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相对于电信服务来说,泽西岛(英国皇室属地,位于英吉利海峡靠近法国一侧。泽西岛的国防与外交事务完全由英国掌管,但高度自治的泽西行政区拥有自己的税务系统、立法系统和众议院,泽西岛甚至发行自己的泽西岛镑,币值与英镑相当,可以在英国境内使用,但不在国际货币市场流通——观察者网注)的奶牛养殖业也许更加有名。然而,事实上该岛10万居民正享受着全球第二快的手机上网速度,仅落后于新加坡。目前,泽西岛已启动2021年把移动通信网升级至5G网络的计划,这将比英国其他地方5G网络的正式商用领先很多年。

金融时报:欧洲还有能力与中美在5G领域竞争吗?
英国《金融时报》于2019年1月27日刊发评论文章《欧洲还有能力与美国和中国在5G领域竞争吗?》
拥抱5G移动网络技术的泽西岛已经把自己变成了一座实验室,在这里被媒体热捧的“万物互联”技术将成为现实,从无人驾驶汽车到工厂生产线再到农场里的奶牛,安装了传感器的一切都将被接入5G移动网络。涉足“万物互联”领域的日本索尼公司已经开始在泽西岛进行新技术的测试工作,气象数据服务提供商以及其他一些初创科技公司也已经入驻泽西岛。

对于欧洲那些规模最大的电信运营商来说,5G技术还有另一层意义:这种新一代移动通信技术可能会把他们从4G时代里由多年价格战所导致的股市表现不佳的窘境中拯救出来。

据彭博社报道,从2012年到2018年,欧洲电信运营商的总市值从2340亿美元下跌至1330亿美元,蒸发了近一半。在同一时期,美国电信运营商的总市值增加了71%,达到5320亿美元;亚洲电信运营商的总市值增加了13%,达到5610亿美元。在全世界,移动数据传输量每年都在以60%的速度增长,5G技术的应用将从根本上降低数据传输的成本并且从根本上缓解海量数据对整个网络的压力。

然而,由于在安全方面引发了政府的担忧以及一些监管问题,5G技术在英国和其他欧洲国家投入应用的进程将被延误。虽然5G技术令各大电信运营商十分兴奋,一些政界人士也在催促电信运营商在新一代技术上进行投资,不过5G技术也给各国政府带来了极大的焦虑。

“我们不能再继续浪费时间了,科技革命不会等我们,世界各国在数字经济领导权上的竞争是非常激烈的”,欧洲数字经济委员会委员玛丽亚·盖布里埃尔(Mariya Gabriel)2018年10月在《金融时报》举行的一场会议上这样说道。玛丽亚·盖布里埃尔女士认为,欧洲各大移动通信运营商在建设5G网络方面肩负着“特殊责任”(special responsibility)。而且让大家感到颇有压力的是,她认为“欧洲的5G网络建设必须在2020年之前启动”。

不过各大电信运营商的CEO们在如此大规模的电信基础设施投资问题上还是有些举棋不定。据欧盟测算,覆盖整个欧洲大陆的5G网络建设和相应的光纤敷设需要5000亿欧元的投资规模。

诸如泽西岛和圣马力诺这样的微小市场能够很快启动5G网络的商业运营,因为在这样的市场风险是很低的。而在美国、日本那样规模庞大的市场,人们必须说服已经厌倦糟糕股市表现和低回报率的投资者们支持移动通讯网络的升级。

“别再跟我谈什么5G,别再谈任何投资的事情,我不想听”,Boussard&Gavaudan投资基金公司的电信行业分析师卡拉·福克德(Carla Foucaud)这样说。这种对新技术的怀疑态度实际上遍布欧洲各国。而与此同时,对于欧洲各国政府和电信运营商来说,他们越来越感觉到5G技术的发展已经到了一个非常关键的阶段,他们担忧欧洲会在下一代移动通信技术上落后于其他国家,比如说中国。对于欧洲电信运营商来说,问题在于5G技术是会有利于促进行业合并、促进业务增长还是会把本已负债累累的整个行业带入更加难以摆脱的债务深渊。

法国电信运营商Orange公司的CEO斯蒂凡·理查德(Stéphane Richard)表示,欧洲电信运营商的估值正位于15年来的最低点,这不仅反映了股市对投资回报率过低以及过度监管现象的担忧,而且也反映了人们对欧洲电信市场(相较于美国和亚洲市场)的增长预期是非常悲观的。

“欧洲在电信基础设施和下一代通信技术上的投资在全世界来说是最少的,我们的人均投资额还不足美国的一半。所以欧洲要想在竞争中取胜难度非常大”,斯蒂凡·理查德说。

一些人认为第5代(5G)移动通信技术(在现有的4G技术上的升级)相较于前几代技术来说并不是一个革命性的突破。2G网络开启了移动电话大规模普及的时代,小巧的诺基亚手机是这一时代的象征;3G网络开启了移动互联网时代,各种手机应用开始大量出现;而4G网络的推出使智能手机开始逐渐侵入桌面电脑的领地,流媒体占领了无数块可以移动的手机屏幕。不过,此次5G技术进入市场却不会像前几代技术那般容易。很多电信运营商在为5G做商业推广时似乎都很头疼,因为除了就5G网络“更快的速度、更高的效率”进行宣传,他们并没有其他更有吸引力的市场推广策略。

