直接用火箭推进器起飞。

美国“女武神”无人机完成首飞,最大特点就是贱

中国的暗剑无人机拥有更强的机动性和超音速飞行能力,是一种真正的无人战斗机。图片来自网络。

不过,从目前公开的信息来看,该机的机动性欠佳,不具备超音速飞行能力。较大的展弦比和较小的后掠角是保证其亚音速巡航的较高航程的重要措施,但是较小的后掠角带来的问题是最大升力系数比较低。另外,其机翼比较小,翼面积也不大,翼载荷估计不低,这使其亚音速机动性不高。而较大的展弦比和较小的后掠角则会极大增加临界M数,增大超音速飞行阻力,这一方面不利于高亚音速时的持续机动和加速,也不利于超音速飞行。从目前的构型来看,基本不具备超音速飞行能力。其背负式进气道也不利于大迎角下的进气。这样的无人机是很难参与空战的。

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实际上,这就是一款高亚音速飞行的可携带炸弹载荷的可重复使用的大号巡航导弹,还算不上无人战斗机

这一点,就和中国的“暗箭”无人机有比较大的差距了。后者是一款轻型的高机动无人战斗机,不仅具有高隐身性的特点,而且亚音速机动性很强。其机动过载大,不仅有利于空战占位,还有利于躲避对方的导弹。而且,总体上要比“女武神”大一号。“女武神”一旦在空中遇到了“暗剑”,那恐怕是要魂断剑下了。

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XQ-58A目前的主要优势仍然是低成本和一定的隐身性。它对于伴随有人战斗机的无人机而言,仍然是一个全新的开始。

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