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2019年02月26日 22:57:42

来源:看空天

洛克希德·马丁公司于2019年2月中旬向印度推销了一型名为“F-21”的新型战斗机。军迷也能一眼就看出来,这不就是F-16改进型吗?那是新型战斗机啊。印度人哪那么容易骗。其实,关于F-21的起名,还是挺有学问的。

其实,F-21这个编号曾被美国海军用于采购的幼狮战斗机,用于装备假想敌部队。当然,此次洛克希德用了这个编号,与此无关。

事实上,F-21是一架升级了的F-16,使用了新的驾驶舱显示器、保形油箱、可以容纳额外的电子设备的更大的机身脊背、拖曳雷达诱饵、新的红外传感器和加油探头,后者与印度的俄制空中加油机兼容。洛克希德说,F-21解决了印度空军的独特需求。

洛克希德·马丁向印度推销F-16,取名F-21大有学问
F-21则个编号曾被美国海军赋予从以色列租赁的“幼狮”战斗机,装备假想敌部队。这个模型做的不错。

“型号重塑”提出了一个重要问题:在哪一点升级会将旧战斗机变成新战斗机?这不是一个纯粹的学术问题。一个国家同时可以生产的不同型号战斗机的数量是一个国家战争能力的重要标志。

多年来,印度一直在努力替换大量俄罗斯制造的旧战机。2018年,印度空军装备着244架上世纪60年代的复古米格-21和84架“略显年轻”的米格-27。特别是MiG-21易发生事故。自1963年,874架中的第一架米格-21飞机首次进入印度军队以来,约有490架飞机坠毁,造成约200名飞行员死亡。

新德里希望花费180亿美元制造115架新战斗机来取代老式的米格。新飞机将与欧洲设计的美洲虎、法国幻影2000和“阵风”,俄罗斯米格-29和苏-30以及印度本土的“光辉”战斗机一起飞行,洛克希德称之为“世界上最大的战斗机生态系统”。

洛克希德·马丁向印度推销F-16,取名F-21大有学问
115架飞机的竞争对手包括F-21,波音F/A-18E/F、“阵风”、欧洲“台风”,瑞典“鹰狮”E以及俄罗斯米格-35和苏-35。印度公司将在许可证下组装新的喷气式飞机。

洛克希德最初暗示印度可以在采购F-21战斗机后,紧跟着再单独购买该公司的F-35隐形战斗机来。

“F-21拥有来自洛克希德·马丁公司的第五代F-22和F-35的通用组件和相关技术,并将共享各种组件的共同供应链。”洛克希德于2019年2月20日上午在其网站上做出上述表示。但几个小时后,该声明从该网站上消失了。

从洛克希德的营销活动的目的来看,F-21是一款新型战斗机,虽然它与F-16V共享许多主要功能,该公司已经将后者销往巴林、希腊、斯洛伐克、韩国和中国台湾。洛克希德公司可以制造新的F-16V或将旧的F-16升级到V标准。

尽管如此,重命名F-16V不仅仅是语义上的。与1978年首次飞行的F-16A相比,F-16V或F-21是完全不同的战机。F-16A是一种灵活的8吨战斗机,配有简单的雷达和短程武器。F-16V重10吨拥有尖端的雷达和其他传感器,并携带各种远程武器,所有这些都是以损失机动性为代价的。

洛克希德·马丁向印度推销F-16,取名F-21大有学问
洛克希德·马丁公司网站的F-21宣传照。

既然F-16A和F-16V唯一共同点就是它们的基本外形。因此,为什么不把F-16V称为不同的型号呢?

美国官员曾一度故意坚持旧飞机的名称,所有这些都是为了使项目看起来比实际风险更小。在20世纪90年代初因为成本原因取消了几个战斗机计划之后,美国海军开始让波音开发一种与现有F/A-18具有相同基本形状的新型战斗机,但机身和机翼更大,发动机和传感器功能更强大。海军称这架新飞机为“F/A-18E/F”。但是在所有重大方面,它都是一种性能与原来拥有的F/A-18不同的新型战斗机。

同样,五角大楼还购买了以F-35编号的3型独立隐形战斗机——陆基F-35A,垂直着陆的F-35B和舰载的F-35C。3个F-35“变体”共享极少的设计元素,除了其驾驶舱外。 2016年F-35项目办公室负责人克里斯托弗·波格丹中将告诉研讨会观众,F-35各种型号的通用率仅为20%至25%。

不给新战斗机赋予新名称的不利一面在于它所产生的印象。在2019年初,中国制造了几种具有俄罗斯苏-27基本机身的战斗机,每种类型都有一个独特的型号——歼-11、歼-15、歼-16。加上中国正在同时开发的其他战斗机型号,可以准确地说,中国同时为国内和国外市场制造了十几种不同的战斗机。

洛克希德·马丁向印度推销F-16,取名F-21大有学问
F-21换个名能换来好运气吗?

相比之下,美国似乎减少了战斗机型号。毕竟,截至2019年初,只有F-15、F-16、F/A-18和F-35在美国工厂生产,其中3种型号最早出现在20世纪70年代或80年代。美国人坚持旧名称的倾向造成了错误的印象。实际上,2019年初的美国公司生产了至少6种型号的现代战斗机。它们包括波音公司向美国空军提供的先进F-15改型F-15X以及新型F/A-18E/F,后者与波音公司20世纪80年代的F/A-18A/B几乎没有任何共同之处。洛克希德同时生产了3种型号的F-35和F-16V,或者“F-21”。

印度可以在2019年选择新的战斗机。如果它选择F-21并选择保留洛克希德为该型机命名的编号,它可以宣称是这种新一代战斗机的首个客户。即使这种战斗机对于另外一些人来说只是另一架老式的F-16。

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