一些人认为部分电信运营商对5G技术有夸大宣传之嫌。美国AT&T公司曾声称如果一部手机能收到由AT&T装备有更先进的4G技术的铁塔所发出来的移动信号,那么手机屏幕左上角就会显示“5G E”的字样。已经有竞争对手认为AT&T公司此举实际上是在就自身5G网络服务能力在美国的地位进行夸大宣传。德国电信运营商T-Mobile公司美国分公司的首席技术官内维尔·雷(Neville Ray)指责AT&T公司的这一举动是在误导消费者。在一篇博客文章中,内维尔·雷表示,“已经有太多关于5G的宣传了,有些宣传只是在向用户灌输毫无价值的信息”,那些信息实际上是在“贬低5G在创造就业和创造价值方面的潜力”。

澳大利亚、新西兰、美国等国家的政府已经决定阻止全球最大电信设备供应商中国华为公司参与自己的5G网络建设,在这个国际事件面前,上面提到的那些口水战似乎算不得什么。

美、澳、新等国家的这一举动揭示了一个事实:5G技术是一项极为重要的技术(a critical technology),它有颠覆整个产业格局的潜力,而且该技术已经成为政治角力的战场。由于5G技术可以大幅缩短数据传输的时延,从新一代自动化工厂到无人驾驶汽车再到手术室,5G技术可以在各种场景中获得应用。

许多业内人士认为,从2013年起就在5G领域开始布局的中国已经成为该技术领域内无可置疑的领导者(an unassailable leader)。德勤咨询公司电信行业研究室主任保罗·李(Paul Lee)指出,中国拥有全球最大的移动互联网用户群体,总人数超过8亿,其中有3/4经常使用移动支付来购物。这意味着当5G网络在中国正式提供商业服务时,中国电信运营商将拥有大量愿意尝试5G网络上新一代技术的活跃用户。预计中国将于2020年开始5G的大规模商业应用。

如今,英国、德国和意大利等国家的政府正在考虑是否将华为、中兴等为泽西岛提供移动通信设备的中国公司排除在5G网络建设的供应商名单之外。

1月25日,英国电信运营商沃达丰公司宣布,该公司将“暂停”在世界各地沃达丰移动通信核心网络内安装新的华为设备。此举将进一步拖累5G网络在欧洲的建设步伐。沃达丰公司每年在设备上投入约75亿欧元,去年第三季度该公司在欧洲的营收却下降了1.1%。沃达丰公司也在质疑:5G网络是否会如预期的那样成为促进公司利润增长的引擎呢?

而在另一方面,沃达丰公司CEO尼克·里德(Nick Read)认为,5G网络的速度将超过4G网络10倍以上,这将为人们带来降低成本的机会而且电信运营商可以借此向用户销售更多高流量套餐。“问题在于,我们是否能够从客户的流量套餐升级中获得更多收入”,尼克·里德说。

保加利亚电信运营商Vivacom公司的CEO阿塔纳斯·杜波夫(Atanas Dobrev)认为,欧洲正在面临的不只是一个商业问题。阿塔纳斯·杜波夫表示,“由于历史上所取得的成就,欧盟一直被认为是世界上最适宜居住的地区。可实际情况是,欧盟也是世界上最不适宜进行电信技术和设备投资的地区。如果我们认定数字技术代表着未来社会的发展方向,而欧盟却不在这一领域进行投资,你还会认为欧盟是世界上最适宜居住的地区吗?”

事实上,欧盟委员会已于两年前推出了5G网络建设行动计划来应对阿塔纳斯·杜波夫所提到的问题,欧盟已经解除了对电信运营商的监管以鼓励他们对自己的网络进行升级,欧盟此举当然是希望能在这场新的技术竞赛中使欧洲国家继续保持领先地位。然而,覆盖整个欧洲大陆的5G网络建设和相应的光纤敷设需要5000亿欧元的投资规模,目前还有1550亿欧元的缺口。

可是,欧洲议会2018年通过的一项立法却使人们在解除电信行业监管、鼓励电信基础设施投资等问题上的诸多努力大打折扣。在该立法的修正案中有几项条款涉及了对一些欧盟国家出现的电信行业垄断现象进行打击的内容,另外还有条款对欧盟内部国际电话的资费设置了价格上限。欧盟的一些政策还为几家欧洲大型跨国电信运营商打造与美国和中国电信巨头同台竞争的能力制造了障碍。

此外,供5G网络使用的频率使用权的拍卖也给欧洲各大电信运营商带来了很大压力。意大利政府2018年通过拍卖频率使用权就获得了近65亿欧元的收入,在一些电信公司看来,意大利政府这样做简直是在“抢钱”——迫于频率使用权拍卖规则,参与拍卖的各大电信运营商们不得不进行恶意抬价。从每兆赫兹的价格来说,供意大利电信运营商使用的频率的最终拍卖价格是英国的3倍、芬兰的10倍。

