装了6门大炮的装甲车,齐射炮声震碎车窗

俗话说得好:美国的马润那是充话费送的。最为从建国到今天,从的黎波里的海岸再到伊拉克的巴士拉,为美利坚冲锋陷阵,在所不辞。但是因为某些原因嘛,马润也是过的最惨的。在机械化这个问题上,老陆和国会心照不宣地达成了共识,那就是坚决不能给两脚直立行走的马润牲口好的坦克和装甲车。从M4到M1再到AAAV无一例外,从来都是捡老陆不要的东西,维持生活的样子。

今天呢我们不说这些大家耳熟能详的,说说一个冷门的,那就是M50 Ontos。M50盎图斯,正式名称106毫米多管无后座力自走炮M50型(英语:Rifle, Multiple 106 mm, Self-propelled,M50),是一款曾由美国海军陆战队使用的轻装甲反战车履带自走炮。它很罕见的没有用美军著名将领的名字命名。

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Ontos这个词来源于希腊文ὄντως,英文翻译为“The Thing”。就像海军陆战队的装甲车一样,它可能意味着“罕见的东西”。与美国军方生产的任何其他装甲车辆相比,人们对这种车辆知之甚少。即使在军车收藏家中,Ontos这个名字也经常是空白的。原因可能是Ontos的产量很少。越南战争开始时,海军陆战队只有176辆。另一个因素是海军陆战队迅速处理了大部分的M50。博物馆和收藏家手中的M50幸存下来的例子少之又少,目前现存的M50保存于下列地点:肯塔基州诺克斯堡的巴顿装甲骑兵博物馆,伊利诺伊州罗克艾兰郡的罗克艾兰兵工厂博物馆,印第安那州爱丁堡的艾特伯利兵营,加州艾尔蒙地的美国军事博物馆展有一辆遗失六门无后座力炮的M50,马里兰州阿伯丁的阿伯丁试验场博物馆拥有一辆T165E2,为M50的第19辆原型车,不过目前处于非公开展览状态,维吉尼亚州匡提科的国家海军陆战队博物馆展有一辆完整的M50A1,北卡罗来纳州杰克森维尔的北卡罗来纳美国海军陆战队博物馆拥有一辆可运作的M50A1,不过目前并未展出,加州中国湖(China Lake)的一处海军基地有一辆露天展示的M50A1,加州二十九棕榈村海军陆战队陆空战斗中心有一辆露天展示的M50A1,加州波托拉谷的军用车辆科技协会拥有一辆T165E1原型车及一辆T165E2,俄克拉荷马州锡尔堡的美国陆军炮兵博物馆,加州马里斯维尔的被遗忘的战士博物馆(Museum of the Forgotten Warriors)。它的故事没有被讲述出来,今天幸存的一战坦克比Ontos的还要多。

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M50最初是于1950年美国陆军为空降部队所研发的反坦克武器,能够快速歼击敌方战车。该项目最初是由政府设想的,是一种可空运的自行反坦克炮,能够由20世纪50年代的运输机运输。

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作为一种可由运输机运送的战车,M50不能太重,因此整体重量被严格限制在10到20吨之间。另外,M50也仅能安装陆军军用卡车使用的六汽缸引擎,使用无后座力炮以尽可能的减轻车重。合同是生产1000辆车交付给军队。由总工程师卡尔·霍米亚德(Carl Holmyard)代表的政府方面只发布了一页的要求,要求车辆将由GMC六缸燃气发动机为动力,其余的规格限制外部尺寸和重量,以便空运。陆军的侦查部队也为此寄予厚望,希望能获得一款火力与机动性具有优势的装甲车辆。

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Ontos项目于1950年11月初被授予威斯康辛州爱科拖拉机公司的前身,Allis-Chalmers公司的农业机械分部,工程部门由大约50至60名工程师组成。所有的原型车都是在印第安纳州拉波特的农业机械装配厂建造的。这个项目被列为“机密”,这是政府工作中最低的安全等级,但它仍然要求原型车在在农业部门组装区一个有围墙的区域内进行测试。只有在原型车测试满50小时后,政府才会对原型车进行测试。这就要求工程部门在周末到工厂来,在Allis-Chalmers的地盘上测试原型车。

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阿里斯 - 查尔默斯公司于1952年完成的第一辆M50原型车是以M56蝎式自走炮为基础建造而成的。不过装甲车体的焊接对查尔默斯来说是一个难题,为了开发出合适的焊接技术,焊废了几个样品后问题才得以解决。它的车体上安装了一个全钢制炮塔,炮塔的左右两侧的挂架上各装有三门M40型106毫米无后座力炮(其实是105mm,为了和弹药不能通用的M27区别开才在弹药上表明106mm),能够以相当高的射速依序或是一齐射击,六门炮中的两门被设计成可以很容易地从车上卸下,并在需要时与地面支架一起使用。

