大国空军的未来:无人僚机成各大国六代机共识

2019年01月28日 10:34:43

来源:观察者网

俄罗斯“猎人-B”无人机在新西伯利亚飞机制造厂试飞站的照片曝光,该机对于未来俄罗斯空军显然有很大的意义。

笔者在微信公号(@亚洲火车总站)上谈了一下”猎人-B”与俄罗斯无人机研制的关系,大致来说,就是俄罗斯近年来在无人机方面的沉寂,很大程度上是因为在高端无人机上无法沿用有人机的很多成熟技术,而研制新的装备,需要引领性的项目。随着“奥兰”、“猎人-B”等型号的出现,表明俄罗斯终于有了这方面的引领性项目,凭此终于可以加入“高端无人机俱乐部”了。从这个角度而言,“猎人-B”的出现虽然晚了些,但确实是“晚到总比不到好”。

另一方面,这次“猎人-B”无人机的图案也出现在了T-50-3号原型机的尾翼上,和苏-57的图案比翼齐飞。这可能表明,“猎人-B”将作为苏-57的“无人僚机”,在未来的俄空战系统中扮演重要角色。

大国空军的未来:无人僚机成各大国六代机共识
大国空军的未来:无人僚机成各大国六代机共识
“猎人-B”无人机首次亮相

大国空军的未来:无人僚机成各大国六代机共识
莫斯科航展上“未来无人机”的模型当中就在头部装了个AESA雷达,这或许表明未来“猎人”这类无人机的发展方向

“无人僚机”是近年来主要大国空军在下一代战斗机研制中都已经认可的一个概念。

其实隐身飞机之间的对抗, 很可能就像是安静型核潜艇之间的对抗,处于一种京剧“三岔口”所表现的那种“摸黑对战”的状态。这个时候,如果有一个“摸黑对打”的人手里有一根“导盲杖”,在互相“摸”的时候,就有可能占据先机……

所以未来核潜艇上,都提出了携带“无人水下航行器”的要求,而未来的隐身战斗机,获得“无人僚机”的作用也是一样的。

在去年的莫斯科航展和珠海航展上,俄罗斯展示了一种外形类似“猎人-B”的无人机内构示意模型,可以看到该模型当中的无人机,机首部位安装有AESA雷达。相比之下,主要考虑探测地面目标的B-2轰炸机采用的是在机翼前缘安装的AESA雷达天线,这是因为它的雷达要具备合成孔径功能,用于对地面目标进行成像。而机首的AESA,很可能是X波段的火控\搜索雷达,这就意味着,俄罗斯很可能在“猎人-B”基础上发展“无人僚机”,其概念和美国空军的“自航导弹发射架”是非常类似的。

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尾翼上画了“猎人”无人机的T-50-3号原型机

其实中国当然也有这个概念,已经沉寂一段时间的“利剑”无人机,很可能就要为歼-20扮演无人僚机的角色。而歼-20战斗机的总师杨伟,曾在一次会议上说,他认为,理想的“五代机”(国际标准6代)的方案,可能是歼-20和“同型无人机”(无人歼-20)的组合。而这也和美国波音公司最近公布的关于F/A-XX(美国海空军联合研究的,取代F/A-18E/F和补充F-22的“六代机”方案)方案不谋而合,该方案也是提出下一代战斗机要有有人和无人两个版本,由有人机来指挥无人机作战。

当然,同型有人\无人战斗机这事,可能在相当一段时间内将很难实现,只能说是面向未来的构想,真正实现可能要到2030或2040年。但先进的有人战斗机和具有空战能力(虽然还只限于开眼搜索和发射中距空空导弹,格斗对于飞翼无人机来说还是想多了)的飞翼无人机的组合,却可能在21世纪20年代成为现实,并且有可能是未来大国空军进行“高端对抗”时必不可少的装备。

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DARPA的“自航式导弹发射架”概念图当然是不靠谱的……就是个示意图

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美国空军关于无人僚机的想象图就要靠谱一些了

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而理想中的六代机,可能是有人\无人机采用同一平台的设计,图为波音FA-XX设想图

不过,世界各国空军,在战斗机机队发展的时候,都遇到了或多或少的理想和现实的落差。

在俄罗斯这边,是苏-57性能难以完全满足要求,而“猎人-B”的研制也还刚刚进入试飞阶段,整体进度很难说令人满意。

同时,其机队老化问题越来越严重,本周出现了图-22M3轰炸机迫降失败,机毁人亡的严重事故,刚刚装备的苏-34战斗轰炸机也发生了相撞事故。可以说表明俄罗斯空军的换装压力也是非常大,现在苏-57的交付速度根本无法满足俄军的实际需求(即使按照最乐观的估计,2025年前也就是几十架),所以苏-27系列机型还得继续扛重担。

美国这边,海军陆战队的F/A-18C还要继续服役,还打算给它们换APG-79雷达,继续用上起码十年二十年的,另一边F-16也要更新,也是换AESA雷达, 并更新电子战系统,以维持基本的生存力,再加上本周美国《空军杂志》讨论的F-15X采购的问题。

本周《空军杂志》上刊登美国防部空军副部长马特·多诺万的访谈,他表示按计划目前美军本来应该已经拥有700多架F-35,但实际上只有100多,而未来即使按照最乐观估计,每年交付的数量在2024年也只能达到80架,距离他们希望的110架的目标有较大的距离。在这种情况下,空军目前再三犹豫是否要采购F-15X,这是一种全新生产的F-15X,而不是老飞机的改装。

他暗示F-35本来只是取代F-16的机型,取代F-15的本该是F-22,在F-22复产无望的情况下,F-15X是一个折中的可行选项。当然,他也表示,理想的解决方案还是增大F-35的产量,增加交付数量以满足空军“大国对抗”的需求。

从美俄两国的动作,不难看出,虽然理想的未来空军编成是先进的有人驾驶隐身战斗机和与其配合的无人僚机一统天下,但实际上由于财政方面和新机交付速率的问题,即使是美国空军,也是打算将其作为“远期计划”考虑的。

相比之下,中国空军未来十多年的重型机队,主要是歼-20和歼-16、苏-35,加上进行“三代半”改装的歼-11B,这个配置,和美国的F-15X、F-22和F-35的混合机队相比,在三代半和四代重型机的组合方面差不多,如果说差距,可能就是类似F-35的四代轻型机了。

就好像美国空军现在考虑是否要F-15X一样,中国空军现在也需要考虑,未来是设法增加歼-20的数量,还是搞一种“数量型”四代机呢?这个问题,究竟最后会怎么样,可能不光是由飞机本身的性能所能决定的了。

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当然,在这一领域,中国如今也是很积极的

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