虽然法国电信运营商Orange公司并未在意大利开展业务,该公司的CEO斯蒂凡·理查德表示,考虑到在竞争已经十分激烈的意大利电信市场上很多运营商都是负债运营的,意大利频率使用权的拍卖对该国电信行业来说无异于一场“灾难”。斯蒂凡·理查德认为,关于欧洲将向何处去,意大利的情况发出了“最糟糕的信号”。

频率使用权的高价拍卖给欧洲电信运营商增加了运营成本,而他们的营收也在激烈的价格战中越来越少。据在全球电信行业权威的Ovum咨询顾问公司发布的报告,欧洲电信行业的营收从2012年的4440亿欧元下降到了2017年的3690亿欧元,在过去20年里,欧洲的电信服务价格下降了约40%。

Boussard&Gavaudan投资基金公司的电信行业分析师卡拉·福克德指出,如今在法国或意大利购买一个月的无限量流量套餐甚至比买一杯好咖啡还要便宜,不过这种低廉的电信资费并未能反映出电信服务在人们生活中的重要性。“手机上网已经成了人们日常生活中的刚性需求。如果你要一个年轻人从‘一天不喝水’和‘一天不用手机’两者中选一样的话,有的人还是要想好一会儿”。

在欧洲电信行业如此不景气的情况下,一些人认为5G能为这个行业带来电信市场去商品化的机会,运营商将能够从互联网上获得新的收入,而提供流量服务的成本将被大幅削减70%。

然而,如果各大运营商在5G领域短期内投资太多,营收的增长可能会更加困难。美国债券评级机构穆迪公司的高级信贷专员劳拉·佩雷斯(Laura Perez)指出,“考虑到自3G时代以来欧洲电信行业的惨淡情况,在5G网络的基础设施建设方面,欧洲电信运营商将非常谨慎,他们很可能在初期不会投入大笔资金,直到能确信5G网络能给他们带来更多收入他们才会放心地把资金投入进去。在5G时代里,欧洲人会逐步地推出5G服务,限制投资规模,直到整个5G产业足够强大为止”。

德国电信的CEO蒂姆·霍特吉斯(Tim Höttges)在去年《金融时报》举办的一场会议上指出,由于欧洲电信市场的价格战和政府监管问题,美国对于该公司来说是一个更加有吸引力的市场(T-Mobile美国分公司隶属于德国电信),他们很难做出在欧洲进一步投资的决定。“我们是一家欧洲公司,从感情角度考虑,我们是非常希望在欧洲投资的。我们必须让我们的下一代能在欧洲享受到与美国和中国同样的发展机会。欧洲需要先进的电信基础设施,可是我们正在逐渐落后”,蒂姆·霍特吉斯说。

下面是《金融时报》读者在本文后的留言,选取部分翻译如下,仅供参考:

金融时报:欧洲还有能力与中美在5G领域竞争吗?
Tyko:5G网络很适合到处是监控摄像头的国家,对于我们来说,下载高清电影时多花30秒又有什么关系的呢?
Lee Cameron回复Tyko:显然你并不理解数据高速传输的价值何在:虚拟教室、自动驾驶等都需要5G网络的支持,这些并不是什么遥不可及的奢侈品。过不了几年,欧洲恐怕会被远远甩在后面。
An American in Prague回复Tyko:5G网络并不是用来下载高清电影的,5G可以让无人驾驶汽车成功上路,这可是德国最优先发展的技术,建设5G网络是无人驾驶的前提。无人驾驶,还有很多其他产业领域都要用到5G网络。
金融时报:欧洲还有能力与中美在5G领域竞争吗?

H_ZC:欧洲还在遵照美国的指示把华为挡在欧洲市场外面,这样美国公司就能追上来把旧大陆的公司甩得远远的。
KLRJ回复H_ZC:搞间谍行为的华为公司的两个竞争者(爱立信和诺基亚)可都是来自你所说的“旧大陆”,所以你错了。
Whitespace回复H_ZC:一直毫无证据地到处散播华为公司搞间谍行为的传言,而且还想把欧洲盟友都送回石器时代,可这些并不能解决美国的根本问题——美国政府关了门,牺牲掉了政府雇员的利益,却在大力扶持硅谷发展5G技术。
金融时报:欧洲还有能力与中美在5G领域竞争吗?

Percy Pavilion:离开卢森堡市中心10英里我就收不到3G信号了,连前面是否堵车都不知道。
金融时报:欧洲还有能力与中美在5G领域竞争吗?

Sebastian:《金融时报》能不能发一篇文章讲讲5G通信设备制造商的情况?我们已经被关于华为的各种警告狂轰滥炸了很长时间,可是从没有人提到华为的替代产品。到底有没有能替代华为的厂家啊?如果有的话,为什么这些厂家都不说话?

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