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早期型号的M50,炮塔仅能旋转约15度。第二辆原型车则使用了新的悬挂系统,新的履带,以及一个可以旋转40度的新炮塔。然而,由于车内狭窄不足的空间,M50仅能携带18发炮弹(不过曾有乘员把驾驶座和指挥员座位都拆了下来,在驾驶或射击武器时坐在弹药上,又装上了30发炮弹)。六门无后座力炮的其中四门装有.50口径的同轴观测机枪,能够发射与106毫米无后座力炮相同弹道的曳光弹,以便观测是否命中目标,并可以有效提升主炮的命中率。另外,M50也配有一挺M1919A4机枪作为反步兵武器。这挺机枪安装在连接在枪架/炮塔上的支架上,它也可以通过脚踏板从Ontos内部发射。车组还携带了M3A1冲锋枪(大名鼎鼎的黄油枪)和Colt45自动手枪,带有250发子弹、1000发曳光弹(50口径M8瞄准步枪)和1000发以上弹药(1919A4勃朗宁机枪)。许多车组成员携带个人武器,一些个人武器包括猎枪和缴获的武器,如AK-47和SKS步枪以及法国制造的冲锋枪。有记载一名乘员还在Ontos的前装甲板上安装了60毫米迫击炮。在越战期间,海军陆战队步兵营配备了M60机枪。但不知什么原因,Ontos的车组继续保留了着老式的勃朗宁,有可能是因为勃朗宁的大量使用为它提供了大量零件以便维修。

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M50也衍生出了不同的型号,T55步兵通用履带车(Utility Vehicle, Tracked, Infantry, T55 )即是一例。这是一种轻型的装甲运兵车,但仅建造了两种不同版本的原型车。由于过于狭窄的车内空间,仅能载运五名步兵,而且驾驶员还得趴着驾驶车辆以腾出更多空间,T55很快便被证明是一种不实用的设计。T55还有一种“放大”的版本,也就是T56步兵通用履带车(Utility Vehicle, Tracked, Infantry, T56 )。T56虽然能载运一个完整的八人小队,但小队成员的武器装备却必须置于车外。两种版本都被认为实用性不高。空间太小也是M50的先天性毛病,在越南战场上,如果M50携带了大量弹药或其他装备,或者天气非常热,你可能会发现乘员们坐在驾驶员舱门上,坐在机关枪横木上,或者坐在同在一个排里的道奇卡车上。M50偶尔也会开着后门开车,这种方式会把道路上的灰尘卷到车厢内部,让乘员看起来像猪一样。由于这个原因,车组成员们也通常称Ontos为“猪”。

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原型车生产后不久,M50在阿伯丁试验场接受实地检测。当M50的六门主炮同时开火时,炮尾的震波震落了试验场附近一栋建筑物的数块砖头,并震碎了附近数辆车的车窗。原型车的开发工作及测试程序于1955年完成。也大约是同一时间,陆军因为对侦查和空降部队的装甲车辆的要求发生了变化,更青睐于M551和M56那样正经的轻型坦克和坦克歼击车,所以取消了M50的订单。作为一辆自行反坦克炮,M50有诸多问题,其中包括所能携带的弹药太少(只有18发,只够主炮三轮齐射)、车身相对吨位而言过于庞大,以及操作人员必须到车外才能重新装填主炮,从而暴露于敌火射击的威胁之下。虽然陆军对M50失去了兴趣,但当时的四等人马润极度缺乏有效的反坦克武器,因此订(接盘)了297辆M50,生产从1955年开始到1957年为止。美国海军陆战队于1956年10月31日接收了第一辆M50。一个师下辖一个装备Ontos的反坦克营,每个反坦克营有一个营部,一个后勤连,三个反坦克连,每个连下拥有三个五车排,全营一共45辆Ontos。不过因为备用零部件不足,有许多Ontos成为了提供零件的车。

60年代曾有一种提案设计提议将M50的106毫米主炮替换为两门装有自动装填系统(类似于左轮手枪的供弹方式)的105毫米炮。,改用铝制车体以及更换燃气轮机发动机,然而该项提议并没有被接受。稍后又有一项升级提案,内容是淘汰现有的军用卡车引擎,并以一具克莱斯勒361 cu in V8引擎替换。这项升级被采纳并进入量产,升级后的型号名为106毫米多管无后座力自走炮M50A1型(Rifle, Multiple 106 mm, Self-propelled, M50A1)。

但在海军陆战队最初下订的297辆M50中,仅有176辆于1963年至1965年间被改装为M50A1。

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在M50定型的10年后,M50才迎来了第一次实战,在1965年美军干涉多米尼加内战中,第六远征军的Ontos和M48配合击毁了两辆叛军的L60轻坦,不过M50大放光彩是在越南战场,在越南它更常被用于步兵战斗中提供直接火力支援,还经常利用无后座力炮进行曲射支援,而这个角色在M50的操作训练及教战守策中皆被认为是不重要的。不过地雷、火箭筒或是手榴弹皆会对M50造成严重损伤。因此,许多M50都被部署于防御阵地中。在顺化战役中,兵团指挥官史丹利·休斯上校因M50的优异表现,称其为陆战队中最有效的支援武器。M50优异的机动性使其比起折损率相当高的坦克而言更不容易被击中,从而增加了战场生存率。在大约270至460米,M50的无后座力主炮可以轻易地在墙面上打出一个大洞,更甚者可以直接摧毁整面墙。6门106mm大吊在面对步兵时更是屠杀利器,曾有记载M50一发106团灭了一个北越步兵班。M50的存在有时便已足够让敌人拔腿就跑。一则在战场上流传的轶闻描述在一场战斗中,北越军队迅速撤出固守已久的建筑物,仅仅因为M50向该栋建物发射了一发观测弹药。

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随着美军渐渐退出越南,1969年5月,M50正式除役。剩余的一部分M50被交给陆军的一些轻装步兵团。这些步兵团持续使用M50,直到耗尽维修零件为止,他们接着将M50的炮塔取下,用作固定防御工事。1970年代自越南被送回国以及其他余下的M50则多半被拆毁,但其中有部分的M50底盘被改装为工程用车和拖拉机。M50就这样走完了短暂而又传奇的一生。

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