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美国人大力向印度推销的F21战机到底是个什么玩意?

@鼎盛军事

优质军事领域创作者

2019-02-21

在2月20日于班加罗尔开幕的2019年印度航展上,洛克希德·马丁公司出人意料地展出了一种名为F-21的单发中型战斗机,用来参加印度空军发起的新一轮中型多用途作战飞机(MMRCA)竞标,与波音F/A-18E/F“超级大黄蜂”、法国“阵风”、欧洲“台风”、瑞典“鹰狮E”、俄罗斯米格-35“支点”和苏-35“超侧卫”争夺总价值180亿美元数量多达115架的战斗机大单。

当然这种F-21战斗机并不是上世纪80年代末美国海军以色列制“幼狮”假想敌战斗机的翻版,而是洛马F-16 Block70批次战斗机的最新名称,并且还是印度特供型号。洛马试图通过改名把Block70包装为一种“全新”战斗机,来提高该机在MMRCA项目中的竞争力。

网友戏称洛马在确定F-21这个编号时动了两个小心思,首先21这个数字比歼-20的“20”大了一位,可以对印度人宣传“F-21比歼-20更先进”,其次印度组装的F-21万一以后因质量问题频频坠机,媒体也只会报道是F-21坠毁,与F-16无关。

F-21的历史最早可以追溯到2009年出现的F-16IN“超级蝰蛇”(Super Viper),该机编号中的“IN”就是指印度,该机另一个名称就是F-16 Block 70。F-16IN在设计上融入了F-16V升级包和F-16E/F Block 60的设计特点,具有加强机身结构、APG-80有源相控阵雷达、F110-132A大推力涡扇、保形油箱、三个独立数字多功能显示器的玻璃座舱。

F-16IN“超级蝰蛇”参加了2008年启动的印度第一轮MMRCA竞标,对手分别是“阵风”、“台风”、“超级大黄蜂”、“鹰狮NG”、米格-35。虽然拥有诸多改进,但“超级蝰蛇”在面对“阵风”和“台风”两种真正四代半时就稍显落伍,在人机界面、反隐身能力上都有欠缺,所以最后在2012年败给“阵风”。

结果印度与法国之间126架“阵风”采购在多年扯皮中变成一桶浆糊,最终仅落实36架。为了填补巨大的中型战斗机采购空缺,印度政府最近又启动了新一轮MMRCA招标,给落败的“超级蝰蛇”带来另一次机会。

吸取上次落败的教训后,“超级蝰蛇”除改名F-21之外在其他方面也有不小改进。该机引入了双座F-16D战斗机上巨大背脊,这个“电背”用于容纳额外的航空电子设备、通信设备、电子对抗系统和相控阵雷达的液冷系统。F-21右侧保形油箱内置了可伸缩锥套加油探管,完全兼容印度空军的伊尔-78加油机。F-16原本只拥有硬管式空中加油系统,所以洛马专门为F-21研制了这套名为“保形空中加油油箱”(CARTS)的系统,虽然降低了保形油箱的内油容量,却能兼容印度空军的空中加油体系。

F-21显著提高了空空导弹的挂载能力,能在翼下中间挂架上同时挂载携带三枚AIM-120中距弹,即使挂载两个翼下副油箱时也能同时装备10枚空空导弹(包括8枚AIM-120和2枚AIM-9X)。F-21进气口左侧挂载有“狙击手”先进瞄准吊舱(ATP),进气口右侧挂载有IRST-21红外搜索与跟踪吊舱,可不开雷达被动搜索和跟踪隐身战斗机,为此洛马把该机吹嘘为一种能够对抗歼-20的战斗机。

与“超级蝰蛇”相比F-21在航电上更加成熟,改用诺斯罗普1格鲁曼公司的AN/APG-83可扩展敏捷波束雷达(SABR,也就是F-16V的标配),新型航电和导航设备,新型任务计算机和数据链,装备联合头盔瞄准具II(JHMCS II),自卫电子战系统也更加强大。F-21的座舱取消了“超级蝰蛇”的“一平三下”设计,改用一个巨大的F-35式样大屏显示器和一个尺寸略小的下显,彻底解决了“超级蝰蛇”相对四代半们在人机界面上的劣势,提高飞行员态势感知。

洛马还向印度提出了非常优惠的合作条件:如果F-21在MMRCA中获胜,洛马将与印度塔塔公司合作在印度本土制造该机。在参与招标的所有战斗机中,F-21是最符合莫迪政府提出的“MAKE IN INDIA”战略的。为了增加竞争筹码,洛马甚至在航展上暗示F-21是印度参与F-35项目的踏脚石:“F-21拥有许多与F-22和F-35五代机相同的组件,该机约有一半的供应链与F-35相同。”

经过重新包装的F-21正试图通过“印度制造”大卖点来吸引印度采购,榨取F-16生产线最后的肥厚利润。如果F-21最终获胜,该机将很可能成为F-16家族中的末代型号。

作者:阿姆斯壮

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