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韩国这次做了件大事,成就仅次于中美俄三国。

@军机图 2019-02-16

自2015年以来被数次唱衰的韩国的第五代战斗机,终于迈出了走向实机生产的关键一步。日前韩国航空航天工业公司(KAI)在其公司总部举行公开仪式庆祝KF-X隐身战斗机隔框开始制造,这标志着KF-X五代机正式进入原型机生产阶段,按照计划该机首架原型机将于2021年4月完工。

◎KAI展出的KF-X战斗机机身隔框。

此次KAI对外公开展出的部件是机身隔框,位于机身中前部,是前机身重要的承力部件,可以防止战斗机在高速飞行时受到压力变形。作为重要的机身承力部件,机身隔框通常采用强度较高的钛合金或铝合金材料锻造而成,锻造加工难度较大,铣削加工难度较低,只有少数几个国家掌握有机身隔框锻造技术,韩国此前有自主研制KT-1涡桨教练机、T-50高级教练机的经验,KAI还曾在国内组装KF-16战斗机,具备基本的机身零部件加工能力,但目前还不具备钛合金隔框的锻造加工能力,此次KAI展出的KF-X机身隔框应该是铣削加工而成。

◎KAI展出的KF-X战斗机机身隔框全貌。

另外从机身隔框的大致尺寸推断,KF-X战斗机的内置弹舱容量非常有限,最多只能挂载4枚中距弹,限制了隐身任务时的载弹能力。此外由于没有侧弹舱,KF-X战斗机的格斗弹只能以翼下外挂的形式挂载,隐身能力大打折扣,不是非常适合第一波次的踹门任务。不过从定位来看,KF-X是来接F-4和F-5战斗机的班的,踹门任务有F-35A战斗机来干,韩国已经为韩国空军订购了40架F-35A战斗机。

◎图示部分即上图机身隔框在机体中对应的位置,位于机身中前部。

抛开KF-X战斗机本身的种种局限和后续制造过程中可能遇到的问题,韩国KAI此次自主加工出五代机机身隔框,对韩国航空工业来说还是具有里程碑式意义的。目前,全球已经研制出五代机的国家就中美俄三个,正在研制五代机的国家有土耳其和韩国(英国、德国和法国在研的是“六代机”,且都处于概念阶段),其中已经制造出五代机原型机部件的就韩国一家(伊朗的“五代机”不算真正的五代机)。从这一角度来说,韩国是继美俄中之后全球第四个制造出五代机重要零部件的国家,甚至抢在了研发实力强大的欧洲之前,可以部分反映出韩国航空工业的进步。

◎KF-X战斗机假想图,从展出的机身隔框看应该设计有内置弹舱。

不过从全局来看,韩国距离完全自主研制五代机,还有相当长的路要走,正在制造中的KF-X,更像是韩国集合全球资源“拼”起来的五代机,韩国航空工业对欧美还有比较严重的依赖,还需要相当长的时间和投资才能建立的高度自主的航空工业体系。

韩国这次做了件大事,成就仅次于中美俄三国。

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